Le don d'aider

Au début de ma carrière de professeur de yoga, après avoir déjà terminé un excellent programme de formation d'enseignant, j'ai eu la chance de trouver un professeur prêt à me prendre comme assistante de classe. Deux fois par semaine, pendant plus de cinq ans, j'ai assisté ses cours, même après avoir enseigné seul pendant plusieurs années.

Chaque jour, dans ses cours, j'ai pu voir de nombreux étudiants lutter avec leurs poses et faire face à une variété de limitations: ischio-jambiers serrés, dos raides, peur et frustration. J'ai eu le luxe d'observer cela sans la responsabilité de créer la classe, de faire bouger les choses ou de traiter les questions et les surprises qui surgissent inévitablement dans n'importe quel cours de yoga.

Au début, mon rôle était simple. Parfois, mon professeur me demandait d'aller chercher des accessoires, et parfois elle commentait quelque chose qui venait de se passer, ou me donnait un petit indice ou une suggestion. Elle m'a demandé de toujours garder les yeux ouverts et d'ajuster les élèves le cas échéant. Au bout d'un moment, quand j'ai acquis un peu d'expérience, elle a commencé à me faire enseigner une pose ou deux sans me prévenir. «Tony, enseigne à la classe! disait-elle. "Que dois-je leur apprendre?" Je demanderais. "Apprenez-leur le yoga!"

Ses attentes étaient élevées. Elle n'a donné aucun indice ni indice mais s'attendait à ce que je sois prête à intervenir à tout moment. Je devais être capable de reprendre et d'étendre son séquençage et son thème - c'était l'épreuve du feu! Mais c'est vraiment dans ces classes que j'ai appris à enseigner pour la première fois. Chaque semaine, j'ai voyagé de plus en plus profondément dans les subtilités du rythme, de l'emphase, de la façon de tenir l'espace de la classe. Elle a exposé tous les aspects de l'art de l'enseignement pour que je puisse les voir et les attraper si je le pouvais. C'était un cadeau incroyable pour lequel je reste vraiment reconnaissant.

Cet article est ma façon de vous transmettre ce cadeau. Voici quelques façons de devenir un assistant utile et ouvert à l'apprentissage.

Être guidé en tant qu'apprenti par un enseignant expérimenté et compétent est l'une des opportunités d'apprentissage les plus précieuses que vous aurez jamais. Trouvez une enseignante que vous aimez et dont vous pouvez apprendre et établissez une relation avec elle. Vous saurez quand (ou si) demander de l'aide. Si vous avez de la chance, elle vous le demandera peut-être. Lorsque cela se produit, soyez prêt à travailler pendant de longues heures et sans salaire. La récompense est que votre enseignement sera enrichi à jamais.

L'une des premières choses que rencontrent la plupart des nouveaux enseignants et apprentis est la difficulté de maintenir leur propre pratique une fois qu'ils commencent à enseigner ou à aider. Continuez une solide pratique à domicile pendant cette période et étudiez avec l'enseignant que vous aidez régulièrement, aussi souvent que possible. Vous devrez comprendre le style de votre enseignant des deux côtés de la classe.

De même, bien que votre emploi du temps puisse être en constante évolution pendant cette période, il est très important de vous engager envers votre professeur et vos nouveaux élèves. Vous devriez être disposé à travailler avec votre professeur pendant deux à cinq ans afin d'absorber pleinement tout ce qu'elle a à offrir. Et votre engagement doit être plus qu'une question de temps: soyez cohérent, présentez-vous chaque semaine, restez jusqu'à la toute fin et apprenez à connaître les étudiants avec lesquels vous travaillerez.

Lorsque vous vous présentez en classe, au moins cinq à dix minutes à l'avance, commencez par vous assurer que la salle est propre et bien rangée. Essayez d'épousseter le sol ou de plier soigneusement les couvertures pour vous centrer. Présentez-vous aux élèves de la classe, en notant les élèves débutants et tout élève souffrant de blessures, de limitations graves ou de problèmes physiques tels que la grossesse. Transmettez ces informations à l'enseignant, qui devra accorder une attention particulière à ces élèves.

