Yoga pour la fertilité: le lien entre le stress, l'infertilité et le yoga

Yoga pour la fertilité: les techniques apaisantes enseignées dans les cours de yoga de fertilité soutiennent les femmes sur le chemin de la grossesse.

Après plus d'un an à essayer de tomber enceinte, Michelle Cutler commençait à se sentir profondément déçue, anxieuse et frustrée par son corps. Cutler n'avait que 32 ans mais souffrait depuis longtemps du syndrome des ovaires polykystiques, un déséquilibre hormonal qui est l'une des causes les plus courantes d'infertilité féminine.

Cutler a essayé des médicaments de fertilité et deux séries d'insémination intra-utérine sans succès. Il semblait que chaque femme qu'elle connaissait passait à la maternité alors qu'elle restait immobile. «Je me sentais tellement coincée», dit-elle, «comme si ma vie était en suspens».

Grâce aux centres de fertilité de l'Illinois, un consortium de cliniques où elle a reçu un traitement, Cutler a découvert Pulling Down the Moon, un centre de fertilité holistique de Chicago qui propose du yoga, de l'acupuncture, des massages et d'autres traitements. Cutler a commencé à prendre du yoga de fertilité - des cours doux qui mettent l'accent sur la respiration, la relaxation et l'ouverture des muscles autour des hanches et du bassin.

Des programmes similaires voient le jour dans les studios de yoga et les centres de fertilité à travers le pays, motivés par la demande des patients et l'intérêt croissant des médecins pour les thérapies alternatives. Certains cours de yoga de fertilité sont conçus pour les femmes ayant des problèmes diagnostiqués, mais d'autres accueillent celles qui commencent tout juste à se préparer à la grossesse. Bien qu'il y ait eu peu de recherches pour savoir si le yoga de fertilité aide à la conception, d'autres recherches sur le yoga et le stress suggèrent que c'est possible.

Et la philosophie yogique peut aider les femmes à arrêter d'essayer de contrôler le processus. «Comme on dit:« Vous ne pouvez pas forcer la rivière », dit Brenda Strong, une instructrice de yoga qui enseigne le yoga de fertilité à l'Institut Mind / Body de l'UCLA. "L'idée est d'inviter la rivière à couler à travers vous." Certaines femmes rapportent qu'après avoir cessé de lutter pour tomber enceinte, elles ont conçu. D'autres ont imaginé la parentalité d'une nouvelle manière - en décidant d'adopter, en devenant parrain ou en se concentrant sur un projet créatif.

Lorsque Cutler a essayé le yoga de fertilité pour la première fois, elle était émotionnellement épuisée par les tentatives d'insémination infructueuses et se préparait à essayer la fécondation in vitro (FIV). Le yoga, dit-elle, l'a aidée à rester ancrée. «Je me suis sentie tellement nourrie et soignée», dit-elle. "J'ai ressenti un sentiment de calme, et je n'avais pas ressenti cela depuis si longtemps."

Elle a également remarqué des changements physiques. «J'ai commencé à avoir l'impression d'ouvrir mes hanches et de préparer mon corps à recevoir des embryons», dit Cutler. Et en quelques mois seulement, elle est tombée enceinte grâce à la FIV et a maintenant des filles jumelles, Ella et Brady. Cutler ne peut pas le prouver, mais elle est convaincue que le yoga l'a aidée à réussir sa grossesse.

Lorsque Strong a commencé ses recherches sur l'infertilité en 1996, peu d'informations sur le yoga de fertilité étaient disponibles. Strong, une actrice qui joue Mary Alice sur Desperate Housewives sur ABC, voulait un deuxième enfant mais avait du mal à tomber enceinte. Elle n'a pas pu trouver ce qu'elle voulait ailleurs, elle a donc développé son propre programme de yoga de fertilité, qu'elle a commencé à enseigner à l'UCLA en 2000.

Depuis lors, l'intérêt s'est accru. "Surtout l'année dernière, il semble avoir atteint une masse critique", déclare Strong. Une des raisons est que la science ne peut toujours pas expliquer de nombreux aspects de l'infertilité, qui affecte 12 pour cent des femmes en âge de procréer aux États-Unis. Environ 20 pour cent des cas sont considérés comme «idiopathiques», ce qui signifie que les médecins ne peuvent pas identifier la cause.

