Découvrir le mystère des pratiques de yoga tibétain

Si l'occupation chinoise du Tibet a suscité l'indignation de la communauté spirituelle mondiale, elle a également mis en lumière de nombreux secrets religieux du Tibet. Les maîtres spirituels tibétains ont transporté leurs connaissances et leurs traditions en Occident, capturant l'imagination des mystiques, des chercheurs et des érudits du monde entier. En fait, les histoires qui ont commencé à sortir du Tibet dans la première moitié du XXe siècle n'étaient rien de moins que fantastiques - des yogis qui pouvaient générer une immense chaleur intérieure, assez pour survivre sans vêtements dans le paysage tibétain rude et glacial, qui pouvaient littéralement ouvrir le au sommet de leur tête et de transférer la conscience à un autre, et qui pourraient se transporter sans effort sur de vastes distances à une vitesse surhumaine.

Un corpus croissant de connaissances sur les arts et croyances spirituelles tibétaines, totalement magiques et presque hallucinatoires dans leur drame et leur complexité, a commencé à articuler les pratiques de méditation et de visualisation qui ont aidé à générer ces pouvoirs et, plus important encore, les états d'esprit et d'esprit qui ont fait les possibles. Mais il y a eu malheureusement peu de détails sur les pratiques de mouvement physique d'origine tibétaine. Bien que des allusions alléchantes soient tissées dans des textes décrivant la méditation et les pratiques de Pranayama du bouddhisme tantrique tibétain et d'autres enseignements tibétains, la plupart des références sont générales et vagues, avec des rappels de la nature extrêmement clandestine de ces pratiques. Mais les pratiques de mouvement existent bel et bien et jouent en fait un rôle important dans la trinité du corps, de l'esprit et de l'esprit qui fonde la théologie tibétaine.

Jusqu'à très récemment, les Occidentaux avaient peu d'indices dans la recherche de la connaissance de ces chemins yogiques tibétains. Au cours des dernières années, cependant, des enseignants sélectionnés de deux communautés spirituelles tibétaines maintenant centrées en Occident ont commencé à partager leurs pratiques de mouvement longtemps secrètes et soigneusement gardées. Ces deux pratiques sont des formes de ce qu'on appelle, en tibétain, «phrul» khor , prononcé «trul-khor». Trul-khor est le nom générique des pratiques du mouvement tibétain, et aujourd'hui, deux formes de trul-khor sont enseignées en Occident.

La première forme est appelée Yantra Yoga ( pas le yantra yoga de l'Inde, qui est associé aux images géométriques) et est enseignée par Chogyal Namkhai Norbu, leader de la communauté de méditation Dzogchen basée à Naples, en Italie, et à Conway, dans le Massachusetts. Norbu, qui commence à rendre la pratique plus largement accessible, est né au Tibet en 1938 et reconnu comme l'incarnation d'un grand maître Dzogchen à l'âge de 2 ans; il a récemment pris sa retraite après avoir servi 28 ans comme professeur de langue et de littérature tibétaine et mongole à l'Institut oriental de l'Université de Naples. Il est un détenteur vivant de l'enseignement du Yantra Yoga, qui découle d'un ancien texte appelé L'unification du Soleil et de la Lune.et qui est descendu par le célèbre traducteur tibétain Vairochana et une lignée de maîtres tibétains, selon Snow Lion Publications, qui publie un vaste catalogue de livres bouddhistes et d'autres documents.

La seconde forme a été apportée en Occident par Tenzin Wangyal Rinpoché, un maître de l'école Bon de la tradition méditative Dzogchen. En 1992, il a fondé le Ligmincha Institute, basé à Charlottesville, en Virginie, avec des succursales au Texas, en Californie, en Pologne et au Mexique; son but, selon la littérature Ligmincha, est «d'introduire à l'Occident les traditions de sagesse du Bonpo qui sont concernées par l'intégration harmonieuse des énergies internes et externes». Une partie de ces traditions de sagesse est la pratique du yoga tibétain que les pratiquants de Ligmincha appellent Trul-Khor. (Dans cette histoire, le terme en majuscule «Trul-Khor» fait référence à la pratique du mouvement enseignée par les enseignants autorisés de l'Institut Ligmincha; le «trul-khor» minuscule est un terme générique faisant référence aux pratiques du mouvement tibétain en général.)

