Voici comment un médecin yogi a utilisé l'Ayurveda pour traiter son propre cancer

Vêtu seulement d'un pagne de mousseline, je m'allonge sur une table en bois dur tachée de couleur acajou par des années de massages à l'huile. Une brise chaude flotte un sari cramoisi blanchi au soleil monté dans le sens de la longueur sur le mur grillagé qui sépare la salle de traitement du jardin et des cocotiers à l'extérieur. Krishna Dasan, la thérapeute ayurvédique qui travaille sur moi, fait glisser une sacoche huileuse remplie de feuilles fraîchement coupées, d'ail et de citron en de longs mouvements de ma poitrine à mes jambes. Parfois en cours de route, détectant une zone tenace de tension musculaire, il s'arrête et frotte d'avant en arrière sur la zone coincée pendant un certain nombre de coups staccato avant de reprendre des plus longs.

Lorsque le sac refroidit, Krishna le remet à son assistant, Shashi, qui le remet dans de l'huile infusée de curcuma bouillonnant sur une flamme à gaz à un seul brûleur et en donne une chaude à Krishna. Après avoir martelé la sacoche une ou deux fois sur la table pour la refroidir et enlever l'excès d'huile, Krishna trace des cercles fermes de chaque côté de ma poitrine. L'air est parfumé avec une odeur plus de nourriture que de médicament, qui rappelle vaguement la soupe aux pois maison.

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Parce qu'il craint que l'huile chaude ne provoque la propagation des cellules cancéreuses métastatiques dans les ganglions lymphatiques de mon cou, Krishna ne masse que légèrement cette zone. Quelques jours avant le début de ces traitements, son gourou, Chandukutty Vaidyar, un vieux médecin ayurvédique, l'avait averti de faire attention.

Normalement, Vaidyar, dont le nom est le mot malayalam pour «médecin», refuse de traiter les patients cancéreux, mais comme je suis son étudiant depuis des années, il a fait une exception.

«Je ne m'attends pas à ce que l'Ayurveda guérisse mon cancer», dis-je à Krishna. Il semble soulagé. «Je veux juste être aussi reposé et équilibré que possible avant de subir les traitements intensifs.»

Je pense que les massages et les plantes médicinales, qui m'avaient tant aidé dans le passé, me donneraient au moins une meilleure chance de surmonter ce qui allait arriver. Et bien qu'il n'y ait aucune preuve scientifique pour soutenir l'idée, je soupçonne qu'ils peuvent même augmenter mes chances de guérir.

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Traitements ayurvédiques utiles avant la chimiothérapie

Quelques jours après le début de cette série de traitements ayurvédiques, je remarque que mon amygdale n'est plus recouverte d'un film grisâtre mais est rose brillant et semble plus petite dans le miroir. Lorsque je déplace mes doigts sur les ganglions lymphatiques de mon cou, comme je l'ai fait des milliers de fois sur des patients, j'ai l'impression qu'ils rétrécissent également. Krishna est d'accord. Au cours des deux prochaines semaines, cette tendance se poursuit, avec une légère diminution progressive de la taille des tumeurs. Je ne pense pas que cela suffira à éradiquer le cancer, alors je suis toujours en train de planifier des soins conventionnels, mais c'est comme une confirmation que ce que je fais fait déjà une différence.

En décidant d'aller en Inde pour des traitements ayurvédiques avant de commencer la chimioradiothérapie, je me souviens de quelque chose que j'ai appris à la faculté de médecine: le cancer est potentiellement mortel, mais dans la plupart des cas, ce n'est pas une urgence. C'est pourquoi je frémis lorsque les gens se dépêchent de suivre des traitements avant d'avoir eu l'occasion d'examiner attentivement leurs options. Au moment où un cancer est diagnostiqué, il s'est souvent caché dans le corps pendant des années, parfois pendant une décennie ou plus. C'est pourquoi un délai de quelques semaines - à moins qu'il n'y ait une situation critique, telle qu'une tumeur obstruant un tube respiratoire ou compromettant une autre structure vitale - n'aura généralement pas beaucoup d'importance. Ce qui est essentiel pour moi, c'est d'obtenir les meilleurs soins possibles, et non, comme j'ai entendu des patients le dire, de «me débarrasser du cancer le plus rapidement possible». J'ai le luxe de ne pas être en situation d'urgence,je suis donc en mesure de faire des recherches approfondies, de parler avec des êtres chers, de consulter des collègues et d'obtenir le deuxième avis d'autres professionnels de la santé.