Liens de stress avec l'infertilité

Le stress, cependant, est connu pour augmenter le risque d'infertilité, et le yoga est très efficace pour réduire le stress. Selon une étude de la Harvard Medical School, les femmes qui ont du mal à concevoir présentent des taux d'anxiété et de dépression similaires à ceux des patients atteints de cancer, du VIH / sida et d'autres maladies graves. Et même les femmes sans problèmes de fertilité peuvent trouver que le fait d'essayer d'avoir un bébé - un processus mystérieux en fin de compte indépendant de notre volonté - est une expérience angoissante.

Les liens entre le stress et l'infertilité sont complexes et ne sont pas entièrement compris, mais le cortisol, la soi-disant hormone du stress, peut interférer avec l'ovulation, explique Eve Feinberg, endocrinologue de la reproduction aux centres de fertilité de l'Illinois. Des niveaux de stress inférieurs et une humeur et des perspectives positives peuvent augmenter les chances que les traitements de fertilité fonctionnent.

Peut-être la preuve la plus forte que la réduction du stress (par le yoga et d'autres moyens) peut stimuler la fertilité provient d'une étude d'Alice Domar, PhD, de la Harvard Medical School. Elle a créé un programme de fertilité au Benson-Henry Institute for Mind Body Medicine au Massachusetts General Hospital et a ensuite ouvert le Domar Center for Mind / Body Health.

En 2000, Domar a découvert que 55% des patientes souffrant d'infertilité étaient tombées enceintes (et avaient eu un bébé) dans l'année suivant leur participation à son programme de 10 séances, dans lequel elles avaient été initiées au yoga et à la méditation, ainsi qu'à d'autres techniques de relaxation et à l'acupuncture. Dans un groupe témoin, seulement 20% ont eu des bébés.

«Le yoga est vraiment bon pour les patients très anxieux, et les patients fertiles ont tendance à être anxieux», dit Domar. "Beaucoup de ces patients sont en colère contre leur corps pour ne pas faire ce qu'ils veulent. Le yoga les ramène en contact avec leur corps." Domar avertit, cependant, qu'un exercice vigoureux peut nuire à la fertilité et elle suggère aux femmes d'éviter les formes physiquement exigeantes telles que l'Ashtanga et le Power Yoga si elles ont du mal à concevoir.

Le yoga aide à réduire le stress

Bien sûr, le yoga n'est pas une solution miracle, en particulier pour des problèmes tels que l'obstruction des trompes de Fallope. «Nous pouvons aider avec la régulation hormonale, les niveaux de stress et les problèmes de circulation sanguine», déclare la professeure de yoga et cofondatrice de Pulling Down the Moon, Tami Quinn, mais elle exhorte les femmes à consulter un médecin. "L'approche Est-Ouest est le moyen le plus rapide d'atteindre votre objectif."

Toute femme qui souhaite améliorer sa santé reproductive - qu'elle ait ou non diagnostiqué une infertilité - peut bénéficier du yoga, déclare Eden Fromberg, obstétricienne / gynécologue chez Soho OB-GYN et fondatrice de Lila Yoga, Dharma & Wellness à New York. «Le stress est nocif pour à peu près tout physiologiquement», dit-elle. "Lorsque le corps sent qu'il n'a pas assez d'énergie, il commencera à fermer les fonctions les moins cruciales. L'une d'elles est la reproduction."

Au cours de ses ateliers de yoga sur la fertilité, Fromberg présente aux étudiants la connaissance de la fertilité, une méthode pratique de cartographie des signaux physiques (tels que la température corporelle et le liquide cervical) chaque jour pour savoir quand une femme est capable de concevoir. Des études ont montré que les couples qui tentent de tomber enceinte ont de bien meilleures chances s'ils savent quand la femme est fertile, et certaines femmes trouvent un sentiment d'autonomisation lorsqu'elles s'accordent étroitement à leur propre cycle de fertilité.

