Vous ressentez un échec au travail? Ces principes yogiques aideront

Dans la trentaine, ma voisine Gretchen a misé sa vie sur le mantra: "Faites ce que vous aimez et l'argent suivra." Elle a quitté un emploi en entreprise pour essayer de gagner sa vie en tant qu'écrivain, ce qui correspondait davantage à ses aspirations créatives. 

Puis le ralentissement s'est produit et les affectations se sont taries. Après près d'un an de recherche d'emploi, elle a trouvé un emploi dans une agence de protection sociale dans une ville voisine. L'agence n'a presque pas d'argent, ce qui signifie qu'il y a beaucoup de gens qu'elle ne peut pas aider. Cela signifie qu'elle est barrée toute la journée par la souffrance des clients et la frustration du personnel. Elle se sent souvent impuissante et accablée. Elle a pris 20 livres et son jardin est en train de mourir. Mais elle a besoin du travail et elle croit en la cause. 

Comme beaucoup de gens, Gretchen a du mal à trouver un sens à une situation de travail de plus en plus difficile. Elle sait qu'elle a besoin d'une sorte de changement d'attitude - mais quoi? 

Le travail est l'endroit où le caoutchouc du yoga rencontre la route de la vie. La plupart d’entre nous ont besoin de travailler pour gagner leur vie. En tant qu'adultes, nous passerons une grande partie de notre vie à travailler pour subvenir à nos besoins et à ceux de nos familles. La pression de travail n'est pas seulement économique: la société nous définit largement par le travail que nous faisons. 

De plus, vous avez peut-être été amené à croire que vous pouvez tout accomplir et que trouver du travail que vous aimez est le chemin vers une vie satisfaisante. Pourtant, l'état de l'économie signifie que vous pourriez avoir de la chance d'avoir un emploi. Le résultat peut être un état d'insatisfaction incessante face à votre vie professionnelle. Comment gérez-vous l'écart qui existe souvent entre ce que vous aimez et comment vous gagnez votre vie? Que faites-vous lorsque votre travail est frustrant, accablant, sans intérêt, sous-payé? Ou lorsque vous travaillez pour une entreprise qui se concentre sur les résultats financiers au détriment de la créativité de ses employés et de leur sentiment de faire une différence? 

La tradition du yoga offre beaucoup de sagesse sur ce sujet. D'un point de vue yogique, ce qui compte le plus n'est pas le travail que vous faites, mais la façon dont vous le faites. Les enseignements yogiques sur les moyens de subsistance et la vocation offrent un plan pour faire de votre travail quotidien une pratique - pour clarifier vos valeurs et ensuite apporter une attitude à votre travail qui permet à toutes vos actions de refléter et de servir ces valeurs. 

Ce sont des pratiques qui donnent du sens même à des tâches frustrantes. Plus que cela, ils ouvrent un chemin vers la liberté que vous pouvez suivre au milieu de votre vie quotidienne. Il existe cinq principes directeurs pour aligner vos actions au travail avec votre pratique du yoga. Ils sont tirés de la Bhagavad Gita, le grand texte yogique dans lequel Krishna enseigne au prince Arjuna comment vivre une vie de yoga alors qu'il remplit son devoir de guerrier. Ils définissent ce qu'on appelle souvent le karma yoga, le yoga de l'action. La mise en pratique de ces principes au travail pourrait ne pas vous rendre riche. Mais cela vous aidera certainement à aligner votre vie au travail avec celle sur le tapis.

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Faites un travail qui correspond à votre nature

Mieux vaut votre devoir naturel, quoique dépourvu de mérite, que celui d'un autre bien rempli. —Bhagavad Gita 3-35 

Son enseignement clé de la Bhagavad Gita est l'essentiel pour transformer le travail en yoga. Si votre travail semble être une lutte constante, une question à vous poser est de savoir si vous y êtes apte. Un travail qui correspond à votre nature (en sanskrit, votre swadharma ) est, idéalement, un travail pour lequel vous êtes bon, mais c'est aussi un travail qui semble juste, naturel et aligné avec vos valeurs supérieures. 

