5 gourous féminins à célébrer maintenant

Imaginez un gourou. Est-ce qu'une image stéréotypée d'un Indien plus âgé en robe ou en pagne avec une longue barbe me vient à l'esprit?

Équilibrons les échelles.

En l'honneur du Mois de l'histoire des femmes, nous voulons mettre en lumière les puissantes gourous féminines qui ont influencé la vie spirituelle en Inde et au-delà. Ces femmes ont inspiré des dizaines de milliers de personnes dans leurs voyages spirituels. Certains de ces enseignants sont considérés comme des saints qui élèvent et guérissent les autres à travers le concept hindou du darshan . Dérivé du mot sanscrit darsana , qui signifie «vue», le darshan est la bénédiction que vous recevez en regardant simplement un saint. Un spectateur peut recevoir cette bénédiction en regardant une image, en méditant sur le saint dans son esprit ou en rencontrant physiquement le saint en personne.

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Amma, le saint étreignant (1953 -)

En tant qu'enfant sensible grandissant en Inde, Mata Amritanandamayi, affectueusement connue sous le nom d'Amma, était troublée par l'immense pauvreté qui l'entourait. L'hindouisme a enseigné que les gens souffraient du karma d'une vie passée, mais Amma s'est posé la question: «Si c'est le karma d'un homme de souffrir, n'est-ce pas notre dharma (chemin) pour aider à soulager sa souffrance et sa douleur?»

Contrairement à de nombreux autres gourous, Amma est complètement autodidacte - elle n'a jamais été initiée par un autre gourou ou enseignant spirituel. C'est peut-être pourquoi son darshan est si unique: les câlins. Amma a commencé sa mission de «répandre l'amour désintéressé et la compassion à chaque être» en tant que jeune femme à la fin de la vingtaine, en étreignant les hommes, les femmes, les enfants et même les plus abandonnés de la société, tels que les prisonniers et les lépreux. Elle embrasse ses fidèles pendant 8 à 10 secondes et fournira même un mantra personnel si demandé.

À ce jour, elle a embrassé plus de 37 millions de personnes dans le monde et son organisation à but non lucratif, Embracing the World, lève environ 20 millions par an. En fait, c'était le plus gros donateur du tsunami de 2004 qui a décimé le sud de l'Inde, et elle a fait don d'un million de dollars aux victimes de l'ouragan Katrina. Son organisation a soutenu des associations caritatives dans plus de 40 pays à travers le monde.

«Rappelez-vous toujours que lorsque le crépuscule arrive, il a déjà l'aube dans son ventre. —Amma

Sri Daya Mata (1914-2010)

Née Rachel Terry Wright à Salt Lake City en 1914, Sri Daya Mata était membre de l'une des plus importantes familles mormones de la ville. Son grand-père était même un architecte du Tabernacle mormon. Après avoir lu la Bhagavad Gita à 15 ans, elle a assisté à une conférence du gourou indien influent Parahamahansa Yogananda, également auteur du best-seller international Autobiography of a Yogi. Peu de temps après, Sri Daya Mata a prononcé ses vœux en tant que religieuse de l'Ordre de la réalisation de soi fondé par Yogananda à Los Angeles et a servi de secrétaire jusqu'à sa mort en 1955. Après la mort du successeur de Yogananda, Rajarsi Janakanada, trois ans plus tard, Sri Daya Mata est devenu président et a dirigé l'organisation jusqu'à la fin de sa vie, en 2010. Elle a été l'une des premières femmes à diriger une organisation religieuse mondiale. Aujourd'hui, la Self-Realization Fellowship gère près de 600 temples et centres de méditation dans plus de 60 pays à travers le monde.

