Soulagement de la fatigue chronique grâce au yoga

Richard S. Dunlap est la dernière personne à laquelle vous vous attendez à tomber malade. «J'étais un jeune héros à l'épreuve des bombes», déclare Dunlap, un architecte qui vit à Sausalito, en Californie. À 23 ans, il fait du skate et du snowboard professionnellement, fait du vélo avec avidité et pratique le yoga pendant au moins une heure par jour. «J'étais une personne très active et très motivée», dit-il. "En fait, je venais de sortir d'une période merveilleuse de ma vie. Je faisais un travail professionnel dans le cinéma et j'avais parcouru le monde." Puis, tout à coup, Dunlap, qui a maintenant 35 ans, s'est écrasé.

Ellen Klein, une nouvelle mère qui vit à Sea Cliff, New York, raconte une histoire similaire. Il y a dix ans, à l'âge de 27 ans, Klein menait une vie dynamique et sans faille à New York. Klein, qui dirigeait un magasin de vêtements dans le quartier Soho de Manhattan, s'est imposée à chaque étape de sa vie. «Je travaillais dur, je travaillais dur, je sortais dur - tout ce style de vie new-yorkais», dit Klein. "J'ai toujours fait beaucoup et j'ai toujours essayé de trop m'intégrer dans la journée." Puis, aussi assez soudainement, elle s'est écrasée.

La force de l'accident, tant pour Dunlap que pour Klein, est venue de plusieurs directions. Dunlap a été frappé par des étourdissements inexpliqués, une gêne abdominale, des frissons, des sueurs nocturnes, de la fièvre et des nausées. Klein a été pris en embuscade par des maux de tête, des douleurs musculaires et des attaques de panique.

Et puis il y avait la fatigue - une fatigue dévastatrice. Avec peu d'avertissement, Dunlap et Klein se sont catapultés dans un monde d'épuisement et de léthargie accablants. «J'ai passé 10 bons mois à ne rien faire», dit Klein. "Même sortir du lit et aller aux toilettes était un problème." La même chose était vraie pour Dunlap. «Je suis passé du statut de Superman au lit. C'était écrasant.

Bien que leurs symptômes diffèrent quelque peu, Dunlap et Klein avaient deux choses en commun: ils ont tous deux été diagnostiqués - éventuellement - avec un syndrome de fatigue chronique. Et chacun a découvert, après avoir essayé de nombreuses thérapies conventionnelles et alternatives, que ce qui a considérablement soulagé leur fatigue, renforcé leur esprit, leur a apporté la paix et finalement rétabli leur santé était le yoga.

Le syndrome du mystère

Vous ne voudriez pas du syndrome de fatigue chronique (SFC) sur votre pire ennemi. Les personnes atteintes du SFC souffrent, avant tout, d'une fatigue profonde qu'aucune quantité de sommeil ne peut soulager. Selon les Centers for Disease Control (CDC) des États-Unis, ils présentent également un certain nombre d'autres symptômes, notamment une faiblesse, des douleurs musculaires, une altération de la mémoire ou de la concentration mentale, l'insomnie et la fatigue post-effort qui peuvent durer plus de 24 heures. Dans certains cas, le CFS peut durer des années.

En plus d'être débilitant, le SFC peut être un trouble frustrant à diagnostiquer. Il y a une dizaine d'années, alors que les médecins en savaient peu sur le SFC, le simple fait d'obtenir un diagnostic pouvait en soi être un exercice d'aggravation. Certains médecins qualifieraient les symptômes de psychosomatiques ou de dépression.

«En général, ce qui a été insinué, c'est que je n'étais pas physiquement malade, mais mentalement», dit Dunlap. «J'ai été accusé d'être un simulacre. Oui, j'étais déprimé, mais je n'étais pas malade parce que j'étais déprimé. J'étais déprimé parce que j'étais malade.

Aujourd'hui, les médecins en savent plus sur le SFC, même si le diagnostic continue d'être une science inexacte. Fondamentalement, les médecins concluent qu'un patient a le SFC après avoir exclu toutes les autres possibilités, telles qu'une thyroïde sous-active, des troubles du sommeil, une maladie mentale, une mononucléose chronique, des troubles de l'alimentation, un cancer, une maladie auto-immune, des troubles hormonaux et d'autres affections.

«La fatigue chronique est un diagnostic d'exclusion, car il existe de nombreux autres problèmes médicaux qui présentent des symptômes similaires», déclare Arthur Hartz, MD, Ph.D., chercheur du SCF et professeur de médecine familiale à l'Iowa College of Medicine Iowa City. "Il n'y a pas de test, et c'est une lacune majeure. Sans un test, il y aura toujours un débat pour savoir si la condition est plus qu'un problème psychologique."