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Yoga et Ayurveda pendant la chimiothérapie

Moins d'un mois après l'Inde, j'arrive dans un grand centre médical du sud-est des États-Unis pour des traitements contre le cancer. La climatisation de l'hôpital est glaciale. Je porte un bonnet marron, l'un des nombreux que ma belle-sœur, Madelyn, m'a achetés. Avant la perfusion du médicament chimiothérapeutique Cisplatin, l'infirmière apporte un gobelet en papier avec deux comprimés anti-nauséeux. L'un est un corticostéroïde puissant appelé Decadron. L'autre pilule est un nouvel agent anti-nauséeux populaire qui serait beaucoup plus efficace que les médicaments qui l'ont précédé.

Juste au cas où, pour éviter les nausées, je n'ai bu que de l'eau chaude ces deux derniers jours. J'ai pris la décision de renoncer à la nourriture après avoir lu un rapport dans un journal d'oncologie qui a trouvé que les patients qui jeûnaient pendant leurs traitements de chimiothérapie rapportaient peu ou pas de nausées. Assis dans le centre d'infusion, je mâche des tranches de gingembre frais que j'ai ramenées de chez moi - un remède ayurvédique contre les nausées.

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Comme le contenu jaune du petit sac de cisplatine goutte à goutte dans un plus grand sac de solution saline coulant dans une veine de mon bras, je ne le considère pas comme un médicament toxique, même si je sais très bien que c'est le cas. Au lieu de cela, j'imagine que c'est un nectar de guérison qui coule en moi et circule dans tout mon corps. Je m'allonge sur la chaise en vinyle, regarde par la fenêtre les quelques arbres de ce paysage urbain et chante silencieusement des mantras.

La pose de yoga qui me s'avère la plus utile est une torsion réparatrice encline. Pour y entrer, je m'assois avec mes genoux pliés sur le côté droit de mon corps avec mon pied droit bercé dans la voûte plantaire de ma gauche. En ramenant mon torse vers un traversin cylindrique, je tord ma colonne vertébrale et ma tête vers la gauche. Juste avant que ma poitrine ne se pose sur le traversin, je tourne mon cou dans la direction opposée, de sorte que mes genoux et ma tête soient tournés dans la même direction. Ma respiration s'approfondit alors que je m'enfonce.

C'est un bel étirement entre le cou et la cage thoracique, ce qui m'aide à préserver les mouvements menacés par la chimioradiothérapie. Et parce que cette torsion est une pose réparatrice, je peux la tenir longtemps. J'ai été fatigué et incapable de pratiquer beaucoup de yoga la plupart du temps. Certains matins, se tenir debout et lever les bras au-dessus de ma tête me semble trop. Je reste 20 minutes dans le twist, puis je prends la pose de l'autre côté.

Hier, Madelyn m'a surpris endormi dans la pose. J'étais peut-être là 45 minutes. Normalement, cela n'arrive jamais.

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Une approche intégrative du traitement du cancer montre des résultats

Trois mois après le traitement de chimioradiothérapie, je retourne à l'hôpital pour une autre TEP afin d'évaluer ma réponse. On me dit que les zones qui se sont éclairées lors de mes tests initiaux il y a sept mois, indiquant un cancer, sont revenues à la normale. Aucun de mes médecins, qui m'examinent tous les deux attentivement, ne trouve aucun signe de cancer dans la bouche ou les ganglions lymphatiques. J'ai ce qu'ils appellent une «réponse clinique complète».