«L'adversité ne vient pas pour nous détruire ou nous punir, mais pour aider à réveiller l'invincibilité dans nos âmes… Les épreuves douloureuses que nous traversons ne sont que l'ombre de la main de Dieu, tendue en bénédiction. Le Seigneur a très hâte de nous sortir de cette maya [illusion], de ce monde troublant de dualité. Toutes les difficultés qu'Il nous permet de traverser sont nécessaires pour hâter notre retour vers Lui. —Sri Daya Mata

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Sri Sarada Devi (1853-1920)

Connue sous le nom de «Sainte Mère», Sri Sarada Devi était l'épouse du mystique Ramakrishna, l'un des gourous les plus influents du XIXe siècle. Fiancée à seulement cinq ans avec un homme de 18 ans son aîné, Sri Sarada Devi est venue vivre avec Ramakrishna à la fin de son adolescence, malgré le fait qu'il avait déjà adopté la vie célibataire d'un moine, selon la tradition. Sri Sarada Devi est devenu son premier disciple, et plus tard, un leader à part entière. Au cours de leur partenariat de quatorze ans, Ramakrishna lui a enseigné les mantras sacrés et comment initier les gens et les guider dans leur pratique spirituelle, y compris la méditation.

Après la mort de Ramakrishna, elle est devenue la «mère» de ses disciples. Ramakrishna avait demandé que ses disciples ne fassent aucune distinction entre lui et sa femme. Parmi les fidèles figuraient le célèbre gourou et père du Vedanta, Swami Vivekananda, qui cherchait la permission de Sri Sarada Devi pour assister au Congrès mondial des religions à Chicago en 1893 - ce qui a essentiellement abouti à l'introduction de l'Occident à l'hindouisme, au yoga et à la méditation.

Bien qu’elle soit restée vierge et n’ait jamais eu d’enfants, Sri Sarada Devi se considérait comme la mère de tous: «Je suis la mère des méchants et je suis la mère des vertueux. Jamais peur. Chaque fois que vous êtes en détresse, dites-vous simplement: 'J'ai une mère.' »

Aujourd'hui, Sri Sarada Devi est l'un des saints les plus reconnus de l'Inde moderne, largement présenté dans une variété de prières et de mantras.

«Vous aurez certainement des doutes. Il y aura des questions et la foi reviendra. C'est ainsi que la foi s'établit. —Sri Sarada Devi

Shri Mataji Devi (1923-2011)

Shri Mataji Devi, née dans le centre de l'Inde d'un père hindou et d'une mère chrétienne, est venue sur son chemin spirituel plus tard dans la vie, à 47 ans. Après avoir connu une montée de la kundalini, qu'elle a plus tard qualifiée de «réalisation de soi», Shri Mataji Devi a été inspiré pour partager cette expérience transformatrice avec d'autres. Elle a fondé une pratique appelée Sahaja Yoga pour apprendre aux gens à ressentir une «union spontanée avec soi-même». Sahaja Yoga ne présente pas de postures, de kriyas, de chants ou de respiration, mais Shri Maji Devi l'a décrit comme une conscience subtile du prana dans le corps. Ses fidèles croyaient que son darshan seul pouvait éveiller la réalisation de soi. Elle n'a jamais facturé la formation en disant qu '«on ne peut pas payer pour l'expérience de l'amour divin». Aujourd'hui, le Sahaja Yoga est toujours enseigné gratuitement dans plus de 95 pays.

"Vous ne pouvez pas connaître le sens de votre vie tant que vous n'êtes pas connecté au pouvoir qui vous a créé." —Shri Mataji Devi 

Mère Meera (1960 -)

Mère Meera, née Kamala Reddy à Telengana, en Inde, a eu sa première expérience spirituelle à l'âge de six ans. Son oncle, convaincu qu'elle était un «avatar», ou l'incarnation de la mère divine, l'a amenée à l'ashram de Sri Aurobindo et elle a commencé à donner le darshan à 14 ans. Son darshan - fait dans un silence total - consiste à toucher la tête d'une personne puis en les regardant dans les yeux, afin qu'elle puisse «dénouer les nœuds» et autres obstacles dans leur vie. Considérée comme une sainte par ses fidèles, Mère Meera n'est affiliée à aucune religion ou pratique spirituelle spécifique, elle décrit plutôt le but de son travail comme «l'appel de la Lumière Suprême (la Lumière Paramatman) et l'aide aux gens».

«Quels que soient les doutes, aussi effrayants soient-ils, sachez qu'ils sont la création de votre esprit. Seule la lumière est réelle. » —Mère Meera

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