Le Yantra Yoga et le Trul-Khor sont des formes qui ont été conservées intactes au cours des siècles, et qui sont conçues pour créer un état "d'esprit naturel" pour le disciple dévoué. Avec des ateliers, des cours, des bandes vidéo didactiques et des livres à paraître bientôt disponibles, le yoga tibétain ne manquera pas d'attirer l'intérêt des Occidentaux. Ceux qui connaissent les pratiques disent qu'ils espèrent que ces yogas ne seront pas dilués ou modifiés comme l'a été le hatha yog. Puissantes et exigeantes lorsqu'elles sont pleinement engagées, ces disciplines ne trouveront probablement jamais leur place dans le programme de cours de tous les clubs de santé en Amérique. Cependant, le chercheur sérieux qui trouve ce chemin découvrira la magie d'une ancienne tradition encore intacte.

La roue magique

«Trul-khor» signifie «roue magique», explique Alejandro Chaoul-Reich, professeur associé à l'Institut Ligmincha et titulaire d'un doctorat. candidat en études religieuses à l'Université Rice de Houston. Chaoul-Reich a appris Trul-Khor, un ensemble de sept cycles avec un total de 38 mouvements, au monastère Tritan Norbutse Bon à Katmandou, et a ensuite pu vérifier les mouvements par rapport à un texte tibétain original avec son professeur, Tenzin Wangyal Rinpoché.

La forme connue sous le nom de Yantra Yoga a 108 mouvements en tout (un nombre considéré comme de bon augure car il fait écho aux 108 textes canoniques du Bouddha). Le Yantra Yoga est l'une des rares pratiques de trul-khor de la tradition bouddhiste que les enseignants autorisés transmettront, au moins en partie, aux étudiants qui ne sont pas engagés dans le processus traditionnel de retraite de trois ans, et qui n'ont pas terminé une longue série de prostrations, méditations et mantras.

Les huit mouvements du Yantra Yoga, une bande vidéo récemment publiée par Snow Lion Publications, représente une percée remarquable pour rendre la pratique du mouvement tibétain universellement disponible. «C'est maintenant parce que Namkhai Norbu est prêt à ce qu'il soit rendu public», déclare Jeff Cox, président de Snow Lion. "Norbu est préoccupé par le fait que les gens font ces mouvements correctement, et avec la sortie de cette vidéo, je pense qu'il déclare qu'il pense que suffisamment de gens pourront en apprendre et en bénéficier." Les huit mouvements démontrés sur la bande vidéo peuvent être considérés comme une méthode préparatoire pour équilibrer son système énergétique, dit Cox; un livre avec des instructions détaillées pour le système complet de Yantra Yoga est en cours de traduction du tibétain par Adriano Clemente d'Italie, un étudiant de Norbu, et sera publié par Snow Lion.

Fabio Andrico, également d'Italie, est l'instructeur de la bande; à l'origine étudiant en hatha yoga, comme de nombreux pratiquants de trul-khor, il a rencontré Norbu Rinpoché en 1977. «J'ai rencontré Yantra Yoga et mon professeur après avoir étudié le hatha yoga pendant plusieurs mois dans le sud de l'Inde», raconte Andrico. "Un de mes amis m'a dit qu'un professeur tibétain donnait des enseignements sur une forme avancée de yoga qui approfondissait particulièrement l'aspect de la respiration, alors j'ai décidé d'aller à la retraite dans le sud de l'Italie." Plus de 20 ans plus tard, Andrico contribue à diffuser les enseignements qu'il qualifie de «subtils et puissants».