J'ai découvert cela dans la trentaine lorsque j'ai passé un certain temps à être attaché de presse et publicitaire pour mon professeur. J'ai un don naturel pour la communication persuasive, donc à certains égards, c'était un bon choix. Mais les publicistes doivent être sociables, extravertis et «allumés». En tant qu'introverti, j'ai trouvé épuisant d'être avec des gens pendant de longues périodes. 

Donc, même si j'étais un bon communicateur et plutôt «bon» avec les gens, le travail m'a forcé à dépasser mes limites d'une manière qui a créé un stress constant de bas niveau. J'ai finalement réalisé que j'étais une cheville carrée essayant de raser mes coins pour les insérer dans un trou rond, et j'ai abandonné le travail. 

Parfois, le travail qui vous attire le plus ne vous soutiendra pas financièrement. De nombreux artistes, yogis, écrivains et militants sociaux se trouvent dans cette situation. Ensuite, vous devez trouver un moyen de gagner votre vie qui corresponde à la fois à vos compétences et à vos valeurs fondamentales et qui paie également le loyer. 

Lorsque Gretchen ne pouvait plus gagner sa vie en tant qu'écrivain, elle a pu comprendre comment utiliser ses autres compétences naturelles pour obtenir un emploi qui apporte quelque chose à la société. Elle est douée pour gérer les gens; elle a toujours été la personne qui intervient pour organiser des bénévoles pour nettoyer son studio de yoga local ou pour organiser la nourriture pour une fête. En d'autres termes, elle est en fait bien adaptée à son travail - si elle peut recadrer son attitude à ce sujet. Les quatre principes suivants sont la clé pour y parvenir.

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Pratiquez la compétence en action

Le yoga est une compétence en action. —Bhagavad Gita 2-50 

Krishna dit à son disciple Arjuna que le yoga de l'action - essentiellement le yoga du travail - est le meilleur chemin vers la libération. Il décrit même le yoga comme une «compétence en action». La compétence à laquelle Krishna se réfère n'est pas seulement de bien faire vos tâches. Il parle de quelque chose de plus profond: la capacité yogique de se lancer complètement dans une tâche. 

Exercer le yoga de l'action, c'est faire tout ce que vous faites de manière impeccable, avec toute votre attention et pour son propre bien. Il y a de fortes chances que vous soyez habitué à apporter le meilleur de vous-même au tapis. Mais dans votre vie quotidienne, que vous travailliez au bureau ou prépariez le dîner, vous pouvez vous donner la permission d'être dispersé, distrait ou influencé par des propos négatifs. 

Aborder votre travail avec votre pleine présence et avec votre plus haute qualité d'attention vous aide à surmonter votre résistance et à gérer la distraction. Il vous permet de faire le meilleur travail dont vous êtes capable. Lorsque vous portez une attention complète, vous êtes moins susceptible de faire des erreurs de négligence. Vous êtes également moins susceptible de vous perdre dans des comportements inconscients comme se plaindre ou participer à des potins au bureau. Mon raccourci préféré à ce niveau de présence est de me poser une question simple. Quand je me sens ennuyé, distrait ou résistant à une tâche, je me dis: "Supposons que ce soit le dernier acte de ma vie. Supposons que je sois mort dans 10 minutes. Comment aurais-je voulu accomplir cette tâche?" Cela me centre toujours. 

Don Juan de Carlos Castaneda disait qu'un guerrier garde la pensée de la mort sur son épaule gauche. Bien que cela puisse sembler extrême, la pensée de la mort peut instantanément susciter le désir d'agir de manière impeccable et d'apporter votre pleine présence au travail à accomplir.

