Tout est dans votre esprit

"Est-ce que ce genre de chose fait vraiment du bien?" Julie me demande. Elle cherche une nouvelle maison à louer. En plus de toutes les méthodes habituelles, comme demander à des amis, consulter Craigslist et les petites annonces et appeler les agents, elle a également une vision: s'imaginer se promener joyeusement dans une maison de deux chambres spacieuse et ensoleillée avec une vue sur la campagne à un prix. elle peut se le permettre.

Julie soulève une question importante: est-il vraiment possible que l'imagination puisse influencer les résultats dans le monde «réel»? En d'autres termes, est-ce que ce que Julie fait est un acte vraiment efficace, ou se livre-t-elle simplement à un vieux fantasme?

La réponse? Cela pourrait être l'un ou l'autre.

Malgré la célèbre déclaration de Picasso selon laquelle «tout ce que vous pouvez imaginer est réel», la plupart des adultes reconnaissent une distinction fondamentale entre «réel» et «imaginaire». «Réel» est la réalité consensuelle dans laquelle la plupart des gens vivent, où ce qui monte doit descendre et où deux objets ne peuvent pas occuper le même espace en même temps. Contrairement aux habitants des mondes célestes hindous et bouddhistes ou au personnage de Jet Li dans le film Hero, qui mène une bataille entière dans son imagination, peu d'entre nous peuvent manifester leurs intentions simplement en les imaginant. Aucune envie ou imagination ne vous permettra d'obtenir un nouvel emploi ou de guérir votre ulcère si vous ne prenez pas de mesures pratiques pour y parvenir.

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Mais même un sceptique sait que l'inverse est également vrai. L'imagination précède toujours la transformation. Chaque changement important que vous avez fait dans votre vie, intérieur ou extérieur, a commencé par un acte d'imagination. Le voyage qui a conduit mon ami Greg à un éveil spirituel radical a commencé quand il a lu un roman sur les yogis tibétains et a imaginé ce que ce serait d'avoir des pouvoirs extrasensoriels. On pourrait dire qu'il fantasmait - mais ses fantasmes l'ont amené à commencer une pratique de méditation.

Même un fantasme d'évasion peut transformer la vie: dans ses mémoires, Infidel, la militante des droits des femmes d'origine somalienne Ayaan Hirsi Ali décrit comment son voyage au-delà de l'intégrisme islamique a commencé quand, en tant qu'écolière, elle a lu des romans Harlequin et a commencé pour la première fois à fantasmer sur la possibilité qu'une jeune femme puisse vivre une vie non déterminée par sa famille et son clan, et par les restrictions de la religion. Des années plus tard, échappant à un mariage arrangé, elle a demandé l'asile en Hollande. Là-bas, malgré de mauvais résultats aux tests académiques, elle fantasme sur l'étude des sciences politiques dans une université - et elle l'a fait.

Faites le saut

L'imagination - notre capacité à créer des images non disponibles pour le système sensoriel - est sans doute notre plus grande faculté pour faire évoluer la conscience humaine. Afin de nous transformer et de transformer notre monde, nous devons être capables de sauter hors du familier et dans l'inconnu. La première étape pour ce faire est d'imaginer un futur différent du passé, un sens de soi différent de celui que nous avons maintenant. Bien sûr, nous sommes façonnés par nos souvenirs, notre karma et les modèles tissés dans nos neurones et nos cellules. Indéniablement, nous sommes également influencés par la culture et les circonstances physiques. Certains de ces facteurs sont difficiles à changer. Mais l'imagination peut nous aider à commencer à remplacer nos modèles internes, en particulier ceux qui nous maintiennent limités et bloqués. Si nous pouvons réinventer notre sens de qui nous sommes, nous pouvons changer notre expérience de la vie.Le yoga concerne tout ce qui se passe lorsque nous reconnaissons cette vérité. Si vous pouvez vous imaginer, disons, sans souffrance, vous avez fait le premier pas vers cette liberté.