Lorsqu'on lui a demandé de comparer le trul-khor au hatha yoga, Andrico note que les yogas tibétains varient; tout comme il existe un large éventail d'écoles et de traditions dans le hatha yoga, il en va de même pour les formes de trul-khor spécifiques à la lignée. «Mais pour faire une généralisation», dit Andrico, «la principale différence est que dans le Yantra Yoga, nous avons une séquence continue de mouvements tandis que dans le hatha yoga, l'accent est davantage mis sur les formes statiques. Dans le Yantra Yoga, vous ne restez pas dans une position pendant longtemps - la position n'est qu'un moment dans la séquence des mouvements, régie par le rythme de la respiration et l'application de l'un des cinq types de rétention de la respiration. "

Chogyal Namkhai Norbu développe ces différences dans son introduction aux Huit Mouvements du Yantra Yoga."Dans le Yantra Yoga, il existe de nombreuses positions similaires à celles du hatha yoga, mais la manière d'entrer dans les positions, le point principal de la pratique et la considération, ou le point de vue, de la pratique du Yantra Yoga est différente", Norbu dit. "Dans le Yantra Yoga, l'asana, ou position, est l'un des points importants mais pas le principal. Le mouvement est plus important. Par exemple, pour entrer dans un asana, la respiration et le mouvement sont liés et appliqués progressivement. Le [hatha yoga] est également limité par le temps, qui est divisé en périodes composées de quatre battements chacune: une période pour se mettre en position, une certaine période pour rester en position, puis une période pour terminer la position. Yantra Yoga. Le mouvement global est important, pas seulement l'asana. C'est un point très important. "

Michael Katz, auteur de The White Dolphin (Psychology Help Publications, 1999) et éditeur de Dream Yoga and the Practice of Natural Light de Namkhai Norbu (Snow Lion Publications, 1992), pratique le Yantra Yoga depuis 1981 et enseigne dans divers endroits, y compris l'Open Center de New York, à travers la communauté Dzogchen de Conway, Massachusetts. Il convient que l'accent mis sur la respiration est le principal point de différence entre le Yantra Yoga et le hatha yoga tel qu'il est enseigné aujourd'hui en Occident. «Le Yantra Yoga semble plus actif, orienté vers le mouvement - à première vue, c'est la distinction», dit Katz. "Je pense que l'accent est mis sur le processus de respiration,et de nombreux exercices présentés sous forme de yoga sont conçus pour développer des exercices de respiration avancés. "

Le Trul-Khor enseigné par Chaoul-Reich partage cet accent sur le mouvement et la respiration. "L'une des distinctions les plus évidentes avec le hatha yoga est que dans le Trul-Khor, les postures ne sont pas des asanas fixes, mais sont en mouvement continu, certaines très vigoureuses", explique Chaoul-Reich. "Une autre particularité du Trul-Khor est que l'on retient le souffle pendant tout le mouvement et ne le relâche qu'à la fin de la posture. Certains disent qu'en raison de sa nature puissante, le Trul-Khor est similaire à ce qu'on appelle le Kundalini l'Occident », ajoute-t-il.

Le Tang du Tibet

Une autre série de mouvements dits d'origine tibétaine est connue sous le nom de «Les cinq rites de rajeunissement» ou «Les cinq tibétains». Ces mouvements rythmiques inhabituels, qui circulent depuis des décennies parmi les yogis mais qui trouvent une nouvelle popularité aujourd'hui, ont été crédités de la capacité de guérir le corps, d'équilibrer les chakras et d'inverser le processus de vieillissement en quelques minutes par jour. La légende dit qu'un explorateur britannique les a appris dans un monastère himalayen auprès de moines tibétains qui vivaient en bonne santé bien au-delà de la durée de vie normale. Les sceptiques disent qu'aucun Tibétain n'a jamais reconnu ces pratiques comme authentiquement tibétaines, aussi bénéfiques qu'elles puissent être.

Le professeur de yoga Chris Kilham, dont le livre The Five Tibetans (Healing Arts Press, 1994) a contribué à la popularité actuelle de la pratique, ne prétend pas avec certitude sur les origines de la série. "Que les Cinq Tibétains soient ou non d'origine tibétaine est quelque chose que nous ne saurons peut-être jamais", écrit Kilham. "Peut-être viennent-ils du Népal ou du nord de l'Inde ... Selon l'histoire, ils ont été partagés par des lamas tibétains; au-delà de cela, je ne sais rien de leur histoire. Personnellement, je pense que ces exercices sont très probablement d'origine tibétaine. Le problème à La main, cependant, n'est pas la lignée des Cinq Tibétains. Le point est [leur] immense valeur potentielle pour ceux qui dégageront 10 minutes par jour pour pratiquer. "

Kilham pense que les Cinq Rites ont «la saveur du Tibet», et d'autres conviennent qu'il y a des similitudes avec les yogas tibétains. «Personnellement, je ne sais pas s'ils sont réels», dit Andrico. "Curieusement, certains des cinq mouvements - un en particulier - ressemble à l'un des huit mouvements du Yantra Yoga, mais cela se fait sans aucune connaissance de l'intégration de la respiration avec le mouvement, ce qui est un point fondamental dans la pratique du Yantra."