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Abandonnez le résultat

Vous avez droit à l'œuvre seule, pas à ses fruits. —Bhagavad Gita 2-47 

C'est peut-être l'enseignement le plus radical, mystérieux et finalement libérateur sur le yoga du travail. C'est aussi l'essence de la sagesse de Krishna sur le sujet de l'action.

 «Vous avez le droit au travail seul, pas à ses fruits», dit Krishna. "Par conséquent, ne vous concentrez pas sur les résultats de vos actions." Quand j'ai lu cet enseignement pour la première fois, cela m'a arrêté de m'arrêter. Comment est-il possible, me suis-je demandé, de faire quelque chose qui vous tient à cœur sans vous sentir attaché aux résultats? 

Ayant passé de nombreuses années à essayer d'appliquer ces deux phrases à ma vie, je peux vous donner deux raisons pour lesquelles elles constituent l'enseignement le plus puissant sur le yoga du travail. Premièrement, vous ne savez jamais comment les choses vont se passer. Vous ne pouvez tout simplement pas savoir si quelqu'un achètera votre scénario ou si vous aurez des étudiants à votre cours de yoga à cinq heures. Votre startup, où tout le monde est si collégial et créatif, pourrait être achetée par une société de capital-risque, vous laissant sans emploi ou confronté à la nécessité de faire du résultat net de l'entreprise votre priorité. 

Mais lorsque vous faites le travail pour le travail lui-même, plutôt que pour un résultat souhaité, vous êtes beaucoup moins susceptible de souffrir d'anxiété quant aux résultats. Vous êtes également moins susceptible de ressentir une déception paralysante si les choses ne se passent pas comme vous l'aviez espéré ou prévu. 

Deuxièmement, lorsque vous êtes trop préoccupé par le succès ou l'échec, vous déclenchez tous les aspects négatifs de l'ego. Vous avez peur, ce qui peut vous conduire à prendre de mauvaises décisions ou même à vous sentir paralysé sur ce qu'il faut faire. Ou, vous devenez tellement orienté vers les objectifs que vous oubliez de maintenir l'intégrité dans la tâche elle-même. Abandonner consciemment votre attachement aux fruits de votre travail, c'est vous détacher du besoin de l'ego de revendiquer le succès ou de la peur de l'échec de l'ego négatif. 

Bien sûr, pratiquer cet enseignement est beaucoup plus facile à dire qu'à faire. Ce n'est pas quelque chose que vous faites une seule fois. Vous le faites jour après jour, parfois heure par heure, tout au long de votre vie. 

Commencez par essayer de comprendre profondément cet enseignement. Demandez-vous ce que cela signifierait vraiment dans votre vie si vous le croyiez et l'appliquiez. Considérez, par exemple, à quoi cela ressemblerait d'agir uniquement pour le travail. 

Déterminez la différence entre abandonner les fruits de vos actions et être insouciant ou insouciant dans ce que vous faites. Découvrez comment vous pouvez, à chaque instant, libérer votre attachement aux résultats sans devenir fataliste ou pessimiste. 

Réfléchissez à la façon dont vous pouvez vivre votre passion tout en vous détachant de la façon dont les choses se passent. TS Eliot a décrit cet équilibre dans une magnifique réplique de ses quatre quatuors: "Apprenez-nous à nous soucier et non à nous soucier." 

Au fur et à mesure que vous intériorisez ce morceau de sagesse, vous verrez que cela ne signifie pas nécessairement que vous ne vous sentez pas déçu lorsque les choses tournent mal au travail. Bien sûr, vous êtes déçu; tu n'es pas un robot. Mais quand vous vous souvenez que votre contrat avec la vie ne spécifie pas que vous obtiendrez toujours ce que vous voulez, vous constaterez que même au milieu de pleurer une perte ou d'essayer de réparer les dommages causés par une erreur, vous ne le ferez pas. se sentir comme une victime.