Dans The Biology of Transcendence, Joseph Chilton Pearce écrit: «Physiologiquement supérieure à la« vision oculaire »ordinaire, l'imagination vient de plus haut dans le« courant évolutif »de la vision, et emploie même une forme de lumière supérieure et plus pure ... que les sens impactant l'esprit avec l'imagerie, comme dans la vision ordinaire, par l'imagination l'esprit impacte les sens avec l'imagerie. "

Ce que Pearce entend par «plus haut dans le« courant évolutif »», c'est que les niveaux les plus subtils de l'imagination sont relativement proches de la source originale de la créativité. Cette source a été décrite de plusieurs manières: comme le grand esprit, l'inconscient collectif, le champ de toute possibilité, l'intelligence divine, le Tao. Les actes d'imagination peuvent nous connecter à cet endroit où la perspicacité et l'inspiration arrivent spontanément - comme une idée originale, la première ligne d'un poème, ou une reconnaissance directe de qui nous sommes au-delà de notre auto-définition ordinaire. L'imagination nous relie à une possibilité infinie, le domaine d'où proviennent toutes les intuitions créatives authentiques.

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Imaginer notre monde

De grands poètes et des penseurs scientifiques ont décrit à plusieurs reprises le mystère de la percée comme l'a fait John Keats, quand il a dit que ses plus grands poèmes m'ont été «donnés» par un «pouvoir comme la magie». Les voyageurs spirituels ont des expériences similaires de la puissance de ce royaume intérieur. L'imagination est la porte d'entrée dans ce domaine au-delà de la conscience ordinaire.

Selon l'ancien maître tantrique Abhinavagupta, l'imagination n'est pas seulement puissante; c'est le pouvoir lui-même. La capacité humaine d'imaginer, selon le Tantra, est simplement notre forme individuelle du pouvoir de la conscience infinie, l'esprit infini. Ce grand esprit imagine des mondes en lui-même et les fait exister, disent les sages tantriques. Notre propre imagination fait la même chose à plus petite échelle.

Yoga Vasishtha, un texte clé du Vedanta qui préfigure la physique quantique et la théorie des cordes, décrit notre soi-disant monde réel comme une création d'imagination, faite de conscience solidifiée, ou d'énergie subtile, que chacun de nous tient en place en y croyant. Le Shiva Sutra soutient systématiquement qu'un yogi qui comprend ce principe et le cultive peut réorganiser ces particules de conscience et manifester à peu près n'importe quoi. La plupart d'entre nous n'opèrent pas à ce niveau, bien sûr. Plus vraisemblablement, notre imagination opère inconsciemment, comme des fantasmes non examinés et des constructions de pensée errantes. En pratiquant ce que j'appelle le yoga de l'imagination, nous pouvons apprendre à utiliser notre don divin pour la fantaisie comme un outil créatif de transformation.

Le sanskrit, la langue originale de la transformation yogique, excelle à trouver des mots précis pour les nuances subtiles de la conscience. Pour comprendre la sagesse yogique sur l'imagination, il est utile de regarder quatre mots sanskrits qui distinguent les types d'expérience imaginative. Pris ensemble, ces termes anciens peuvent être utilisés comme une carte qui montre comment fonctionne la faculté imaginative et comment nous pouvons l'impliquer, la former et recevoir ses dons.

Les quatre mots sanskrits pour l'imagination sont vikalpa , une image aléatoire ou fantaisie; kalpana , une création mentale intentionnelle; pratibha , perspicacité visionnaire spontanée; et bhavana, la contemplation yogique et la vision. Les Vikalpas, ou fantasmes mentaux de base, représentent la majeure partie de votre expérience imaginative. Les Vikalpas sont les images, les pensées et la statique mentale qui jouent au hasard dans l'esprit. Le fantasme sexuel qui apparaît au mauvais moment. La peur des cambrioleurs dans le placard. Les choses que vous imaginez que vos amis disent dans votre dos. En fait, la plupart des contenus de votre esprit appartiennent à cette catégorie. Les textes yogiques mettent en garde contre le fait de tomber amoureux de ces histoires, et ils ont tous le même conseil: laissez les vikalpas partir. La pratique du yoga classique vise à les dissoudre. Certaines des façons de le faire sont par la concentration méditative, ou par une pratique comme la reconnaissance des vikalpas comme essentiellement vides.

