Comment le yoga du rire guérit, plus 6 exercices amusants à essayer

Alors que je m'allonge sur un plancher en bois allongé à Savasana (Corpse Pose), mon esprit est calme après une heure d'exercice vigoureux et de respiration profonde. Les gens autour de moi sont immobiles et la pièce est calme, à l'exception des sons d'inhalation et d'expiration lentes et douces. Cela pourrait être les derniers moments de n'importe quel cours de yoga. Mais alors l'homme à côté de moi laisse soudain un éclat de rire tonitruant. De l'autre côté de la pièce, une femme rit en réponse. Bientôt, toute la pièce est remplie de sons - rires et rires, rires chaleureux et hululements hurlants. Ce n'est pas n'importe quelle classe. C'est le yoga du rire.

Toute la soirée a été remplie de telles éruptions, certaines spontanées, d'autres scénarisées. En fait, Madan Kataria, le leader de ce cours de Yoga du rire, a promis de nous faire tous rire plus fort, plus profondément et plus pleinement que nous n'avons jamais ri auparavant.

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Qu'est-ce que le yoga du rire?

Kataria, médecin de Mumbai, en Inde, est la fondatrice et chef du prosélytisme du Yoga du rire, un mouvement qui depuis 1995 a donné naissance à 5 000 clubs du rire - dans lesquels les gens se rencontrent régulièrement pour rire - dans le monde entier. À ce jour, il n'y a que 200 clubs aux États-Unis, dont ceux d'Atlanta; New York; Orlando Floride; Saint Louis; et Tucson, Arizona. Mais Kataria espère changer cela au cours des prochaines années, en formant plus d'enseignants. «Notre objectif est de bâtir une communauté internationale de personnes qui croient en l'amour et au rire», déclare Kataria.

... la plupart du temps est consacré à ce que Kataria appelle sa «technologie révolutionnaire» - des exercices conçus pour faire rire les gens sans raison.

Une vingtaine de personnes - professeurs de yoga et prestataires de soins de santé, retraités et personnes d'âge moyen à la recherche d'un nouveau chemin de vie - se sont réunies dans un spacieux bungalow Craftsman de 1910 près de Pasadena, en Californie, pour cet atelier. La formation de cinq jours comprend des sessions sur les bienfaits du rire pour la santé, la création et la gestion d'un club du rire et le travail avec des populations particulières, telles que les enfants et les personnes âgées. Mais la plupart du temps est consacré à ce que Kataria appelle sa «technologie révolutionnaire» - des exercices conçus pour faire rire les gens sans raison. Celles-ci, combinées à de simples techniques de respiration de yoga et à la «méditation du rire», sont au cœur du Yoga du rire. Bien que peu de recherches cliniques aient été effectuées à ce jour, Kataria promet que le Yoga du rire soulage le stress, renforce l'immunité, combat la dépression,et fait finalement des gens des penseurs plus positifs.

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Les bienfaits du yoga du rire

Le jour de l'ouverture de la formation, Kataria, 50 ans, accueille ses disciples vêtus d'un pyjama kurta, de la tunique et d'un pantalon traditionnels indiens. Son élégant ensemble de soie, combiné à sa posture droite, lui donne l'allure d'un prince indien. Cela, ou un prêtre, car quand il entre dans la pièce, beaucoup le regardent avec une dévotion presque religieuse.

Dans ses remarques introductives, Kataria explique pourquoi le rire est bon pour le corps. «Lorsque vous commencez à rire, votre chimie change, votre physiologie change, vos chances de vivre le bonheur sont bien plus grandes», dit-il. "Le yoga du rire n'est rien de plus que de préparer le corps et l'esprit au bonheur."

Kataria poursuit en expliquant que le rire a deux sources, l'une du corps, l'autre de l'esprit. Les adultes ont tendance à rire de l'esprit. «Nous utilisons des jugements et des évaluations sur ce qui est drôle et ce qui ne l'est pas», dit-il. Les enfants, qui rient beaucoup plus souvent que les adultes, rient du corps. "Ils rient tout le temps qu'ils jouent. Le yoga du rire est basé sur la culture de votre espièglerie enfantine. Nous avons tous un enfant en nous qui veut rire, qui veut jouer."

 «J'ai fait la joyeuse découverte que 10 minutes de rire du ventre véritable avaient un effet anesthésique et me permettaient de dormir au moins deux heures sans douleur.

L'idée que le rire a des effets bénéfiques n'est pas nouvelle. Norman Cousins, rédacteur en chef du Saturday Review, a documenté sa propre guérison du rire dans le livre de 1979 Anatomy of an Illness as Perceived by the Patient. Cousins ​​avait été diagnostiqué au milieu des années 1960 avec une spondylarthrite ankylosante, une maladie dégénérative douloureuse du tissu conjonctif qui le laissait faible et à peine capable de bouger. Les médecins lui ont donné une chance de guérison de 500 contre 1. Mais au lieu de subir des traitements conventionnels, Cousins ​​est sorti de l'hôpital et dans un hôtel, où il a installé un projecteur de film et a joué des films amusants. Il a pris des doses massives de vitamine C et s'est soumis à des heures des Marx Brothers. «J'ai fait la découverte joyeuse que 10 minutes de rire du ventre authentique avaient un effet anesthésique», écrit-il, «et me donneraient au moins deux heures de sommeil sans douleur».