Une fois que les médecins ont exclu tout le reste, ils posent un diagnostic de SFC si, selon les directives des CDC, un patient présente les deux éléments suivants:

Fatigue chronique sévère qui dure six mois ou plus.

Au moins quatre des symptômes suivants: altération substantielle de la mémoire ou de la concentration à court terme; gorge irritée; ganglions lymphatiques sensibles; douleur musculaire; douleur multi-articulaire sans gonflement ni rougeur; maux de tête d'un nouveau type, d'un nouveau modèle ou d'une nouvelle gravité; sommeil non réparateur; et malaise qui dure plus de 24 heures après l'effort.

Ceux qui ont moins de quatre symptômes mais qui satisfont à tous les autres critères souffrent de fatigue chronique plutôt que du syndrome de fatigue chronique. Ce seul mot peut sembler n'être qu'une différence subtile, mais pour les personnes souffrant du SFC, c'est important; selon Hartz, de nombreux patients pensent que l'établissement médical les prend plus au sérieux s'ils reçoivent un diagnostic de syndrome plutôt que de fatigue chronique.

Souvent, le SFC commence simplement comme une grippe courante ou une autre maladie infectieuse. La différence est que cela persiste. «Au lieu de partir dans une semaine ou deux», dit Hartz, «ça ne semble jamais aller mieux».

Bien que n'importe qui puisse contracter le SFC, - on pense que 836 000 Américains en sont atteints - - les femmes sont deux fois plus susceptibles de l'attraper que les hommes, selon une étude récente publiée dans les Archives of Internal Medicine (1999; 159: 2129-2137). Elle frappe le plus souvent les personnes âgées de 30 à 60 ans, et plus particulièrement de 40 à 49 ans.

Les médecins sont sur un terrain tout aussi fragile en matière de traitement. Parce qu'ils ne savent pas ce qui cause le SFC - la longue liste des possibilités comprend les virus, le dysfonctionnement immunologique, les troubles du système nerveux central, un type d'hypotension artérielle, une carence nutritionnelle, des facteurs environnementaux et le stress émotionnel - ils traitent le SFC en s'attaquant aux symptômes , plutôt que la cause de la maladie.

Supposons que les symptômes d'un patient soient des douleurs musculaires, des troubles du sommeil nocturne, une dépression et des maux de tête. Le médecin prescrira probablement des relaxants musculaires, des somnifères, des antidépresseurs et des remèdes contre les maux de tête et recommandera également de rencontrer un physiothérapeute, un massothérapeute et un psychiatre. Et le médecin recommandera probablement au patient de commencer à incorporer de petites quantités d'activité dans la journée, en commençant par aussi peu que cinq minutes de marche lente par jour et en augmentant à partir de là. C'est un processus lent et ardu.

Quelques recherches surprenantes

Beaucoup de patients atteints du SFC que Hartz et d'autres médecins traitent se sentent découragés par le fait que la science médicale ne peut pas faire plus pour eux. Ils essaient les médicaments sur ordonnance à la poignée, avec des résultats mitigés. Ils ont également tendance à expérimenter une myriade de traitements de santé alternatifs. (Dunlap, par exemple, utilisait le massage et la médecine traditionnelle chinoise, y compris les herbes et l'acupuncture, pour l'aider à se rétablir.) Pour certains patients, les médicaments et la psychothérapie aident; pour d'autres, ils sont moins efficaces. Il en va de même pour les thérapies alternatives - parfois elles sont bénéfiques et parfois non.

À la recherche de données scientifiques solides sur ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas, Hartz et son associée Suzanne Bentler ont lancé une étude il y a quatre ans. Ils ont demandé à environ 150 patients souffrant de fatigue chronique de dresser la liste de toutes les interventions qu'ils utilisaient pour leur fatigue - de l'alternative à la conventionnelle, y compris l'activité physique et les produits pharmaceutiques. Environ deux ans plus tard, les chercheurs ont de nouveau contacté les sujets de l'étude et leur ont demandé comment ils allaient et si leur SFC s'était amélioré. Lorsque les chercheurs ont compilé leurs données récemment, ils ont trouvé des résultats inattendus: le yoga semblait aider les patients atteints du SFC plus que toute autre chose. Hartz était choqué.

