Le yoga a aidé Clare Cui à trouver la paix dans son corps

Je ne pouvais pas voir grand-chose dans l'obscurité, mais je pouvais sentir l'huile de bronzage qui recouvrait les corps toniques des femmes qui étaient nerveusement regroupées en files d'attente pour monter sur scène. Alors que je me tenais là dans mon groupe, mon numéro épinglé sur mon bikini, j'ai regardé mon corps, que j'avais battu en pleine forme physique, et je n'aimais toujours pas ce que je voyais. Je suis sûr que j'avais l'air confiant dans ma peau, mais ce que je voulais vraiment faire était de m'en sortir.

Je sais qu'il y a d'innombrables femmes qui se sentent gênées par un petit squish sur leur ventre ou leurs cuisses - se demandant quel nouvel entraînement ou régime de choc essayer - s'inquiétant constamment de prendre des décisions «saines» en matière d'alimentation et d'exercice. Pendant longtemps, je n'étais pas différent. J'étais peu sûr de moi et je recherchais constamment le corps «parfait». C'était une course que je n'allais jamais gagner. J'ai été inondé de messages négatifs dans une culture où la validation, les éloges et la valeur reposaient sur la mise en concurrence. Je ne pouvais pas sortir de la mentalité de se lever et de grind. Ce corps ciselé qui ne cessait de susciter des éloges est devenu une dépendance.

C'est exactement pourquoi, malgré les trois titres de fitness que j'avais remportés cette année-là, je me suis retrouvé à mener une guerre secrète contre moi et mon corps. À ce moment-là, dans les coulisses des ténèbres, mon âme envoyait un SOS. Je savais que quelque chose n'allait pas.

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J'ai quitté cette compétition et j'ai essayé de retourner à ma vie en tant qu'entraîneur en chef de la force et du conditionnement dans un lycée public de Denver. Je me suis juré d'abandonner les objectifs superficiels, le discours intérieur négatif obsessionnel, le comptage des calories, les séances d'entraînement incessantes et l'anxiété dévorante à propos de ce à quoi je ressemblais sur scène. Cet espace dans mes pensées était une bouffée d'air frais bienvenue, mais c'était aussi étrange et vide. Sans compétition, j'avais envie de concentration, alors je me suis lancé dans la promotion de la force chez les autres, en aidant les élèves à se débarrasser de la douleur et à atteindre leurs objectifs physiques. 

Mes élèves avaient des mouvements limités à cause de maladies telles que des LCA déchirées et des problèmes de dos. Je suis devenu fasciné par la façon dont le corps bouge et comment la rigidité cause toutes sortes de problèmes. La santé n'était pas qu'une question de force. Je découvrais une autre pièce du puzzle: la flexibilité - à la fois physique et mentale - était essentielle. Me frayer un chemin à travers des compétitions sur la force de cisaillement et la volonté comme je l'avais été me tuait parce que je n'avais pas la flexibilité d'esprit de prendre des jours de congé et de laisser mon corps récupérer.

Je pouvais voir que l'état d'esprit de mes clients déterminait leur rétablissement. Certains d'entre eux étaient têtus, coincés sur une seule façon de faire les choses, forçant la même approche encore et encore avec peu de résultats. Je les ai vus comme un miroir, exposant mes propres défauts. La rigidité ne fonctionnait pas, ni pour eux ni pour moi. Nous avons besoin de force pour surmonter nos défis, mais aussi de flexibilité pour pivoter lorsque les choses ne fonctionnent pas comme nous le souhaitons.

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Poussée par le désir d'en savoir plus sur l'augmentation de la flexibilité, je suis entrée dans une formation de professeur de power yoga sans jamais avoir suivi de cours de yoga. À mi-chemin du cours, couvert de sueur, je tombais sur le visage en essayant de Bakasana. Mon entraîneur de force intérieure avait été battu dans la soumission par combien j'avais sous-estimé tout le «yoga», et quelque chose d'inattendu s'est produit: je me suis retrouvé profondément amoureux de la pratique des asanas.

Je soufflais et soufflais tout au long des cours de vinyasa, où chaque pose me rapprochait de répondre à la question douloureuse: comment arrêter de me battre avec mon corps? J'avais longtemps envisagé ma routine de fitness comme un outil pour me punir et devenir un meilleur corps - un qui reflétait les images standardisées que j'ai vues dans les médias. Grâce au yoga, cette armure a lentement commencé à se détacher. Chaque fois que j'essayais de ralentir et de m'adoucir dans une pose, utilisant ma force pour soutenir mon corps plutôt que d'exiger un résultat, je pouvais me sentir profondément écouter ce qui allait guérir au lieu de me blesser. J'ai commencé à être témoin de la compassion et de la gentillesse envers moi-même qui me manquaient depuis des années.

Oui, le placement intelligent de mes os et de mes muscles dans l'espace soutenait ma force. Mais cette organisation magique de mon sac de viande ambulant m'a mis en phase avec bien plus que n'importe quel régime à la mode. Au lieu de considérer mon corps comme un obstacle sur la voie d'un nouveau trophée brillant, j'ai réalisé à travers le yoga que cette conscience dans mon corps signifiait que j'étais le trophée.

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Je ne voyais plus mes épaules comme quelque chose qui avait besoin de plus de forme, mais un ascenseur bien-aimé pour me soulever plus haut dans les poignées et inspirer courage et confiance. Maintenant, je ne nierai absolument pas que le yoga et la musculation ont tonifié mon dos. Mais ce que je fléchis (sans jeu de mots) régulièrement avec mes outils de yoga n'est pas un muscle physique, mais un muscle interne. Les compétences d'adoucissement, d'écoute profonde et de présence étaient dormantes et faibles avant que je ne trouve le yoga. Ces muscles de l'esprit me permettent de voir les formes de mon corps sans me concentrer sur ce à quoi il ressemble à l'extérieur. Je peux maintenant me concentrer sur ce que je ressens de l'intérieur de la pose.

Je suis devenu plus en phase avec une source de joie et de plénitude qui ne vient pas d'un juge ou d'une médaille. Cela vient du plus profond de l'intérieur. La vraie confiance vient d'une conscience interne que nous sommes dignes, beaux et entiers, quelle que soit la forme que nous prenons. 

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A propos de l'auteur

Clare Cui est une professeure de yoga basée à Denver avec plus de 12 ans d'expérience en musculation. Sa passion est d'aider les femmes de carrière et les chefs d'entreprise à créer la force dans leur corps et leur esprit de se manifester avec confiance dans leur propre peau. Trouvez-la sur theyogathlete.com et @clare_cui sur Instagram.

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