Apprenez à voler avec le yoga aérien

Le yoga aérien combine les arts acrobatiques et les asanas anti-gravité, mais c'est aussi une pratique accessible qui peut vous aider à trouver plus de longueur dans votre colonne vertébrale et un alignement sûr dans vos poses.

Le yoga volant - des formes dans lesquelles vous êtes suspendu du sol à la manière du Cirque du Soleil - a peut-être semblé à la mode au début, mais il continue de prendre de l'ampleur. C'est en partie à cause de ses avantages physiques surprenants, y compris la décompression vertébrale, le soulagement de la douleur et la facilité des inversions et autres poses difficiles, et aussi parce que c'est un outil d'enseignement puissant pour trouver un meilleur alignement dans la plupart des asanas.

Les pratiques de yoga aérien ont commencé il y a plus de dix ans, lorsque les enseignants ont commencé à combiner le yoga traditionnel avec des acrobaties aériennes dans des cours occasionnels. Aujourd'hui, il existe plusieurs écoles distinctes et des cours apparaissent régulièrement sur les horaires des studios et dans les festivals de yoga à travers le monde. La famille du yoga aérien comprend désormais des pratiques en salle de sport ou en studio qui portent les noms d'Air Yoga, AntiGravity Aerial Yoga et Unnata Aerial Yoga, ainsi que des systèmes portables des sociétés OmGym et Gorilla Gym qui sont populaires dans les festivals et conférences de yoga. , et qui sont vendus pour un usage personnel à la maison.

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Bien que ces marques et styles puissent varier, ils partagent tous l'utilisation d'un système de suspension à valeur thérapeutique: un yoga aérien en «soie» ou hamac - suspendu au plafond ou à un cadre métallique - qui peut supporter votre poids, soulager la pression, créer espace dans vos articulations, diminuez la compression de votre colonne vertébrale et vous aidez à trouver plus de mobilité. Accrocher la tête en bas peut sembler risqué, mais vous pouvez inverser le hamac sans exercer de pression sur la tête ou la colonne vertébrale comme vous le feriez dans les inversions classiques, ce qui peut entraîner des douleurs au dos et au cou et des blessures au fil du temps, explique Joe Miller, un New York City. - professeur de yoga qui dirige des formations d'anatomie et de physiologie à travers le pays.

Le hamac peut également être utilisé pour renforcer les muscles et trouver un alignement correct dans la plupart des poses, pas seulement des inversions délicates. «Les recherches sur l'entraînement en suspension indiquent que vous devez utiliser vos muscles abdominaux davantage lorsque vous êtes suspendu que lorsque vous êtes au sol pour rester stable», explique Miller. Et puis il y a la force du bras que vous gagnez en vous hissant dans et autour de la soie. «Parce que les élèves doivent tirer vers le bas sur le hamac pour se relever, ils construisent une sorte de force du tronc et du haut du bras qu'ils ne construisent pas dans le yoga traditionnel, où la plupart des mouvements des bras consistent à pousser et non à tirer», explique Michelle Dortignac, fondatrice d'Unnata Aerial Yoga, une pratique qui a émergé en 2006 lorsqu'elle a combiné sa formation de professeur de yoga avec un intérêt pour les acrobaties aériennes.

Les soies aériennes peuvent également fournir des ajustements d'alignement naturels. Par exemple, si vous deviez faire une variation suspendue d'Uttanasana (courbure en avant debout) ou Adho Mukha Svanasana (pose de chien orientée vers le bas), avec le hamac au niveau de votre pli de la hanche, le placement de la bretelle aide à faire glisser la tête des fémurs. en arrière - c'est ainsi qu'ils devraient bouger lorsque vous vous pliez vers l'avant au niveau des hanches, mais il est difficile pour certaines personnes d'atteindre le sol, dit Miller. Pour ces pratiquants, «le harnais pourrait aider à soulager le pincement à l'avant des articulations de la hanche dans les virages vers l'avant», ajoute-t-il.

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L'utilisation des soies est particulièrement utile aux débutants, explique Dortignac, qui a formé plus de 200 professeurs d'Unnata au cours des neuf dernières années. «Lorsqu'un nouvel élève se drape sur le hamac, à Down Dog, par exemple, la gravité fait le travail à leur place», dit-elle. «Le hamac aide à allonger et à créer un espace interne. Une fois que nous donnerons aux élèves cette sensation dans le hamac, ils auront le souvenir de ce que c'était et l'emporteront avec eux à leur pratique au sol.

Ou peut-être que vous avez du mal à Eka Pada Rajakapotasana (Pose du pigeon royal à une jambe). Dans un King Pigeon inversé dans le hamac, vous pouvez explorer des actions importantes de la pose, telles que l'allongement de la colonne vertébrale et des fléchisseurs de la hanche de la jambe étendue, tout en évitant la pression sur le genou avant, ce qui peut rendre la pose régulière problématique pour certaines personnes , dit Miller. La fronde aide également à la flexion du dos dans cette pose, tout en décompressant la colonne vertébrale. «Dans la version normale de la pose, il faut travailler contre la gravité pour allonger la colonne vertébrale», ajoute Miller.

Pour toute sa valeur thérapeutique et d'alignement, une pratique aérienne est également amusante. «Le mot« antigravité »peut aussi signifier« contre la gravité »», déclare Christopher Harrison, créateur d'AntiGravity Aerial Yoga. «Nous pratiquons donc l'ananda (ou le bonheur ou le bonheur extrême) en position inversée, en utilisant des respirations rieuses ou en expirant avec force avec un rire. Les gens sont aussi naturellement curieux de savoir ce que cela peut avoir de voler ou d'être suspendu, ajoute Dortignac. «Le yoga aérien est une chance de rêver et de jouer, d'essayer quelque chose de différent et de vous mettre dans une position dans laquelle vous n'auriez jamais pensé être», dit-elle.

Voir aussi la séquence de yoga de 30 minutes pour vous aider à vous ressourcer

Suivez la séquence en sept étapes de Dortignac pour entrer dans King Pigeon dans une soie aérienne et apprendre un moyen sans douleur de libérer votre colonne vertébrale et vos hanches. Pas encore de configuration aérienne à la maison? Tenez-vous-en à ses suggestions de poses sur le sol qui imitent le travail de la soie.

Karen Macklin est une écrivaine et professeur de yoga basée à San Francisco.

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