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Force créative

Avec les kalpanas, nous entrons dans le domaine de la création délibérée. Un kalpana, parce qu'il est intentionnel, a beaucoup plus de but et de pouvoir qu'un vikalpa inactif ou incontrôlé. Les kalpanas sont le fondement de l'art et de la science humaine, de la mythologie, des constructions religieuses, des stratégies politiques et militaires et des fictions qui semblent parfois guider notre culture.

Puisque les kalpanas peuvent mener leur propre vie (ceux qui écrivent de la fiction savent à ce moment où les personnages commencent à parler pour eux-mêmes), nous constatons souvent que nous devons démêler les fils de ce qui semblait au début être une création mentale innocente. Ainsi, le vieil adage «Faites attention à ce que vous souhaitez» pourrait être mieux reformulé comme «Faites attention à ce que vous imaginez!».

Les traditions tantriques sont particulièrement douées pour ce type d'imagination construite. Ils utilisent la visualisation pour ouvrir vos centres intérieurs ("Imaginez une pleine lune au centre de votre tête"), pour éliminer les impuretés psychologiques ("Visualisez la colère laissant votre corps comme un flux de fumée noire"), pour créer une intimité avec des énergies plus élevées ( "Trouvez-vous sur une île où les arbres ont des feuilles ornées de bijoux; voyez-vous, assis sur un trône sous un arbre, un guide sage et beau").

De nos jours, bien sûr, nous avons beaucoup d'exposition à l'idée d'utiliser l'imagination de cette manière. Nous effectuons des voyages guidés dans les mondes intérieurs, effectuons des processus de vision de la vie comme celui de Julie et visualisons la lumière remplissant notre corps pour renforcer notre système immunitaire. Les études confirment de plus en plus que ces constructions imaginatives sont bonnes pour notre santé et même pour le développement des compétences: les jeunes basketteurs sont invités à pratiquer leurs sauts dans leur esprit, et il s'avère que cette pratique imaginaire améliore leurs performances sur le court. De même, des études ont montré que les étudiants en piano qui s'imaginent jouer des gammes améliorent leur jeu comme s'ils avaient fait de l'exercice physique.

Le psychologue Carl Jung a enseigné une méthode de kalpana qu'il a appelée «imagination active», destinée à intégrer les éléments conscients et inconscients dans la personnalité humaine. Ses patients construisaient des voyages mythiques ou des conversations entre personnages intérieurs. Ensuite, ils participeraient consciemment aux fantasmes et, en les rendant actifs et conscients, feraient évoluer les aspects cachés d'eux-mêmes à un niveau supérieur.

Au troisième niveau, l'imagination se libère de l'esprit personnel et commence à s'ouvrir aux royaumes supérieurs. En sanskrit, ce niveau d'imagination est appelé pratibha, qui signifie littéralement «perspicacité». Pratibha est l'inspiration qui provient d'au-delà de l'esprit conscient.

Pratibha est la véritable imagination créatrice. C'est l'imagination que Keats a expérimentée. Einstein, le grand chimiste Kekulé et le mathématicien Poincaré ont tous reçu des informations importantes de cette manière. Mozart entendrait de la musique jouer à l'intérieur et se contenterait de la dictée. Nous avons tous vécu des moments comme ceux-ci. Les phrases de votre mémoire ou de votre proposition de subvention commencent à couler d'elles-mêmes. Vous avez du mal à comprendre un problème difficile, quand tout à coup, vous le comprenez simplement, inexplicablement. Une lumière brillante apparaît dans votre méditation. Votre perspective s'élargit jusqu'à ce que vous puissiez, selon les mots du poète William Blake, «voir le monde dans un grain de sable».

