YJ a essayé: à l'intérieur de la méditation ASMR, les gens appellent un orgasme cérébral

«OK, je dois vous donner une chance; mais ça ne fera que mal pendant une seconde », me dit ma petite sœur alors que je restais complètement immobile sur son lit. Nous avons 4 et 6 ans et jouer au «docteur» est l'un de nos jeux préférés. Dans quelques mois, elle décidera d'une carrière en dentisterie (elle a depuis changé d'avis), et nos simulations physiques se transformeront rapidement en procédures orales imaginaires. Je vais ouvrir en grand dans notre baignoire bleu barbe à papa («la chaise du dentiste») et elle comptera mes dents une à une pensivement.

Vous me trouverez rarement de l’autre côté de la table, pour ainsi dire. Être administrateur de la médecine mythologique ne m'a jamais intéressé. Pourtant, être immobile et silencieuse pendant que ma sœur «réparait» mes faux maux m'a détendu d'une manière que je ne pourrais jamais décrire. C'était exactement comme la sensation que j'éprouvais lorsque nous nous faufilions dans la salle de bain de notre mère et lui volions ses pinceaux de maquillage, à tour de rôle en fouettant les poils doux sur les visages de l'autre: de doux picotements parcourant ma colonne vertébrale, dansant autour de mon cuir chevelu - comme des papillons de ventre pour la moelle épinière. Mais personne d'autre à ma connaissance n'a jamais mentionné les papillons du cerveau; personne n'en a parlé à la télévision. Alors, j'ai pensé que c'était juste moi.

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Qu'est-ce que la méditation ASMR?

Deux décennies et demie plus tard, et l'euphorie que j'ai ressentie en obtenant de faux plombages a un culte qui rivalise avec Game of Thrones . Surnommé ASMR (abréviation de réponse méridienne sensorielle autonome) en 2010, c'est un picotement très relaxant et agréable qui se fait sentir sur la peau et le cuir chevelu après certains stimuli. Le phénomène a gagné un énorme succès en ligne après que quelqu'un a posé des questions sur Internet à propos des «orgasmes de la tête» en 2007. Tout à coup, des gens comme moi se sont rendu compte qu'ils n'étaient pas seuls dans leurs picotements - et voulaient en savoir plus sur ce qui les faisait ressentir. génial.

Les fans se sont rapidement rendus sur YouTube, publiant des vidéos de simulations physiques, des massages du visage et même des sacs de croustilles froissés - tous destinés à déclencher la relaxation zombie qui accompagne ce qui est devenu connu sous le nom d'ASMR. Alors que la sensation elle-même est encore obscurcie dans le mystère (personne ne sait pourquoi certaines personnes sont déclenchées et d'autres non), les experts disent maintenant que pour ceux qui la ressentent, cela peut être un outil aussi puissant que la méditation. À savoir: Nouvelle recherche de l'Université de Sheffield, publiée en juin dans la revue PLOS One,ont constaté que l'ASMR était associée à une fréquence cardiaque réduite et à une augmentation des niveaux de conductance cutanée (un terme sophistiqué pour l'excitation physique qui est liée à une meilleure attention et à une meilleure mémoire). Les chercheurs ont déterminé que l'ASMR est, en fait, une expérience physiologique qui pourrait avoir des avantages thérapeutiques pour la santé mentale et physique - avec le potentiel de minimiser la dépression, l'anxiété, l'insomnie et la douleur chronique.

En retard à cette fête en particulier, j'ai lu pour la première fois sur l'ASMR dans un dimanche du New York Times en février dernier. Dans un article intitulé «La monnaie d'un son ou d'un tintement relaxant», le journaliste Andrea Marks a décrit une expérience théâtrale interactive et thérapeutique où les participants ont joué des rôles passifs dans des scènes, notamment «assis à une table pendant que quelqu'un plisse du papier dans vos oreilles, visitant un médecin. bureau, "se faire caresser le visage avec des pinceaux de maquillage et se brosser les cheveux." (Insérez ici un emoji qui explose le cerveau.) La performance pop-up de Brooklyn a été orchestrée par Whisperlodge de San Francisco, une émission itinérante immersive qui organise des expériences ASMR intimes et individuelles pour le public qui émerge généralement du cocon tranquille dans un zen comme de la brume.