«Le yoga était l'une des rares choses qui prédisaient une amélioration», dit Hartz. "Les gens qui faisaient du yoga se sentaient mieux que ceux qui essayaient d'autres choses." Ce qui rend cette découverte encore plus surprenante, c'est le fait que Hartz et son équipe n'avaient aucune idée que le yoga serait si bénéfique. «Je ne connais presque rien au yoga», dit Hartz. "Cette découverte est sortie de nulle part. Nous ne la cherchions pas."

Hartz prévient que ces résultats sont préliminaires et qu'une étude plus approfondie est nécessaire pour vérifier les résultats; en fait, son équipe n'a même pas fini d'analyser complètement les données de l'étude. Et si le yoga est en effet aussi utile que le suggère l'étude, Hartz ne saura pas sans plus de recherche si les patients du SFC bénéficient de l'activité physique douce du yoga, de la composante méditative ou de tout autre facteur. Même avec toutes ces mises en garde, cependant, la recherche de Hartz offre aux personnes atteintes de SFC une possibilité intéressante pour traiter efficacement leur maladie.

Bien sûr, Dunlap et Klein savent depuis des années ce que Hartz et son équipe ont découvert dans leurs laboratoires de recherche, à savoir que le yoga aide les personnes atteintes de SFC à guérir. En fait, ils disent que le yoga leur a presque sauvé la vie.

Dans les tranchées

Après qu'il soit tombé malade, le monde de Dunlap a basculé. Il a perdu 20 livres et a eu du mal à penser clairement. Il est devenu difficile pour lui de subvenir à ses besoins. Sa maladie a mis une pression tellement énorme sur une relation amoureuse qu'elle a finalement pris fin. Ses amis ont offert peu de soutien parce qu'ils ne comprenaient pas ce qui n'allait pas chez lui. Il se sentit abandonné par la communauté médicale et sombra dans la dépression.

"C'était comme la personne que j'avais été morte. C'est ce que ça faisait - je ne pouvais plus être cette personne. Mon corps ne le ferait pas", dit Dunlap. "C'était vraiment un peu infernal. J'étais dans un état fragile et j'étais un jeune homme viril, autrefois en bonne santé - c'était dur. C'était brutal."

Le CFS a également été brutal pour Klein, bien que de différentes manières. Après avoir été malade pendant deux mois, Klein a été forcée de quitter son travail de gestion d'un magasin de vêtements. Elle a passé 10 mois au lit, sans travail et passant de médecin à médecin, à la recherche d'aide. Elle a avalé des bêta-bloquants, des anti-inflammatoires, des médicaments anti-anxiété et des analgésiques. En plus du SFC, elle a développé une fibromyalgie, un trouble caractérisé par une douleur douloureuse et une raideur des ligaments, des muscles et des tendons. Au bout d'un an, elle s'est forcée à retourner au travail et a accepté un emploi d'acheteur dans une grande chaîne de grands magasins. Mais même alors, elle a continué à souffrir alors qu'elle mettait chaque once de force dans son travail. "Je vivrais deux vies - j'irais travailler et je travaillerais dur, puis je suis rentré chez moi et je n'ai rien fait d'autre." Lorsque des problèmes financiers frappent la chaîne,elle a été l'une des premières à être lâchée. «Ils étaient sur moi», dit Klein. «J'étais en fait malade à la maison quand ils m'ont licencié et c'était un tel soulagement.

C'est à ce point le plus bas - quand Dunlap et Klein ont tous deux senti qu'ils ne pouvaient plus supporter - qu'ils se sont tournés vers le yoga. Pour Dunlap, c'était un retour à une discipline qu'il avait aimée et pratiquée pendant six ans avant de tomber malade. Au cours de l'année qui a précédé la frappe du CFS, Dunlap s'était fixé un cours de yoga sérieux - il pratiquait quotidiennement avec enthousiasme. Mais quand il est tombé malade, il a laissé le yoga derrière lui pendant six mois. Bien qu'il aimait le yoga, il se sentait tellement fatigué, déprimé et démotivé qu'il ne pouvait même pas susciter le désir de pratiquer. Finalement, cependant, il y est revenu.

Il a commencé par la méditation, la rédaction d'un journal et de douces asanas— - se penche en avant sur le sol, fentes à cheval, étirements de la hanche, pose du pont et Savasana. Il pratiquait une demi-heure par jour - une somme dérisoire par rapport à sa pratique précédente. Mais pour Dunlap, cela a fait une énorme différence dans ce qu'il ressentait.