Une façon dont vous savez que vous vivez pratibha est la qualité de son contenu. C'est différent des imaginations que nous nous inventons. Une image ou une vision peut être imprégnée de couleurs et de lumière plus vives. Un aperçu peut venir avec la force de l'autorité. Le poème ou l'histoire se déroule comme s'il était dicté. Parfois, lorsque nous avons une vision en méditation, nous nous demandons: "Est-ce que c'était réel ou est-ce que je l'ai inventé?" Quand cela vient du niveau d'imagination pratibha, la vision ou la perspicacité semble provenir d'un domaine auquel vous n'accédez pas habituellement.

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Outils électroportatifs

L'imagination visionnaire nous vient d'elle-même. Mais les yogis l'encouragent par des visualisations - la pratique du kalpana et, en particulier, le bhavana ou la contemplation créative. Bhavana est l'outil le plus puissant dont nous disposons pour l'auto-création interne. Cela nous permet de réinventer le Soi.

Le terme bhavana vient de bhava, un mot sanskrit qui signifie «sentiment» ou «saveur émotionnelle». Bhavana travaille avec le pouvoir de vos émotions pour réorganiser radicalement votre expérience interne de vous-même. Dans le Tantra, où le pouvoir de l'esprit est reconnu comme identique au pouvoir créateur universel, le bhavana est utilisé pour créer un sentiment d'identité avec le Divin. Un vrai bhavana combine idée, vision et sentiment. C'est la qualité émotionnelle qui donne au bhavana son pouvoir.

Imagine ça

Un célèbre bhavana tantrique vous demande d'imaginer être en présence de quelqu'un que vous aimez, puis de vous concentrer sur le sentiment que l'image évoque en vous. Vous allez plus loin en imaginant le sentiment d'amour envahissant votre corps, demeurant fortement dans le sens ressenti de l'amour. Ensuite, vous pourriez vous ancrer dans le sentiment et agir à partir de lui. La puissance de cette combinaison de visualisation et d'émotion changera votre expérience intérieure, du moins pendant que vous la pratiquez. C'est pourquoi une pratique comme se souvenir d'un moment heureux ou cultiver un sentiment de gratitude a un tel pouvoir de créer le bien-être.

Mais les sages yogiques approfondissent l'idée du bhavana. Mon professeur avait l'habitude de dire que lorsque vous détenez le bhavana que vous êtes une personne limitée avec des options limitées, vous continuerez à vous ressentir comme limité par votre corps et votre histoire personnelle. Lorsque vous remplacez votre imagination de soi ordinaire par la plus haute et la plus sublime que vous puissiez trouver, vous commencerez à vous ressentir comme remplie de qualités divines. C'est pourquoi, dans la tradition tantrique, vous commencez toujours votre pratique par une réinvention radicale du Soi. Vous imaginez votre corps comme fait de lumière, ou infusé de mantra, ou rempli d'une compassion infinie, puis à partir de cet endroit, vous commencez votre pratique.

Le bhavana tantrique ultime est de vous imaginer comme l'incarnation de la grandeur, la forme même de Dieu. Les affirmations «Je suis l'Absolu», «Je suis Cela», «Je suis l'Amour Divin lui-même» sont des constructions imaginatives, mais elles fonctionnent parce qu'elles vous encouragent à vous identifier à une vérité supérieure, puis à ressentir comment cela affecte votre intérieur. l'expérience, votre corps et votre sens de soi.

Un bhavana imaginatif vraiment profond vous permet de répéter ce que ce serait de vivre et d'agir comme le Soi que vous savez dans votre cœur que vous êtes vraiment - un Soi divin, un Soi dont le pouvoir vient naturellement de l'intérieur, et qui agit pour le bien du bien. Si vous passez du temps pendant votre journée à vous imaginer rempli de compassion, il ne vous faut pas longtemps pour remarquer que vous parlez aux gens différemment et que vous vous traitez même avec beaucoup plus de subtilité et de gentillesse.