D'après mon expérience de la médecine, les traitements contre le cancer peuvent être à la fois surutilisés et trop agressifs. Pour de nombreuses tumeurs malignes, dont la mienne, une approche intégrative qui inclut le meilleur de la médecine scientifique moderne, mais qui aborde également les nombreux domaines de l'esprit, du corps et de l'esprit que le domaine néglige systématiquement, semble offrir le meilleur espoir.

Les systèmes de médecine holistique tels que l'Ayurveda et la médecine traditionnelle chinoise fonctionnent comme un jardinier biologique qui rend les plantes (dans ce cas, le corps) plus résistantes en renforçant le sol plutôt qu'en versant simplement des pesticides. Mais parfois, vous avez besoin des deux. Un aspect de bons soins holistiques est qu'ils accueillent les traitements tels que les médicaments et la chirurgie lorsqu'ils semblent être les bons outils pour le travail. Vous pourriez dire que la voie intégrative que j'ai choisie pour lutter contre l'envahisseur pernicieux qu'est le cancer a incorporé les produits chimiques toxiques de la chimiothérapie ainsi que les effets améliorant le sol de l'alimentation, de la réduction du stress et des remèdes doux à base de plantes.

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Je n'ai pas choisi cette aventure contre le cancer. Mais je vois clairement que mes choix ont mis en mouvement le karma qui m'y a amené. En essayant de la gérer aussi habilement que possible, étant donné la collection imparfaite d'informations que j'avais amassées au moment où chaque décision devait être prise, j'ai fait de mon mieux. Et dans l'ensemble, je suis satisfait des choix que j'ai faits.

Tout ce que vous pouvez faire, c'est le mieux que vous puissiez faire à tout moment et ne pas vous remettre en question. C'est la compétence en action - la définition du yoga par la Bhagavad Gita. Est-ce aussi le yoga pour utiliser votre vie et lutter pour apprendre et grandir, transformant des événements apparemment mauvais en choses qui vous servent. Le yoga enseigne qu'il est possible, par vos actions, de changer un mauvais karma en un bon karma. J'ai choisi la voie du holisme, en faisant un petit pas à la fois et en essayant d'examiner des aspects spécifiques de ma situation dans l'espoir de faire évoluer le tout dans une direction utile. J'ai abordé ma structure, ma respiration, mon système nerveux et mon esprit. En plus des traitements ayurvédiques, j'ai eu des dizaines de traitements d'acupuncture et des visites régulières chez un physiothérapeute pour un travail corporel appelé libération myofasciale. Et j'ai continué mon voyage de fouille psychologique,abandonner des attitudes et des comportements qui m'ont peut-être servi dans mon enfance difficile mais dont je n'avais plus besoin.

Aussi dur que j'ai travaillé pour surmonter le défi du cancer, j'ai également renoncé à l'illusion de pouvoir le contrôler. Après avoir reçu les nouvelles que j'espérais lors de mon rendez-vous de suivi, j'ai appris qu'il y a 5 à 10 pour cent de chances que le cancer réapparaisse au cours des trois premières années. Aussi optimiste que je suis, je suis conscient que mes efforts n'ont peut-être pas été suffisants. Une partie de mon espoir est que je sais que si le cancer devait réapparaître, j'ai des outils pour m'aider à le surmonter. Guérir même si je ne peux pas être guéri. Vivre autant de vie qu'il me reste avec joie, contentement et amour. Et l'urgence que le diagnostic a apportée est de vivre plus pleinement la vie, d'apporter encore plus de passion et de discipline au travail pour lequel j'ai l'impression d'être mis sur la planète. 

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A propos de l'auteur

Adapté de Saving My Neck: A Doctor's East / West Journey through Cancer par Timothy McCall, MD, © 2018 Timothy McCall (Whole World Publishing). McCall est l’auteur à succès de Yoga as Medicine et est rédacteur médical du Yoga Journal depuis 2002. Pour en savoir plus, visitez drmccall.com .

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