«C'était vraiment important pour moi à l'époque de sentir que je pouvais investir mon esprit dans quelque chose qui rapporterait un rendement positif», déclare Dunlap. «C'est ce que j'ai retiré du yoga. J'ai appris comment - grâce à une surveillance très intuitive et sensible de ma propre respiration, de mes propres schémas d'énergie et de mes propres schémas de pensée - pour me mettre dans un état de relaxation et d'acceptation ce qui m'arrivait. Cela a également apporté du réconfort à mon corps, qui était tellement bien accueilli. C'est ce qui m'a poussé à y revenir tous les jours. "

De toutes les asanas essayées par Dunlap, les plus réconfortantes étaient les inversions. «L'inversion n'était qu'une panacée pour moi», dit-il. Quand il était trop faible pour faire Shoulderstand, il l'a pratiqué avec le support de chaise. «Parfois, je m'engageais dans le Pranayama général dans cette position. Parfois, je tombais même dans un sommeil profond, ce qui était heureux. Finalement, tout mon système se détendait suffisamment pour que je puisse entrer dans un sommeil physique profond.

Quand Hartz a entendu parler du succès de Dunlap avec les inversions, il a été fasciné. Selon Hartz, pas moins de 60 à 70% des patients atteints du SFC souffrent d'hypotension posturale à médiation neurologique, ce qui signifie que leur tension artérielle chute lorsqu'ils sont debout. Les médecins traitent généralement cette maladie avec des médicaments qui augmentent le volume sanguin, mais Hartz dit que les inversions sont un traitement non médicamenteux intrigant. Ce n'est pas une surprise pour Dunlap. "C'est exactement ce que la tradition nous dit, que ce sont les poses les plus importantes. Ma propre expérience l'a vérifié."

Dunlap a pratiqué le yoga doucement pendant six mois, puis a passé un an à retrouver ses niveaux de force précédents. Peu à peu, il a retrouvé la santé. Aujourd'hui, il pratique le yoga quotidiennement, donne des cours au Yoga Studio de Mill Valley à Mill Valley, en Californie, et rédige un mémoire de maîtrise sur l'architecture sacrée.

Pour Klein, le yoga était une expérience complètement nouvelle. Après avoir été licenciée, elle s'est consacrée à aller mieux. Elle a gagné un peu de force en physiothérapie, mais ce n'est que lorsqu'elle a commencé le yoga - sa sœur avait un peu pratiqué le yoga et a suggéré à Klein de l'essayer - qu'elle a vraiment commencé à s'améliorer. Un cours pour débutants la laissait épuisée, alors elle s'est inscrite à des cours privés deux fois par semaine.

Klein a commencé lentement. Son instructeur a commencé par un travail respiratoire, puis est passé à des poses douces. «Parfois, si je passais une mauvaise journée, ma pratique consistait simplement à rester allongé dans mon lit, à respirer ou à faire des poses allongé sur le dos», explique Klein. «Mais j'ai fait quelque chose tous les jours. J'ai commencé à aller mieux lentement. J'ai adoré le yoga - je l'ai fait tous les jours, peu importe à quel point je me sentais moche, même si je restais allongé sur le sol pendant cinq minutes, en utilisant une sangle pour étirer mon ischio-jambiers, ou s'étendre sur un traversin et respirer. "

Avec le recul, Klein se rend compte que la respiration, la méditation et la conscience corporelle étaient les parties les plus cruciales de son processus de guérison. «Je me promenais pendant des années en ignorant totalement mon corps», dit-elle. «J'allais à la salle de sport et je m'entraînais pour essayer de me mettre en forme et d'avoir des abdominaux serrés et tout ça, mais je n'étais pas conscient du corps dans lequel je vivais. Au fil du temps, elle a guéri, et un par un, Klein a arrêté de prendre ses médicaments. Au bout d'un an, elle était de nouveau prête à travailler.

Cette fois, cependant, elle n'est pas retournée au commerce de détail. «Chaque fois que je m'asseyais et méditais, il me revenait toujours que je voulais enseigner le yoga», dit Klein, «et j'ai dit:« C'est fou! Même si je m'améliorais, je n'étais pas fort. " Mais ses professeurs de yoga ont vu à travers sa faiblesse physique et l'ont formée à instruire les autres. Depuis, elle enseigne.

Pourquoi le yoga fonctionne-t-il?

Les scientifiques ne savent pas pourquoi le yoga aide les personnes atteintes du SFC, mais les instructeurs de yoga le croient. Ils citent les raisons suivantes.