Les cousins ​​se sont rétablis et ont vécu encore 26 ans. Et, en partie inspiré par son expérience, une poignée de scientifiques a commencé à rechercher le pouvoir de guérison du rire.

L'un d'eux était William Fry, alors psychiatre à l'Université de Stanford. Au cours d'une carrière qui a duré plus de 50 ans, Fry a documenté certains des avantages pour la santé de ce qu'il appelle «le rire joyeux». Dans une série d'études, Fry et ses collègues ont découvert que le rire augmente la circulation, stimule le système immunitaire, exerce les muscles et même revigore le cerveau. D'autres chercheurs ont découvert que le rire réduit les hormones du stress et peut même aider à prévenir les maladies cardiaques.

Mais le faux rire - rire dénué d'humour, rire forcé plutôt que spontané - peut-il avoir les mêmes effets bénéfiques? Fry pense qu'en dehors de la stimulation mentale qui survient au moment de la découverte lorsque vous entendez une bonne blague ou appréciez un jeu de mots, les effets devraient être en grande partie les mêmes. «Je pense que c'est vraiment bénéfique», dit Fry, qui en a entendu parler mais qui n'a pas expérimenté le Yoga du rire. "Je suis très favorable à ce programme."

Comment le yoga du rire a évolué

Kataria lui-même n'était pas toujours aussi joviale. En tant que jeune homme, admet-il, «je voulais être riche et célèbre». Mais plus tard, il avait faim de quelque chose de plus. En 1995, Kataria recherchait un article sur les bienfaits du rire pour la santé pour un magazine médical qu'il éditait. Au milieu de la nuit, cela l'a frappé: si le rire est si bon, pourquoi ne pas en faire une partie du quotidien des gens? Le lendemain matin, il s'est rendu dans un parc public près de chez lui et a commencé à parler aux gens qui étaient dehors pour leur promenade matinale. "Je veux créer un club de rire. Veux-tu me rejoindre?" La plupart des gens l'ont repoussé - "Je suis trop occupé", "C'est idiot." Mais sa femme et trois autres ont accepté de l'essayer. Ils se sont relayés debout au centre du groupe et racontaient des blagues pour faire rire les autres.

Kataria retournait au parc pour ces réunions de «club de rire». Les membres ont raconté des blagues idiotes, des blagues sexy, des blagues vulgaires. Et le club a grandi. Les passants voyaient le groupe de gens rieurs dans le parc et se joignaient à eux. Mais au bout de quelques semaines, les gens en avaient assez d'entendre les mêmes blagues. Alors Kataria a décidé d'essayer quelque chose de nouveau: le rire sans humour. «Nous recherchons la forme de rire la plus pure», dit-il.

Il a inventé le terme «Hasya Yoga». ( Hasya est le mot sanskrit pour rire.)

Au fil du temps, Kataria a développé une série d'exercices de rire, la plupart impliquant des interactions avec d'autres personnes. Comme il avait pratiqué le yoga pendant de nombreuses années et que sa femme, Madhuri, était professeur de yoga, Kataria a intégré des techniques d'étirement et de respiration de yoga - en particulier la respiration diaphragmatique profonde et l'expiration prolongée - dans les séances de rire. Il a inventé le terme «Hasya Yoga». (Hasya est le mot sanscrit pour rire.)

Depuis, Kataria a amené le Yoga du Rire dans les écoles et les orphelinats, les prisons, les maisons pour personnes âgées, les institutions pour personnes handicapées et les entreprises. Bien qu'il facture les sessions de formation des enseignants, il a décidé de ne pas obtenir de licence pour la marque Yoga du rire, et la plupart des enseignants certifiés proposent des sessions gratuites ou à un prix modique.

Que se passe-t-il lors d'un cours de yoga du rire

De retour à la formation, Kataria commence la séance de Yoga du rire avec ses échauffements standard. Il commence par demander aux gens d'applaudir rythmiquement et de chanter «Ho, ho, ha, ha, ha» plusieurs fois. Puis il nous dit de prendre une série de respirations profondes, remplissant nos poumons d'air et relâchant avec un grand rire.

Viennent ensuite les exercices de rire. Nous devons faire le tour de la pièce et saluer chaque personne en riant. Il nous encourage à regarder dans les yeux des autres et dit de ne pas s'inquiéter si le rire est forcé. «Si vous ne pouvez pas rire, faites semblant», dit-il. "Le corps ne connaît pas la différence entre un vrai rire et un faux rire."