Pendant les cours, prenez position à distance de l'enseignant pour éviter de vous mettre en travers de son chemin. Déplacez-vous pour que de nombreux élèves attirent votre attention et votre aide. Essayez de garder à l'esprit la vue plus large de la pièce. Même lorsque vous travaillez avec un étudiant individuel, vous voudrez être conscient de ce qui se passe autour de vous.

En un sens, vous devrez être un élève modèle pour la classe. Votre comportement sera surveillé et imité par les autres. Veillez donc à ne pas distraire les élèves et à participer au flux plus large de la classe. Lorsque l'enseignant demande à la classe de venir regarder quelque chose, arrêtez tout ce que vous faites et regardez la démonstration. Tenez-vous derrière les élèves pour qu'ils puissent tous voir ce qui se passe.

Afin d'approfondir votre propre compréhension du fonctionnement du séquençage, surveillez attentivement le moment où l'enseignant mène la classe d'une pose à l'autre. Essayez de vous faire une idée de la direction que pourrait prendre la séquence et d'anticiper la pose suivante. Vous devriez également rechercher le fil conducteur du thème de l'enseignant pour cette classe - sur quoi met-elle l'accent? Pourquoi a-t-elle expliqué une chose avant la suivante? Quel rythme et quel rythme a-t-elle fixés? Approfondir votre compréhension de son enseignement vous aidera non seulement à apprendre, mais vous aidera également à harmoniser votre aide avec le séquençage, le thème et le rythme de l'enseignant.

Lorsque vous êtes prêt à effectuer un ajustement, anticipez d'abord l'action spécifique à effectuer dans la pose, puis renforcez le thème de l'enseignant avec votre ajustement. Il existe de nombreuses façons d'ajuster une pose, alors choisissez celle qui correspond à l'objectif général de la classe. N'effectuez qu'un seul ajustement à la fois - donner plusieurs ajustements à la fois peut dérouter votre élève. Votre ajustement doit communiquer une intention et un objectif clairs, et il doit être défini et ferme. Si vous devez donner des instructions ou poser des questions, faites-le clairement et directement. Évitez les bavardages inutiles.

Pendant que vous vous ajustez, observez les yeux et la respiration de votre élève, et rappelez-lui de respirer et d'adoucir ses yeux. Vraiment voir l'élève - quelle expérience a-t-il? Comment pouvez-vous soutenir cette expérience? Votre objectif est de l'aider à apprendre en l'aidant à réussir dans la pose et en l'empêchant de céder trop tôt à ses peurs ou à ses frustrations. Encouragez-le à faire de son mieux et à essayer tout ce que l'enseignant demande (à moins qu'il ne travaille avec une blessure spécifique). Pendant que vous aidez, ne volez pas votre élève de sa propre expérience - laissez-le lutter un peu avec la pose. L'une des choses les plus importantes que vous puissiez faire est d'aider votre élève à trouver une voie médiane, car les excès et les insuffisances sont tous deux nocifs. Surtout, n'insistez pas - en fin de compte, l'étudiant doit prendre ses propres décisions concernant sa pratique.

Vous remarquerez, en continuant à vous adapter, que vous aurez tendance à vous orienter vers certains types d'étudiants. Essayez d'éviter cette habitude. Ajustez les hommes et les femmes, et ajustez les élèves que vous n'aimez pas. Vous devrez bien sûr aider davantage les débutants. Cela fonctionne dans les deux sens: cela aide les étudiants qui ont le plus besoin d'aide et cela empêche les étudiants plus expérimentés, qui reçoivent généralement plus d'ajustements, d'être surajustés.