Une de mes élèves qui a été submergée par un emploi du temps chargé et l'éducation des enfants a commencé à s'imaginer comme Hanuman, le fils du vent, dont la force pouvait littéralement déplacer des montagnes. Quand elle pratique ce bhavana, elle ne trouve pas grand-chose de jongler avec les exigences de sa vie. Elle sent qu'elle puise dans une source universelle de force, un pouvoir qui va au-delà du personnel. Dans les mois depuis qu'elle a commencé à travailler avec ce bhavana, elle s'est levée tôt pour pratiquer, renouée avec des amis avec lesquels elle n'avait pas passé du temps depuis des années et fait du bénévolat avec un programme de mentorat local. «Je suis tellement plus grande que je ne le pensais», m'a-t-elle dit. "Ce n'est pas seulement que je peux faire plus. Je peux accueillir plus de gens dans ma vie. Mon esprit s'est élargi. Il y a des jours où mon cœur se sent énorme, assez grand pour contenir le monde."

Le yoga en son cœur est une pratique de croissance spirituelle évolutive - la croissance dans nos propres possibilités les plus élevées. L'imagination nous permet de trouver notre chemin dans ces possibilités. En entraînant l'imagination, en exploitant sa puissance, nous pouvons l'utiliser pour créer la beauté et la vérité dans le monde. Alors nos actes d'imagination transformatrice deviennent de véritables actes de pouvoir. Ils peuvent changer notre état intérieur, c'est sûr. Mais ils peuvent aussi changer le monde.

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Imaginez-vous comme un sage éclairé

Réservez une demi-heure.

Commencez par rappeler un sage ou un saint, ou un autre être humain que vous admirez profondément. Ce devrait être quelqu'un pour qui vous avez des sentiments et dont vous comprenez les enseignements - Jésus, ou Bouddha, Gandhi, Sainte Thérèse d'Avila, le Baal Shem Tov ou votre propre enseignant, si cet enseignant a été un exemple fiable d'illumination.

Si personne ne vous vient à l'esprit, choisissez l'une des qualités de la conscience éclairée, comme la compassion ou l'amour.

Maintenant, pensez profondément à cette personne ou à la qualité que vous voulez incarner. Pensez à ce que cela pourrait être de regarder à travers les yeux de cette personne. Si c'est une qualité, demandez-vous: "Comment serait-ce en ce moment de regarder à travers les yeux de l'amour?" Demandez-vous: "Comment cet être a-t-il traité les autres?" Comment pourrait-il se comporter tout en vivant votre vie? (Oui, que ferait Jésus?) Imaginez faire face à un défi, un grand conflit, la désertion d'un proche. Comment cette personne gérerait-elle cela?

Maintenant, fermez les yeux et imaginez que l'esprit de cette personne (ou de cette qualité) habite votre corps. Inspirez en pensant à vous-même: «L'amour du Christ vit en moi, comme mon amour», ou «l'état d'illumination de Bouddha est mon illumination» ou «Le courage de Gandhi est mon courage». Expirez en pensant: "Cet état intérieur remplit mon corps."

Faites ceci pendant quelques instants. Puis demandez-vous: «Comment pourrais-je parcourir le monde si j'incarnais vraiment les qualités de cet être? Comment me traiterais-je? Comment serais-je avec mon partenaire? Mes enfants? Mes parents? Les gens dans le bus? c'est comme interagir avec les autres? "

Laissez votre imagination s'ouvrir complètement à cette pratique, en vous imaginant éclairé, saturé d'amour. Pour le reste de la demi-heure, agissez hors de cette expérience. Soyez le grand être que vous vous imaginez être. Jouez la qualité que vous souhaitez imbiber. Faites-le pendant une demi-heure par jour pendant une semaine et voyez si vous remarquez l'effet.

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Sally Kempton est une enseignante de méditation et de philosophie yogique de renommée internationale et l'auteure de The Heart of Meditation.

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