«Il y a un avantage tangible que vous pouvez ressentir dans votre corps après avoir quitté notre performance, mais nous n'avons pas été en mesure de le confirmer avec la science jusqu'à présent», a déclaré Melinda Lauw, co-créatrice de Whisperlodge, à propos des résultats de l'Université de Sheffield. C'est similaire à la méditation, dit-elle, car «il s'agit de prêter attention - aux petits sons et aux sensations. Vous devenez super silencieux et conscient.

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Dans le trou du lapin de méditation ASMR

En tant que personne qui a lutté avec diligence pendant des années pour atteindre l'euphorie par la méditation, je voulais voir ce qui se passerait si je remplaçais une vidéo YouTube ASMR quotidienne pour ma pratique régulière de méditation. Le premier que j'ai lancé s'appelait «Taps for Your Naps», créé par la chérie ASMR Maria (elle préfère ne pas révéler son nom de famille), la personnalité derrière la populaire chaîne YouTube Gentle Whispering ASMR.

Une fois que vous avez sauté une publicité, des pierres précieuses ressemblant à de la tourmaline remplissent l'écran. Ils tapissent une feuille de papier en plastique comme des étoiles sur un drapeau américain, et une manucure rose et blanche au sommet de dix doigts tremblants caresse tendrement chaque rangée, produisant de petits sons de tapotement induisant des picotements à chaque coup. Le voilà. Cette sensation inexplicablement chaleureuse et globale engloutit mon crâne comme un shampooing de massage. Mes membres s'enfoncent un peu plus profondément dans les coussins de mon canapé alors que j'épuise lentement la file d'attente «Up Next».

Votre cerveau sur ASMR

Mais qu'en est-il des sons doux et des vidéos de soignants qui font que certains d'entre nous - environ 20% de la population - se fondent dans nos matelas? Davantage de recherches neurologiques sont nécessaires pour le savoir avec certitude, mais le professeur de sciences biopharmaceutiques Craig Richard, PhD, auteur du prochain livre Brain Tingles: The Secret to Triggering Autonomous Sensory Meridian Response for Improved Sleep, Stress Relief, and Head-to-Toe Euphoria and co-fondateur du projet de recherche ASMR, pense que c'est une réponse génétique conçue pour nous aider à nous sentir détendus, à atténuer les hormones du stress et à promouvoir la santé globale dans le processus. «Presque toutes nos fonctions et réactions biologiques sont à notre avantage», dit-il. «Alors pourquoi avons-nous évolué? Pourquoi cela pourrait-il être?

La réponse peut être dans la manière fondamentale dont les primates apaisent leur progéniture, dit-il. Comment une mère roucoule et nourrit son bébé difficile: Elle fait taire son ton, offre un regard attentionné et un toucher doux, transmettant avec chaque molécule que tout va bien. Tu vas bien.«C'est ce que font ces vidéos», dit Richard. «Ils envoient un signal aux téléspectateurs qu'ils sont en sécurité et pris en charge de manière non menaçante. Quand un enfant se gratte le genou, il se serre dans ses bras; cela abaisse la voix; c'est une attention personnelle concentrée. Nos cerveaux sont câblés pour une reconnaissance structurée de ces stimuli. » Très probablement, certains produits chimiques du cerveau sont en jeu, dit Richard. Des recherches ont montré que lorsqu'un parent apaise un nourrisson ou qu'un enseignant réconforte un enfant malheureux, un «cocktail cérébral» d'endorphines, d'ocytocine (hormone de l'amour), de dopamine, de sérotonine (hormone du bonheur), de GABA (stimulateur de relaxation et de somnolence), et la mélatonine (hormone du sommeil) est libérée, qui travaillent probablement ensemble pour évoquer l'ASMR.