Je ne peux pas m'empêcher de me sentir un peu ridicule en riant dans une pièce remplie d'étrangers. En regardant dans les yeux de chaque personne, j'essaie de savoir si elle rit vraiment ou, comme moi, si elle fait semblant. Je pense que je saisis, faisons-nous-vraiment-cela? regard d'une femme. Mais après quelques minutes, beaucoup de mes camarades de classe semblent vraiment rire. Une femme, Lucia Mejia, roule pratiquement sur le sol pendant certains des exercices, son corps convulsé de rire.

«Je n'ai jamais ri comme ça», dit Mejia plus tard. Infirmière du sud de la Californie, elle s'était inscrite impulsivement à l'atelier après avoir assisté à une conférence de Kataria la veille au soir. «Cette nuit a été une percée, une expérience qui a changé ma vie», dit-elle. Mejia, qui a été traumatisée dans son enfance, dit avoir développé une approche défensive du monde. «Les gens me demandaient: 'Pourquoi es-tu si en colère?' C'était comme si j'avais un masque. Le Yoga du rire a brisé les souvenirs de mon corps, au point que mes expressions faciales ont changé. "

Jeffrey Briar, un homme d'apparence enfantine avec un rire contagieux, dit que le Yoga du rire a également changé sa vie. Il est devenu certifié pour l'enseigner en 2005 et a fondé un club qui se réunit désormais quotidiennement à Laguna Beach, en Californie. Bien qu'il ait enseigné le yoga pendant 33 ans et qu'il ait été formé en Ashtanga, Kundalini, Iyengar, Sivananda et Yoga Intégral, il dit: «Je n'ai jamais été aussi enthousiasmé par aucune technique.

«Je peux rire moi-même du stress en aussi peu que 20 secondes», dit-il, puis il démontre avec un gloussement tumultueux.

En plus de diriger et d'assister à des séances quotidiennes de yoga du rire, Briar dit qu'il utilise les techniques tout au long de la journée pour soulager les tensions. S'il est assis dans la circulation ou se sent bouleversé, il rira. «Je peux rire moi-même du stress en aussi peu que 20 secondes», dit-il, puis il démontre avec un gloussement tumultueux.

Au cours de mes deux jours de séances de Yoga du rire, je n'atteins jamais tout à fait le point où mon rire «coule comme une fontaine du plus profond de moi», comme Kataria l'avait promis le premier jour. Mais je reçois tout un entraînement. À la fin du deuxième jour, mon ventre me fait mal à cause de mes efforts.

Quelques semaines après l'entraînement, je suis dans ma voiture, conduisant mon fils de 12 ans, Dashiell, à la maison après son cours d'escrime. Ce fut une journée stressante de dates limites, d'embouteillages et de rendez-vous presque manqués, et quand il dit quelque chose d'énervant, je suis tenté de lui casser la gueule. Au lieu de cela, je jette la tête en arrière et laisse échapper un grand rire qui résonne au plus profond de mon ventre.

"Yoga du rire?" demande-t-il avec un sourire. Je hoche la tête et lui lance un grand sourire.

6 exercices de yoga du rire à essayer

Comment riez-vous quand rien n'est drôle? Ouvrez simplement la bouche en un large sourire et expirez. Vous pouvez vous sentir idiot au début, mais lorsque vous êtes dans un groupe de personnes engagées à rire, la version imaginaire se transforme souvent en réalité. Une séance typique de Yoga du rire implique des applaudissements et des chants d'échauffement ("Ho, ho, ha, ha, ha"), quelques respirations profondes avec une expiration prolongée, 15 à 20 minutes d'exercices de rire entrecoupés de respiration profonde, puis 15 à 20 minutes de méditation sur le rire. Voici six façons de commencer:

1. Salutation de rire

Promenez-vous vers différentes personnes avec les paumes pressées l'une contre l'autre sur le haut de la poitrine dans le salut Namaste ou serrez la main et riez, en vous assurant de regarder dans les yeux des autres.

2. Rires de lion

Tirez la langue, écartez les yeux et étirez les mains comme des griffes en riant.

3. Rires ronflants

Riez la bouche fermée et fredonnez.

4. Rires silencieux

Ouvrez grand la bouche et riez sans faire de bruit. Regardez dans les yeux des autres et faites des gestes amusants.

5. Rires dégradés

Commencez par sourire, puis commencez lentement à rire avec un léger rire. Augmentez l'intensité du rire jusqu'à ce que vous obteniez un rire chaleureux. Puis ramenez progressivement le rire à un sourire à nouveau.

6. Rires de cœur à cœur

Approchez-vous d'une personne, tenez-vous par la main et riez. Si les gens se sentent à l'aise, ils peuvent se caresser ou s'embrasser.

Pour en savoir plus sur le Yoga du rire ou pour trouver un club près de chez vous, rendez-vous à l'Université du Yoga du rire. 

À propos de notre écrivain

Rachele Kanigel est écrivain à Oakland, en Californie.

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