Quelle que soit leur origine, les cinq tibétains / cinq rites partagent à la fois méthode et folie potentielle avec les pratiques trul-khor. «Ces exercices semblent accélérer le flux d'énergie ou de prana le long de la colonne vertébrale et à travers les chakras», explique Jeff Migdow, MD, contributeur à Ancient Secret of the Fountain of Youth, Book 2 (Doubleday, 1998), directeur du Prana Cours de formation de professeur de yoga à l'Open Center de New York et médecin en pratique holistique avec un bureau au Kripalu Center for Yoga and Health à Lenox, Massachusetts. De plus, les cinq rites sont puissants dans leur intensité. «Si les gens ne les font pas correctement, ils peuvent ressentir des étourdissements ou des nausées», dit Migdow. "Les exercices sont d'une simplicité trompeuse mais très puissants."

«Les Cinq Tibétains combinent la posture, la respiration et le mouvement pour créer un effet énergétique dynamique», dit Kilham. "Ils ne nécessitent ni force ni flexibilité exceptionnelles, mais avec un minimum des deux, ils peuvent générer une puissance énergétique significative, qui est ensuite utilisée en méditation pour briser les limites cognitives de l'esprit et atteindre un état transcendant."

Quelle que soit la provenance ou les effets des Cinq Rites / Cinq Tibétains, il semble clair que les pratiques du Yantra Yoga et du Trul-Khor maintiennent vivantes et intactes les traditions anciennes et secrètes d'une manière que le hatha yoga, peut-être, ne peut plus revendiquer. «Je pense que [Yantra Yoga] est tout à fait ce qu'il était quand il a été introduit pour la première fois. Il y a une lignée ininterrompue», dit Katz. "Il est rarement présenté au public, ce qui limite la probabilité de distorsion de la lignée. Ce n'est peut-être pas le cas avec certaines traditions de hatha yoga, où il existe diverses interprétations. Je pense que la lignée dans cette tradition particulière est très forte."

Chaoul-Reich fait écho à cette réflexion sur l'adaptation des traditions de hatha yoga, convenant que les professeurs de yoga tibétain doivent peser les risques de compromettre la tradition par rapport aux risques de perdre totalement ces pratiques si elles ne sont pas enseignées plus largement. «Au fil des années, nous avons vu de nombreux types de yogas, qui étaient à l'origine de sources hindoues, qui semblent avoir été adaptés pour l'esprit, le corps et le style de vie occidentaux. Aujourd'hui, nous voyons même des cours de hatha yoga dans les gymnases qui semblent être juste des exercices d'étirement », explique Chaoul-Reich. "Ne vous méprenez pas - je pense que c'est un moyen pour ces traditions d'atteindre plus de personnes intéressées qui ne viendrait probablement pas si les méthodes n'étaient pas adaptées. Je pense que c'est aussi un défi de pouvoir enseigner sans corrompre les enseignements , tout en reconnaissant le public. "

«Je crains que la complexité [du Yantra Yoga] disparaisse», dit Katz, «Mais j'en suis venu à la conclusion que Norbu Rinpoché, qui est le gardien de cette tradition, a la vue à vol d'oiseau. estime qu'il est plus important que cela soit pratiqué avec plus de précision par un très petit nombre, il fera l'appel. Tous les enseignants tibétains veulent s'assurer que ces traditions ne sont pas perdues, et aimeraient donc que les gens pratiquent. En même temps, si ce n'est pas pratiqué avec autant de précision qu'ils le souhaiteraient, ils ont le sentiment que cela ne vaut pas la peine. " Le jury ne sait toujours pas combien le yoga tibétain sera révélé d'une manière beaucoup plus publique, dit Katz.

Est-ce magique?

