Se lier d'amitié avec le corps: trouver la paix et le soulagement des maladies auto-immunes grâce au yoga

En 1996, Hillary Rubin vivait son rêve de travailler dans l'industrie de la mode de New York, lorsqu'un engourdissement troublant dans ses jambes l'a envoyée chez le médecin. Une batterie de tests a conduit à un diagnostic de sclérose en plaques, une maladie auto-immune qui peut endommager le système nerveux central. Première cause d'incapacité chez les jeunes adultes, la SP peut altérer l'équilibre, la mobilité et même la vision. Le diagnostic a conduit Rubin à commencer à rechercher des thérapies complémentaires, y compris le yoga, pour soutenir sa santé avant même de commencer la pharmacothérapie prescrite par ses médecins.

Depuis ces premiers jours de colère et de confusion, la pratique du yoga de Rubin lui a permis de transcender les défis physiques et psychologiques de la SP, qui n'a pas de remède. Maintenant, un professeur certifié à temps plein d'Anusara Yoga vivant à Los Angeles, Rubin, 37 ans, ne présente aucun symptôme sans médicaments. L'engourdissement dans ses jambes - à un moment si grave qu'elle avait peur de s'effondrer - n'est pas revenu. Bien qu'elle ait utilisé une variété de modalités alternatives pour corriger ses symptômes, y compris l'acupuncture et les changements alimentaires, le yoga a été son pilier - l'ancre qui non seulement maintient ses symptômes à distance, mais l'aide également à faire la paix avec un avenir incertain. «Grâce au yoga, je vois les bienfaits des défis de la vie», dit-elle.

La guerre interne

Rubin n'est que l'un des 10 millions d'Américains aux prises avec une maladie auto-immune - un terme générique pour plus de 80 conditions, y compris la SP, la polyarthrite rhumatoïde, le lupus et la maladie de Graves. Une maladie auto-immune survient lorsque le système immunitaire active ce qu'il est censé protéger: le corps. «Le système immunitaire identifie à tort les cellules normales comme des envahisseurs, mais ce n'est pas le cas», déclare Loren Fishman, MD, co-auteur de Yoga and Multiple Sclerosis et professeur au College of Physicians and Surgeons de l'Université Columbia. "Ces cellules normales peuvent faire partie de vos articulations, comme dans le cas de la polyarthrite rhumatoïde; une partie de votre tissu conjonctif, comme dans le lupus; ou une partie de vos nerfs, dans la SEP."

Jusqu'à il y a environ 50 ans, l'idée que le corps s'attaque à lui-même était considérée comme ridicule. «Les gens ne pensaient pas que cela pouvait arriver, parce que l'idée était tellement contre-intuitive», déclare Noel Rose, MD, PhD, et directeur du Center for Autoimmune Disease Research de la Bloomberg School of Public Health et de la School of Medicine de l'Université Johns Hopkins à Baltimore . "Maintenant, bien sûr, nous nous rendons compte que la capacité du système immunitaire à faire la distinction entre ce qui est soi et ce qui n'est pas soi est loin d'être parfaite."

Les maladies auto-immunes peuvent être délicates à diagnostiquer et onéreuses à traiter. Aucune partie du corps n'est hors de leur portée, de la peau aux articulations en passant par le sang. En règle générale, les soins médicaux incombent à un médecin formé pour traiter l'organe en question (un dermatologue pour le psoriasis, par exemple, ou un rhumatologue pour la polyarthrite rhumatoïde). Mais les maladies auto-immunes voyagent souvent par deux ou trois, attaquant simultanément différents organes et systèmes, ce qui signifie que les patients consultent souvent différents spécialistes pour un traitement. Cette approche par dispersion peut fragmenter les soins et en diminuer la qualité. Ainsi, un mouvement est en cours parmi les experts auto-immunes pour passer d'une concentration sur les particularités de chaque trouble à une concentration sur leurs points communs, dit Rose. "Nous devons commencer à penser aux maladies auto-immunes comme une seule catégorie, comme le cancer ou les maladies infectieuses."