Lorsque Leslie Pearlman et son mari ont commencé à essayer d'avoir un bébé il y a quatre ans, elle a fait de son mieux pour repousser les hypothèses de son esprit. Pearlman, un instructeur de Forrest Yoga de Hampton Bays, New York, avait 35 ans à l'époque. Et si elle avait du mal à tomber enceinte? Pire encore, et si elle ne pouvait pas du tout concevoir? Elle a trouvé réconfortant de pouvoir lire les signaux de fertilité de son corps. «J'avais cette sagesse dans laquelle je puisais», dit-elle. Au bout de trois mois, elle est tombée enceinte de sa fille, Maya, maintenant petite.

Les autres bienfaits du yoga

Alors que la profession médicale considère le yoga comme utile pour la fertilité principalement parce qu'il réduit le stress, les yogis voient des avantages beaucoup plus larges. Il équilibre les hormones, ouvre les zones de la hanche et du bassin et améliore la circulation de l'énergie dans le corps.

En près de 30 ans d'enseignement, John Friend a aidé de nombreuses femmes ayant des problèmes de fertilité. Le fondateur d'Anusara Yoga, Friend dit qu'il a remarqué un schéma: souvent, l'apana vayu, le système énergétique descendant du corps impliqué dans la reproduction, est tiré vers le haut, généralement parce que les femmes sont perturbées d'une manière ou d'une autre. «Vous êtes littéralement sans fondement», dit Friend. Pour l'œil entraîné, dit-il, il est facile de reconnaître les signes biomécaniques - les os de la cuisse qui sont tirés vers le haut et vers l'avant dans la cavité de la hanche et un coccyx qui ne se ramasse pas correctement vers le bas.

Un ami recommande des ouvre-hanches de base, comme une fente avec un genou sur le sol. Une autre position simple consiste à se mettre à quatre pattes, puis à reposer une joue sur le sol, en sentant le plancher pelvien se dilater à l'inspiration et se contracter à l'expiration. «Il faut amener l'esprit dans la région», dit-il.

Friend croit que les femmes ayant des problèmes de fertilité bénéficieraient de n'importe quel cours de yoga stimulant - pas seulement ceux qui sont considérés comme du yoga de fertilité - tant qu'elles apprennent à s'aligner correctement. Les débutants devraient s'en tenir à des poses simples, dit-il.

Viparita Karani (pose des jambes contre le mur) est souvent enseignée aux femmes qui se préparent à concevoir, car elle apaise et apporte de l'énergie au bassin. De nombreux instructeurs recommandent également vivement Supta Baddha Konasana (Reclining Bound Angle Pose), un ouvre-hanche réparateur, ainsi que Paschimottanasana (coude assis en avant) et Uttanasana (courbure en avant debout), qui sont tous deux relaxants.

Des torsions profondes et des positions comme Dhanurasana (Bow Pose), qui exerce une pression sur l'abdomen, peuvent fournir une bonne préparation à la reproduction. Mais les femmes devraient éviter ces poses lorsqu'elles pourraient être enceintes, car les positions pourraient interférer avec l'implantation ou nuire au fœtus, dit Fromberg. Les visualisations positives, les ouvreurs de cœur et les poses qui favorisent l'auto-entretien peuvent aider les femmes à faire face au stress et à la déception.

Debbi Cooper, une «maniaque du contrôle» qui se décrit elle-même et qui a fait plusieurs fausses couches, se souvient d'un cours de yoga dans lequel elle est devenue frustrée en essayant de faire un poirier. «Je me souviens avoir pensé:« C'est comme l'infertilité », dit-elle. "Parfois, vous essayez de faire tout votre possible pour que quelque chose se produise, mais cela ne fonctionne toujours pas quand vous le souhaitez." Quand elle est revenue à la maison, Cooper a dit à son mari de la regarder montrer ce qu'elle faisait de mal. «Tout à coup, je suis montée sans effort», dit-elle.

La leçon: «Parfois, il faut vraiment lâcher prise», dit Cooper. En 2007, elle a donné naissance à son fils, Gabe. «Je ne sais pas si le yoga m'a aidé à tomber enceinte», dit-elle, «mais cela m'a aidé à trouver la paix dans une période très stressante.

Voir aussi Surmonter la lutte contre l'infertilité

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