Si nos cerveaux sont prêts à se sentir bien quand nous sommes choyés, pourquoi ne sommes-nous pas tous heureux de regarder Bob Ross peindre sur PBS (un déclencheur ASMR commun)? Il est probable qu'une mutation génétique soit responsable, dit Richard.

Nous pouvons penser à l'ASMR comme l'image miroir d'une attaque de panique, dit-il - une réaction extrêmement négative à un événement ou à une expérience. La plupart d'entre nous peuvent être agités sur une plate-forme de métro bondée, mais nous sommes moins nombreux à nous sentir faibles. «Nous connaissons les phobies et l'anxiété», dit-il, (la génétique joue un rôle dans les deux). «Mais il n'y avait pas de mot pour le contraire - l'autre extrême, où les gens sont très détendus par certains stimuli. C'est, bien sûr, jusqu'à ce que l'ASMR remporte son titre.

C'est encore une nouvelle frontière. Richard et Lauw espèrent que les études à venir prouveront les avantages potentiels pour la santé de l'ASMR en comparant la pression artérielle, les niveaux de cortisol et les scanners cérébraux de personnes souffrant d'ASMR à des groupes témoins. Pour l'anecdote, les fidèles affirment déjà que l'ASMR les a aidés à surmonter l'anxiété, l'insomnie, la toxicomanie et le SSPT.

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ASMR et yoga - et moi

Un vendredi après-midi, une semaine après le début de mon expérience ASMR, je me suis assis sur mon canapé de véranda pour essayer un nouveau (pour moi) YouTube ASMRtist. J'avais l'intention de rencontrer un ami à 17 heures. Mais à 4 h 47, je suis resté là, les membres boiteux sur le canapé pendant qu'une rousse de 40 ans exécutait des «traitements de la peau» dans la caméra - en balançant des huiles essentielles devant «mon nez» et en m'encourageant, avec un accent britannique, pour «prendre des respirations profondes et lentes.» Je ne pouvais pas bouger - encore moins appeler un Lyft. Comme si on s'enfonçait profondément dans Savasana (Corpse Pose) à la fin d'un cours de yoga réparateur, tout désir de rentrer dans le soi-disant monde réel avait diminué. En ce moment, je me suis rendu compte que j'avais fait l'expérience de l'ASMR dans mes cours de yoga préférés depuis le début.

Richard dit que les cours de yoga qui intègrent l'ASMR sont une évidence, bien qu'en tant que fondateur d'ASMRUniversity.com, il puisse être partial. Tout comme les expériences intimes en personne organisées par Whisper Lodge, dit-il, les cours de yoga tentent de favoriser des environnements sûrs où l'on peut se détendre et faire de la place pour s'épanouir. À cette fin, Kim, une yogi néo-zélandaise et ASMRtist (qui s'appelle Miss Synchronicity et, comme la plupart des ASMRtists, choisit de garder son nom de famille privé), a intégré le yoga dans certaines de ses vidéos ASMR, et son public adore ça. Elle n'est pas seule: de plus en plus de vidéos de yoga pédagogiques apparaissent sur YouTube et intègrent des déclencheurs ASMR comme chuchoter, taper des sons et faire semblant de se faire dorloter.«Tout comme l'ASMR, le yoga rassemble le corps et l'esprit, exprimant la relaxation et la pleine conscience à travers la respiration», dit-elle.

Je peux en témoigner. Après mes séances ASMR quotidiennes, je me retrouve à respirer plus profondément, à bouger plus lentement, à rester plus dans l'instant présent et à me sentir moins attaché aux résultats et aux résultats futurs. Ce nouveau froid peut durer de 30 minutes à quelques heures.

Et la meilleure partie pour moi? Contrairement à mes tentatives souvent infructueuses pour devenir présent par la méditation, ASMR fonctionne à chaque fois.

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