Parmi les traits communs des maladies auto-immunes, il y a une propension à frapper les femmes plus souvent que les hommes. Plus de 75% des personnes atteintes de maladies auto-immunes sont des femmes, ce qui fait de ces maladies la troisième cause de maladie chronique chez les femmes aux États-Unis. La raison pour laquelle les femmes sont plus vulnérables n'est pas bien comprise, mais certains experts pensent que la complexité du système immunitaire des femmes joue un rôle. Le corps d'une femme distingue le «soi» du «non-soi» différemment de la façon dont un homme fait parce qu'il est biologiquement conçu pour porter un bébé. «Les femelles sont capables d'un exploit génétique auquel rien d'autre sur Terre ne se rapproche», dit Fishman. "Le système immunitaire - si prêt à attaquer les étrangers - laisse en quelque sorte ces cellules embryonnaires tranquilles."

Les gènes jouent également un rôle. Les chercheurs ont identifié un groupe de gènes qui crée une prédisposition à l'auto-immunité. Bien que des tests génétiques soient disponibles pour une poignée de maladies auto-immunes, son utilité est discutable, car la simple présence d'un gène ne signifie pas qu'il activera jamais une maladie. Au lieu de cela, une combinaison de facteurs génétiques et environnementaux est nécessaire pour déclencher l'apparition.

S'occuper du corps et de l'esprit

L'auto-immunité est un problème de santé complexe et le traitement nécessite une approche nuancée coordonnée par des professionnels de la santé. Bien que ce ne soit pas une solution magique, le yoga peut relever certains des défis communs, à la fois physiques et mentaux. Selon Fishman, l'exercice modéré comme le yoga vous procure une sensation de calme et de bien-être qui réduit la production corporelle de facteurs de stress physiques et mentaux qui compromettent le système immunitaire.

Sur le plan physique, des études montrent que le yoga stimule le système nerveux parasympathique (l'influence calmante), ce qui réduit la réponse au stress du corps. Cela peut avoir un effet profond sur le système immunitaire. De plus, de nouvelles études montrent qu'un exercice modéré peut calmer l'inflammation dans le corps, ce qui est courant dans les maladies auto-immunes. C'est parce que le système immunitaire envoie son armée de globules blancs, mais sans bataille à combattre, ils enflamment les tissus voisins.

Pourtant, maîtriser une maladie auto-immune n'est pas une simple question de relaxation ou d'exercice régulier. Les spécialistes sont cependant d'accord sur une chose: le yoga peut aider à soulager les défis psychologiques considérables liés à la vie avec une maladie chronique. «L'un des dons les plus importants du yoga est une connexion intérieure à la réalité que vous n'êtes pas votre diagnostic», déclare Gary Kraftsow, fondateur et directeur de l'American Viniyoga Institute. «Les personnes souffrant de maladies auto-immunes doivent déplacer leur fixation du corps vers quelque chose de plus profond, quelque chose qui ne change pas. Que vous soyez heureux ou triste, dans la douleur ou pas dans la douleur, avec ou sans diagnostic, là est quelque chose qui ne change pas en chacun de nous, et c'est fondamentalement notre conscience. "

Kelly McGonigal, psychologue de la santé à l'Université de Stanford et auteure de Yoga for Pain Relief, voit la nécessité d'un changement similaire dans son travail avec les personnes aux prises avec des maladies auto-immunes. «Une grande partie de la pratique du yoga et de la méditation consiste à apprendre à choisir le centre de votre attention», dit-elle. "Choisir quelles sensations dans le corps valent la peine d'être soignées et comment laisser aller le reste."