Lorsque vous touchez un élève, soyez sensible à ses limites émotionnelles. Ne caressez pas l'élève. Si vous pensez qu'un élève ne veut pas être touché, ne le touchez pas. Généralement, en cas de doute, ne touchez pas. Parfois, il vaut mieux ne pas donner d'ajustement, même lorsque vous voyez quelque chose que vous pourriez «corriger». Et parfois, il est préférable que l'enseignant ajuste l'élève, même si vous savez quoi faire. Soyez patient - vous avez des années pour développer cette compétence.

En tant qu'assistant, vous commencez sans autorité en classe, mais au fur et à mesure que votre travail s'approfondit, vous commencerez à développer votre propre autorité. Cela peut être une épée à double tranchant. Vous devez toujours être modeste: ne jamais nuire à l'enseignant. N'enseignez jamais. Vous êtes là pour apprendre, et votre autorité doit venir de votre position d'apprenti.

En même temps, ne vous transformez pas en serviteur. Laissez les élèves obtenir leurs propres accessoires à moins qu'ils ne soient déjà dans la pose et qu'ils aient soudainement besoin de quelque chose. Et laissez-les toujours ranger leurs propres accessoires - ne les prenez pas après eux. C'est humiliant pour vous et les élèves de les traiter comme s'ils ne pouvaient pas prendre soin d'eux-mêmes.

Parfois, les étudiants vous poseront des questions. Si la question est simple, répondez-y simplement. Si vous ne connaissez pas la réponse, dites-le et suggérez à l'élève de la demander à l'enseignant. Si l'élève pose une question complexe, suggérez-lui de la poser à l'enseignant, même si vous connaissez la réponse. Si l'élève a un problème que vous ne pouvez pas gérer, dites-le-lui et confiez la question à votre professeur. Rappelez-vous que vous n'êtes pas seul. Votre professeur est là pour traiter des problèmes et des questions complexes.

À la fin du cours, remerciez votre professeur et remerciez vos élèves. N'oubliez pas que la première responsabilité de votre professeur est envers ses élèves, et seulement secondairement envers vous. Si le temps le permet et que votre enseignant a déjà rencontré un élève qui a des questions ou des commentaires, passez quelques minutes avec votre enseignant à revoir la classe. Vous pouvez discuter de tout problème ou question spécifique qui a pu surgir.

Depuis mes débuts en tant qu'enseignant, j'ai formé de nombreux assistants. J'ai découvert à quel point un bon assistant peut être précieux, non seulement parce que l'enseignant peut toujours utiliser l'aide, mais aussi parce que l'enseignant en profite et grandit. Dans mon travail avec les assistants, j'ai souvent dû étirer mes propres capacités pour clarifier un point subtil ou obscur, pour défier mes assistants, pour les laisser mûrir à leur manière, ou, enfin, pour les laisser partir. À chaque étape, j'ai été largement récompensé. Ma pensée a été clarifiée, mon niveau de patience a augmenté, je suis devenu plus agile en classe et j'ai noué des amitiés durables.

Pour terminer, considérez que votre plus grand talent pourrait être d'aider. Peut-être que diriger la classe comme «l'enseignant» n'est pas vraiment votre chemin. Le meilleur assistant que j'ai jamais travaillé avec moi pendant plus de 10 ans et n'avait aucune envie d'enseigner. Il est devenu extrêmement compétent, avec une compréhension approfondie qui surpassait celle de nombreux enseignants, mais il considérait son rôle d'aide. Lui et moi formions une équipe: je travaillais devant, il travaillait derrière. Nous avons entouré nos étudiants. C'était merveilleux pour tout le monde!

Tony Briggs pratique le yoga depuis 26 ans et enseigne depuis 19. Il est directeur du Turtle Island Yoga à San Rafael, Californie, où il propose des cours, des ateliers et un programme de formation / apprentissage des enseignants d'un an.

Recommandé

3 voyages d'été pour les yogis
Meilleures sangles de yoga
Cette séquence de yoga réduira le stress et stimulera l'immunité