LE YOGA AIDE SANS BLESSURE. La recherche montre qu'un exercice léger peut aider les personnes atteintes du SFC à retrouver leurs forces. Les postures douces et réparatrices du yoga augmentent la circulation et le flux d'oxygène, clés de la guérison, sans irriter le corps. (L'augmentation de la fréquence cardiaque et de la pression artérielle et la création de plus d'acide lactique dans des formes d'exercice plus rigoureuses peuvent déclencher une aggravation des symptômes.) «Le corps réagit à la douceur», déclare Jenni Fox, professeur de yoga à Santa Cruz, Californie, et co- propriétaire de Yoga-Nia Adventures. "Ce qui est important, c'est de faire de la place pour que l'énergie circule dans le corps et ouvre le cœur. Vous pouvez faire toutes les 'bonnes' poses réparatrices, mais si vous voyez les poses comme un moyen de 'réparer' le corps plutôt qu'un moyen de vous amener à un état d'acceptation compatissante, il est difficile de recevoir la guérison que le yoga peut apporter. "

BALANCES DE YOGA. Souvent, les personnes souffrant de fatigue chronique sont déconnectées de leur rythme humain naturel. Ils bougeaient trop vite, en faisaient trop et leurs corps se sont effondrés. Le yoga les aide à trouver un rythme plus lent et plus naturel. «Il s'agit d'amener ces personnes à s'écouter elles-mêmes», déclare Charles Matkin, codirecteur de Mind Body Therapies à Haelth, un centre de santé complémentaire à New York. "Il s'agit de former une discipline - la discipline de paix entourant quelque chose avec lequel vous vous sentez hors de contrôle. Plutôt qu'une discipline de plus en plus, cela peut être la discipline de moins en moins, une pratique quotidienne non obsessionnelle."

LE YOGA ENERGISE. «Une personne atteinte du SFC lutte avec une énergie épuisée, et le yoga aide à restaurer l'énergie du corps fatigué, permettant aux cellules, aux sens et aux nerfs de se calmer», explique Fox. Certaines poses utiles sont les suivantes:

Les courbures vers l'avant apaisent le système nerveux en permettant à l'énergie de circuler vers la colonne vertébrale tout en augmentant le flux de sang et d'oxygène vers le cœur et la tête.

Un Adho Mukha Svanasana soutenu ( chien orienté vers le bas) favorise la circulation sanguine vers la tête, le cou et le cœur.

Uttanasana (Standing Forward Bend) apaise le système nerveux, augmente progressivement le flux sanguin vers le cerveau et libère les muscles respiratoires du cou de la tension.

Se coucher sur des traverses peut aider à stimuler le système nerveux de manière silencieuse et à augmenter la circulation vers les surrénales, la thyroïde et les reins, qui sont une réserve d'énergie.

AUTORISATEURS DE YOGA. Les instructeurs s'accordent à dire qu'il habilite les personnes atteintes du SFC d'une manière que rien d'autre ne peut: «Ceux qui souffrent vont mieux lorsqu'ils sont activement impliqués», dit Fox.

LE YOGA ENSEIGNE LA STILLNESS. «Patanjali dit que si nous pouvons nous asseoir tranquillement avec notre corps pendant un certain temps, nous grandissons dans notre capacité d'être», dit Fox. "Je pense que pour les personnes atteintes du SFC, cela peut être un cadeau d'apprendre à rester dans un endroit plus longtemps. La vie coule toujours à travers nous, même lorsque nous ne nous déplaçons pas vers l'extérieur. l'occasion d'écouter les nombreuses belles choses que le corps a à dire que nous n'avons pas écoutées. "

Douze ans après avoir été victime du CFS, Dunlap se sent mieux - et il n'est plus aussi obsessionnel qu'il l'était autrefois. Il continue de présenter certains symptômes du SFC, y compris une sensibilité intense au froid et à certains aliments, mais le plus grand changement est de savoir qui Dunlap est devenu spirituellement.

«Je regarde en arrière et je pense, mon Dieu, si je devais le vivre à nouveau, je ne pense pas que je pourrais ou le ferais», dit-il. "Mais il y a ce sentiment qu'une certaine grâce est arrivée, une certaine sagesse s'est ouverte, et je peux voir le monde à travers des yeux qui ne sont pas souillés par l'égoïsme, le narcissisme et ce grand sentiment impénétrable d'immortalité."

Quant à Klein, la vie est belle. Elle continue d'enseigner le yoga, mais le plus grand changement dans sa vie est peut-être qu'elle a, grâce au yoga, appris à ralentir et à vivre sainement. «Avant, je n'étais pas en contact avec moi-même ou mon corps», dit Klein. "Je n'avais pas du tout d'habitudes saines - j'ai fumé et j'ai bu. Maintenant, je me sens en meilleure santé. J'attribue vraiment de m'améliorer au yoga. Je ne pense pas que je serais mieux sans lui."

Alice Lesch Kelly est une écrivaine indépendante vivant dans le Massachusetts.

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