C'était le cas de Kate Porter. En 2000, une douleur omniprésente l'a rendue incapable de marcher sans soutien et l'a maintenue confinée chez elle pendant près de quatre ans. Finalement, le diagnostic était le lupus, une maladie auto-immune caractérisée par une inflammation du tissu conjonctif. Un mélange d'analgésiques et d'anti-inflammatoires l'a remise sur pied, mais ce n'est que lorsqu'elle a découvert le yoga qu'elle a fait la paix avec son corps. «Le yoga m'a aidé à retrouver et à maintenir ma santé», dit-elle. "Mais cela m'a aussi appris à accepter que parfois je ne peux faire qu'un tout petit peu de ce que j'aimerais faire, que" parfait "est le mieux que vous puissiez faire un jour donné." Aujourd'hui, Porter, 33 ans, est une instructrice de yoga certifiée qui enseigne un mélange de hatha, vinyasa et Iyengar yoga près de chez elle à Singapour. Elle a encore de la douleur,qui varie en intensité d'une semaine à l'autre, et prend encore des analgésiques et des anti-inflammatoires, mais elle estime que sa pratique du yoga est le meilleur remède. «Sans exercice, ma douleur augmente de manière intense et alarmante rapidement», dit-elle. "Ce qui rend le yoga idéal, c'est la multitude de variations et de modifications de postures qui les rendent accessibles quelles que soient les restrictions de mon corps."

Vivre dans l'instant

L'accent mis par le yoga sur le moment est particulièrement utile pour les personnes confrontées aux hauts et aux bas de la vie avec une maladie auto-immune. «Il y a des moments où les symptômes sont assez minimes», dit McGonigal, «mais il y a d'autres moments où ils vous écrasent. Vous devez vous adapter aux deux. Le yoga consiste à apprendre à être avec votre corps et à remarquer ce dont il a besoin et ce qu'il est. capable de dans ce moment. Ce processus se traduit très bien par l'apprentissage de la gestion d'une maladie chronique. "

Les bienfaits physiques et mentaux du yoga pour l'auto-immunité ont été illustrés par une petite étude publiée dans la revue médicale Alternative Therapies. Vingt femmes atteintes de polyarthrite rhumatoïde ont participé à l'étude. La moitié des femmes n'ont rien fait. L'autre moitié a suivi un cours de hatha yoga de 10 semaines. Ces femmes ont rencontré un instructeur trois fois par semaine pendant 75 minutes. Chaque cours a commencé par 5 minutes d'exercices de respiration, s'est déplacé à travers une série d'asanas traditionnels et s'est terminé par une courte méditation. Après 10 semaines, les femmes du groupe de yoga ont non seulement signalé un meilleur équilibre et un meilleur fonctionnement et moins de douleur, mais ont également connu moins de dépression que celles du groupe témoin.

McGonigal se demande si l'humeur des femmes s'est améliorée parce que le yoga les a aidées à renouer avec leur corps de manière significative. "Avec les maladies auto-immunes, il peut y avoir un sentiment de trahison, parce que le corps s'attaque littéralement", dit-elle. "Apprendre à se rapporter au corps de manière compatissante peut être très guérissant." Indépendamment de la façon dont les améliorations se sont produites, Pamela Bosch, l'auteur principal et professeur de physiothérapie à l'Arizona School of Health Sciences, à Mesa, était satisfaite des résultats de l'étude. "C'étaient des femmes qui luttaient contre leur maladie depuis plus de 20 ans, et en 10 semaines, le yoga a fait une énorme différence dans leur vie quotidienne."

Rubin voit sa pratique du yoga comme un moyen de la garder bien et en bonne santé, que ce soit son esprit, son corps ou les deux qui ont besoin d'attention. «Ma pratique de la méditation et du yoga est un endroit où je me dégage et je guéris», dit-elle. "Le simple fait de m'arrêter au milieu d'une pratique pour respirer et se concentrer permet de découvrir la vraie partie de ce qui se passe pour moi. Le yoga m'a donné une prise de conscience en un seul point sur laquelle je peux revenir dans n'importe quelle situation stressante, et cela, pour moi , est le secret pour rester équilibré. "

Un retour à la santé

L'histoire inspirante de guérison d'une femme.