S'il semble surprenant qu'une tradition puisse rester si mystérieuse et méconnue aujourd'hui, alors que pratiquement toutes les cultures et tous les coins du monde ont été explorés, cela peut refléter le pouvoir que ces pratiques auraient. Comme mentionné ci-dessus, les premiers visiteurs occidentaux au Tibet ont rapporté des yogis dotés de pouvoirs phénoménaux, presque incroyables. Alors que les pratiques de trul-khor n'ont pu être qu'une petite partie du paysage spirituel - et de la dévotion à vie - qui ont rendu ces exploits possibles, les mouvements sont néanmoins considérés comme puissants. Tout en détenant un potentiel illimité de guérison et d'équilibrage du corps, de l'esprit et de l'esprit, ces mouvements étaient et sont également considérés comme potentiellement dangereux pour ceux qui les utilisent de manière imprudente ou sans instruction adéquate. En Occident, cependant,le niveau actuel des enseignements disponibles ne mènera pas les élèves à des extrêmes dangereux.

Théoriquement, il est possible de développer ces pouvoirs grâce à la pratique du trul-khor et, en particulier, à «l'unification du soleil et de la lune», dit Katz. "Je ne connais aucun pratiquant occidental actuel qui l'ait porté à ce niveau ... mais je pense que ces pratiques sont profondes. Quelqu'un qui devait consacrer sa vie, en retraite, à ces pratiques pourrait développer ce genre de capacités. », Ajoute Katz.

La plupart des Occidentaux sont, au contraire, à ce que Katz appelle un niveau de «débutant spirituel», ce qui limite notre capacité pour de tels exploits extraordinaires. De plus, le trul-khor peut avoir des conséquences négatives s'il est exécuté de manière incorrecte ou avec arrogance. «Il a été décrit comme un 'chemin tranchant', ce qui signifie qu'il peut causer des problèmes de santé négatifs s'il n'est pas fait correctement», dit Katz. "Cela ne peut vraiment pas être fait de manière frivole."

Les effets négatifs potentiels sur la santé qui peuvent résulter d'une mauvaise utilisation de ces mouvements rendent les enseignants d'autant plus prudents, ajoutant à la mystique et au secret des enseignements. Les dangers sont plus subtils que les chevilles foulées ou les muscles endoloris. «La respiration est intimement liée à l'énergie», déclare Snow Lion's Cox. "La respiration peut affecter le système énergétique d'une personne plus profondément que le mouvement. Il y a donc généralement des avertissements pour ne pas en faire trop ou essayer de forcer les choses, comme retenir la respiration trop longtemps ou faire trop de répétitions", ajoute-t-il.

"Vous jouez avec certaines des énergies du corps, la circulation interne de l'air", reconnaît Katz. "Si vous dirigez ou forcez les airs internes dans les mauvais canaux, vous pouvez perturber les processus naturels du corps. Ce sont des exercices assez puissants, et les faire de manière incorrecte même pendant une courte période peut entraîner de l'insomnie, des problèmes digestifs, peu importe. , à l'extrême, si vous abusez de la pratique, vous pourriez avoir des problèmes mentaux tels que l'anxiété ou la dépression », dit-il.

Guérison & Purifiant

Réalisés correctement, ces mouvements peuvent être aussi puissants que des agents de guérison et d'équilibrage du corps et de l'esprit, au-delà des extrêmes des capacités surnaturelles ou des forces destructrices.

En fait, les systèmes trul-khor sont conçus de manière complexe pour maximiser les effets positifs sur le corps et l'esprit. La médecine tibétaine ancienne identifie cinq éléments - l'espace, l'air, le feu, la terre et l'eau - qui sont en corrélation avec les organes du corps et les émotions, à la fois positives et négatives. Chaoul-Reich dit que la tradition Bon, en particulier, explore les éléments, bien que le système soit également utilisé dans le Tantra, le chamanisme tibétain et le Dzogchen, et est similaire (mais pas identique) aux cinq éléments de la médecine traditionnelle chinoise. Dans le Trul-Khor de la tradition Bon, le premier cycle de mouvements, ou cycle préliminaire, est une introduction à la respiration. Le deuxième cycle, plus vigoureux, équilibre spécifiquement les cinq éléments et leurs afflictions correspondantes.