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Faites votre travail en tant que service

Considérez-vous comme un serviteur, pensez à tous les autres comme étant ... celui à servir. —Commentaire sur la Bhagavad Gita, versets 18-65, par Jnaneshwar 

Pour une personne vivant dans une société de consommation, apprendre à faire son travail en tant que service peut changer sa vie. Le service ne dépend pas tant du type de travail que vous faites, mais de l'attitude que vous y apportez. 

Servir signifie que vous faites quelque chose non seulement pour votre propre profit ou pour votre estime de soi, mais pour être utile. Le sens du service peut être appliqué n'importe où, et il donne même un sens aux tâches désagréables. Certains d'entre nous ont besoin que notre service soit personnel. Notre cœur s'ouvre lorsque nous servons en tête-à-tête - un client, un ami, un membre de la famille. D'autres ont besoin de sentir qu'ils servent quelque chose de plus grand - la communauté, la planète, Dieu. Le service - apprendre à vous voir comme un serviteur - a un énorme gain: c'est une voie rapide vers la croissance spirituelle. Lorsque vous vous sentez sous-estimé, mécontent ou ennuyé au travail, cette attitude intérieure change de "Qu'est-ce que je ne reçois pas?" à "Que puis-je donner?" peut élever instantanément votre humeur. Alors peut-on passer de "Quelque chose ne va pas avec cette situation" à "Comment puis-je contribuer à l'améliorer?" 

Avoir le service comme valeur fondamentale peut vous aider à discerner non seulement le travail que vous devriez faire, mais également si vous faites la bonne chose à un moment donné. Avant d'agir au travail, posez-vous la question: «À qui ou à quoi cela sert-il?» Pour être en accord avec les valeurs du yoga, la réponse doit être qu'il sert quelque chose de plus grand que vos propres besoins égoïstes ou ceux des autres - y compris, paradoxalement, le besoin égoïste d'être au service! Le vrai service comprend le sentiment que vous servez l'évolution de la conscience - que votre travail contribue au moins progressivement à créer un monde meilleur. 

Vous servez peut-être les valeurs de gentillesse, de compassion et de dignité humaine. Peut-être êtes-vous au service de la préservation de la Terre. Peut-être que votre service est d'être prêt à écouter vos collègues. Si vous êtes un manager, guider ceux qui travaillent pour vous est votre service. Le vrai karma yogi apprend à regarder comment elle peut servir, même dans des circonstances improbables. 

Lori, comptable qui travaille pour une grande société financière à Zurich, est assise dans une cabine et ajoute des chiffres toute la journée. Elle sert en faisant le travail avec autant de présence et d'intégrité que possible. Pour cette raison, elle est recherchée en tant que compagnon de cabine, ce qui signifie qu'elle a été assignée l'année dernière à un bureau à côté de l'homme le plus détesté de l'entreprise. Il était si désagréable pour les gens que personne ne voulait être près de lui. Lori ne voulait pas non plus s'asseoir à côté de lui. Mais elle a pris la décision d'aborder la situation avec une attitude de service. Elle acheta une fleur pour son bureau, le salua gentiment tous les matins et lui offrit le siège près de la fenêtre. Elle dit que le défi s'est avéré amusant. Et après un mois de partage de sa cabine, rapporte-t-elle, son collègue est devenu une présence beaucoup plus agréable dans le bureau. 

Être au service n'est pas la même chose que se martyriser pour une cause ou se laisser exploiter. Lorsque vous travaillez dans une situation où les problèmes sont importants et où vos efforts sont nécessaires, il n'est pas difficile de se laisser entraîner à croire que vous devriez donner jusqu'à ce que vous abandonniez. 

Cela faisait partie du problème de Gretchen lorsqu'elle a commencé à travailler pour l'agence de services sociaux. Elle a jeté tout semblant de vie personnelle afin de satisfaire les exigences de son travail - et se sentait à la fois en colère et coupable si elle ne servait pas 150%. La meilleure réponse à ce dilemme est de vous considérer dans l'équation. Vous ne pouvez pas offrir un service durable si vous ne prenez pas soin de vos propres besoins. 