Hillary Rubin a découvert le yoga dans le cabinet de son chiropraticien. C'est là qu'elle a vu pour la première fois le livre Light on Yoga, le texte définitif de BKS Iyengar. Alors qu'elle tournait les pages, regardant les photos en noir et blanc d'un jeune Iyengar tordu dans des poses apparemment impossibles, elle se sentait inexplicablement attirée par la pratique. Avec sa curiosité éveillée, elle a cherché son premier cours de yoga. Son timing était fortuit. Quelques mois plus tard, la plainte qu'elle avait présentée à son chiropraticien - une sensation d'épingles et d'aiguilles dans ses pieds - s'était étendue à sa main gauche, à son bras et à sa poitrine. Après avoir demandé de nombreux avis médicaux, elle a reçu un diagnostic de sclérose en plaques. À seulement 24 ans, elle a sombré dans un trou noir de déni, de dépression et de colère. «J'étais en colère contre Dieu. J'ai blâmé tout le monde et, finalement, moi-même», dit-elle. «Je me sentais comme un échec.«Le yoga a offert un outil grâce auquel elle pouvait trouver la paix dans son corps.

Rubin a échantillonné différents professeurs et styles avant de trouver un instructeur dont les mots se sont enfoncés dans sa psyché comme des hameçons. «Je suivais deux cours consécutifs et buvais les mots de mon professeur qui réinitialisaient le discours négatif dans mon esprit, ce qui causait plus de douleur que n'importe quel diagnostic», dit-elle. "Se faire dire que j'avais de l'importance dans le monde, que mon expression faisait une différence et qu'il y avait plus pour moi que mon diagnostic, m'a incité à retourner encore et encore sur mon tapis." Elle ne le savait pas à l'époque, mais l'approche sincère de son professeur reposait sur les mots, les thèmes et la philosophie d'Anusara, un style de yoga fondé par John Friend.

Pendant ces premiers jours, Rubin n'a pas laissé l'engourdissement et les picotements dans ses mains et ses pieds l'empêcher de faire du yoga. Au lieu de cela, elle s'est approchée du tapis avec respect et conscience de ses limites, telles que le besoin de se reposer dans la posture de l'enfant si la pièce devenait trop chaude et la volonté de creuser les émotions sous sa peur et sa tristesse. «Le yoga m'a aidé à réaliser que je me sentais victime de mon diagnostic», dit-elle. "J'ai décidé de renverser la situation et d'assumer la responsabilité de ma propre santé."

Rubin a exploré une multitude de traditions de guérison complémentaires et alternatives, allant de l'Ayurveda à l'acupuncture en passant par les affirmations. Lentement, progressivement, alors qu'elle tournait son attention vers l'intérieur, ses symptômes se sont retirés et elle s'est sevrée des médicaments. Aujourd'hui, 14 ans après son diagnostic initial, Rubin, aujourd'hui âgée de 38 ans, ne présente ni symptômes ni médicaments, ce qui n'est pas forcément typique. Elle attribue son changement de paradigme de la peur à l'autonomisation pour avoir remodelé sa vie. «Grâce au yoga, j'ai appris à écouter mon corps et à en prendre soin avec amour et dévotion», dit-elle. "Je prends soin de mon corps comme je le ferais avec une voiture d'époque. Mon souffle est le carburant, et ma pratique est ma mise au point."

Rubin réserve deux heures chaque matin pour les soins personnels. Pendant ce temps, elle peut méditer, pratiquer le yoga (un mélange d'asanas réparateurs, thérapeutiques et stimulants, selon le jour), faire une randonnée ou écrire dans son journal. «Je vais peut-être même dormir un peu plus», dit-elle. "Certains jours sont plus énergiques que d'autres; j'écoute et je fais ce que mon corps demande."

Bien qu'elle tisse de nombreuses modalités dans sa guérison, le yoga est son fondement. «Ma pratique des asanas ouvre le flux d'énergie dans mon corps», dit-elle. "Cela m'apporte des idées, approfondit ma créativité et aiguise mon intuition. Cela me fait réaliser qu'être dans mon corps est vraiment un cadeau."

Catherine Guthrie est écrivaine indépendante et enseignante de yoga à Bloomington, Indiana.

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