Les 108 mouvements du Yantra Yoga s'adressent également aux «canaux» du corps, dit Andrico. «Il y a trois familles d'exercices préparatoires en plus des huit mouvements [montrés dans la vidéo]. Il y a cinq mouvements pour mobiliser les articulations et cinq mouvements pour contrôler les canaux. Avant cela, nous pratiquons un exercice de respiration destiné à expulser le prana impur. " Dans le système complet, ceux-ci sont suivis de 25 positions, appelées yantras, avec deux variantes de chacune pour un total de 75 mouvements répartis en cinq groupes. Enfin, dit Andrico, il existe une série appelée la vague vajra, conçue "pour corriger toute obstruction possible de l'écoulement du prana créée par la distraction pendant la pratique."

En fin de compte, l'intention du Yantra Yoga et du Trul-Khor est d'effacer toutes les qualités identifiées comme obstructions, déséquilibres, distractions ou afflictions indésirables, y compris les émotions négatives. Dans cet état de purification, l'étudiant peut commencer à expérimenter «l'esprit naturel».

«Le but fondamental est de pouvoir continuer dans un état de relaxation - un état naturel sans tensions, mais en pleine présence de notre potentiel», dit Andrico. Pour le Yantra Yoga et le Trul-Khor, la méditation fait partie intégrante de la pratique; les mouvements corporels sont conçus pour être expérimentés avec les méditations qui font partie de la lignée de chaque tradition. «Le Yantra Yoga est destiné à être pratiqué en conjonction avec la méditation, en particulier dans la tradition Dzogchen et Vajrayana», dit Michael Katz. "C'est bon pour les personnes qui sont particulièrement orientées vers l'équilibre entre leur pratique du yoga et une tradition spirituelle très intacte." Pourtant, ici en Occident, ces personnes semblent être une race rare, et en fait le hatha yoga est souvent présenté comme une simple poursuite physique. "Le yoga tibétain est peu connu et pratiqué précisément parce qu'il est résolument concentré sur la formation consciente et la libération », explique Chris Kilham.

Le bouddhisme, en revanche, est souvent présenté comme une pratique religieuse méditative et intellectuelle sans composante physique. Pour cette raison, dit Katz, les Occidentaux ont été relativement plus lents à rechercher les pratiques traditionnelles du yoga tibétain qu'à adopter les composantes plus éthérées du bouddhisme.

«Le bouddhisme a tendance à être présenté de manière plutôt sédentaire et intellectuelle aux États-Unis», dit Katz. "C'est déséquilibré, avec une insistance insuffisante sur le corps physique. [Trul-khor] est un moyen d'équilibrer ce problème." Bien que le yoga tibétain ait été quelque peu négligé, il n'en demeure pas moins qu'un manteau de secret l'a entouré.

Pour Namkhai Norbu et Tenzin Wangyal Rinpoché, la diffusion de ces enseignements est une question de nécessité - pour préserver les traditions - ainsi qu'une question de générosité, en partageant ce qu'ils croient peut être une pratique bénéfique menant à l'éveil spirituel.

Mais c'est aussi un acte de courage, car ils envoient leurs anciennes traditions étroitement gardées dans un monde moderne qui est susceptible de les changer.

Pourtant, si ces enseignements peuvent réussir une transition vers la culture occidentale aux yeux des anciens spirituels tibétains, ils propulseront probablement encore plus de secrets du Tibet au grand jour.

Ressources

Tsegyalgar, le centre américain pour les enseignements de Namkhai Norbu, à Conway, Massachusetts: (413) 369-4153; courriel: [email protected]; www.3dsite.com/n/sites/dzogchen.

Les huit mouvements du Yantra Yoga: une ancienne tradition tibétaine (bande vidéo), par Chogyal Namkhai Norbu, avec Fabio Andrico, instructeur. Publications du Lion des Neiges: (800) 950-0313; www.snowlionpub.com.

Institut Ligmincha, dirigé par Tenzin Wangyal Rinpoché: (804) 977-6161; courriel: [email protected]; www.ligmincha.org.

Elaine Lipson est une écrivaine basée au Colorado spécialisée dans le yoga, les aliments biologiques et la santé naturelle, et les textiles. Elle pratique les Cinq Tibétains depuis 1993.

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