Alors, pensez à ce dont vous avez besoin pour servir au mieux. Cela peut aller de plus de temps libre à demander de l'aide, et cela nécessite généralement que vous examiniez de près vos propres attitudes. Une de mes étudiantes a découvert qu'elle mettait en œuvre son idéal de service en travaillant pour un patron exigeant qui prenait ses efforts pour lui et ne lui accordait jamais le mérite de ses contributions. Elle devait se demander non seulement qui elle servait réellement dans son altruisme apparent, mais aussi ce que c'était en elle qui confondait le service avec le fait de ne pas se défendre!

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Faites de votre travail une offre

Celui qui fait des actions, les offrant à l'Absolu et abandonnant l'attachement, est exempt d'erreur. —Bhagavad Gita 5-11 

L'enseignement final que Krishna donne à Arjuna dans son grand discours sur le yoga de l'action va encore plus loin dans la pratique du service. 

Quoi que vous fassiez, Krishna dit à Arjuna, faites-en une offrande, et alors le travail lui-même sera un chemin vers la libération. 

Faire de votre travail une offrande, c'est essentiellement apporter une attitude de dévouement à vos actions. Votre dévotion n'a pas à être dirigée vers une divinité particulière. Cela peut être un souhait pour le bien-être de la planète ou un engagement à la vérité ou à l'évolution de la conscience. L'important est que vous apportiez un sentiment de prière à vos actions et que vous les imprégniez d'une signification qui va bien au-delà de votre petit moi. Cela peut donner l'impression que même la tâche la plus simple mérite d'être exécutée pour elle-même.

Vous pouvez le faire en faisant une prière formelle: «J'offre cette journée en demandant que mes actions soient bénéfiques pour tous les êtres», ou «J'offre cette tâche à Dieu», ou «J'offre cette journée pour l'évolution de la conscience», ou "J'offre cette tâche pour la santé de mon ami malade." À la fin d'une tâche, vous pouvez dédier formellement ce que vous avez fait. Même si vous commencez cela comme une pratique purement formelle, vous constaterez que cela influence subtilement votre expérience. C'est la clé pour abandonner les fruits de vos actions, car cela peut vous amener à dépasser le besoin égoïste de réclamer une récompense pour ce que vous faites.

Sur un plan plus mystérieux, offrir votre travail crée en vous un sentiment de connexion avec quelque chose de plus grand; cela peut rendre tout ce que vous faites intrinsèquement plus significatif. La pratique de l'offre peut même libérer votre capacité naturelle d'amour et de dévotion. 

Pour Gretchen, cette pratique s'est avérée essentielle. Quand elle ressent la frustration de ne pas pouvoir répondre aux besoins de tous ceux qui viennent à son bureau ou lorsqu'elle se sent triste de ne pas écrire, elle se rappelle de prendre un moment pour demander que le travail qu'elle fait profite à tous les êtres. . 

Elle me dit que lorsqu'elle se souvient de faire ça, elle cesse de se demander si elle a fait la bonne chose. Elle sait qu'elle a fait de son mieux et, ayant offert l'action, elle peut reconnaître que le résultat est hors de son contrôle. 

Comme tous les plus grands enseignements, cela semble simple, et ça l'est. Lorsque vous faites votre travail en tant qu'offre, cela peut vous amener au-delà de vous soucier du succès ou de l'échec. Quoi que vous fassiez, que ce soit «important» ou «sans importance», vous pouvez l'offrir. Et en offrant votre travail, votre pratique, et même vos petits gestes quotidiens comme faire le lit ou faire la vaisselle, vous vous alignez avec l'univers, et votre travail devient yoga - le chemin naturel vers l'union avec le tout.

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Sally Kempton est une professeure de méditation et de philosophie du yoga de renommée internationale et auteure de Meditation for the Love of It.

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