Le pouvoir de guérison des cours de yoga tenant compte des traumatismes

C'était d'abord sa mère. Ensuite, c'était un ami à l'université. Et un autre ami. Et un autre ami. Comme chaque personne a raconté à Zoë LePage son expérience de violence domestique ou sexuelle, elle a été émue par les survivants. «J'étais furieux que mes proches aient traversé ça - que quelqu'un les ait violés comme ça et leur ait fait se sentir moins que ça. Je voulais créer un espace pour eux et pour d'autres personnes qui ont vécu des expériences similaires, afin qu'ils puissent faire le travail de guérison », dit-elle.

Puis, au cours de sa dernière année d'université, le programme d'études sur le leadership des femmes de LePage lui a demandé de trouver un moyen de changer le monde. Elle savait qu'il fallait remédier aux traumatismes causés par les agressions sexuelles et domestiques.

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LePage a pensé à quel point le yoga l'avait aidée à lutter contre l'anxiété et la dépression entre le lycée et l'université. «Le yoga m'a donné un sentiment de force et de stabilité que rien d'autre ne pouvait offrir», dit LePage, qui a terminé sa première formation de professeur de yoga en 2009. Espérant que le yoga aurait le même effet sur les survivants, LePage a fondé Exhale to Inhale (ETI) en 2013 , pour offrir des cours de yoga gratuits aux personnes qui ont subi un traumatisme.

Le nom de l'organisation à but non lucratif vient d'une citation que sa professeure de yoga Jodie Rufty dirait: «Parfois, vous devez abandonner ce qui ne vous sert plus pour vous ressourcer.» LePage explique: «Dans mon esprit, cela s'est traduit par: 'Vous devez expirer pour inspirer.'»

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Les instructeurs de yoga ETI visitent les refuges de violence domestique et sexuelle, les centres de crise et les centres communautaires pour donner des cours de yoga gratuits et adaptés aux traumatismes aux survivants et au personnel. À quoi ressemble une classe: Les lumières restent allumées, il n'y a pas de musique, tout le monde est orienté vers l'entrée et la sortie de la salle, et l'instructrice reste sur son tapis ou sur sa chaise. «Une partie de cette méthode vise à ce que les étudiants aient quelqu'un à copier, et une partie de cela atténue l'anxiété des étudiants qui peuvent être hypervigilants. L'idée que quelqu'un arrive derrière eux ou qu'il y ait quelqu'un dont ils ont besoin pour suivre pendant qu'ils marchent dans la pièce est une distraction », dit-elle.

Les instructeurs utilisent également un langage sur invitation. «Nous voulons que nos élèves aient l'expérience de remarquer les sensations dans leur corps et de faire des choix en fonction de cela», dit LePage. Les enseignants utilisent donc des expressions telles que «Je vous invite à essayer…» et «C'est l'option A; c'est l'option B. Ou vous ne pouvez choisir aucune des options ci-dessus. "

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Cela responsabilise les élèves et les aide à se reconnecter à leur corps de manière positive. «Pour quelqu'un qui a subi un traumatisme, son corps a été violé. Vous ne vous sentez pas en sécurité ou vous vous sentez déconnecté », dit LePage. «Nous gardons un espace pour que les gens soient présents dans l'instant, pour se connecter à la façon dont leur corps bouge dans l'espace et pour reconnaître comment ces mouvements les font ressentir émotionnellement et physiquement. Lorsque nos élèves commencent à vivre cela, ils peuvent lentement intégrer cette nouvelle façon d'être dans leur vie quotidienne afin de créer la vie qu'ils veulent. 

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