Enseigner le yoga: le travail le plus difficile que vous n'aurez jamais aimé

Alors vous pensez que vous voulez devenir professeur de yoga? Lisez la suite pour voir si l'enseignement du yoga vous convient.

Vous pensez, respirez et rêvez de yoga. Vos confédérés de yoga sont vos meilleurs amis. Vous parlez de yoga à chaque occasion. C'est votre passion et votre métaphore régnantes; vous le prescrivez pour chaque maladie humaine. Pourquoi ne pas enseigner? Puisque vous devez gagner votre vie - payer le loyer et nourrir le chat et peut-être même soutenir une famille - vous voulez faire quelque chose que vous aimez. Quelque chose qui vous met le feu le matin et vous sort du lit et n'endommage pas votre esprit. Parce que je peux vous dire, après avoir fait 9 à 5 - talons hauts, métro bondé, deux ascenseurs jusqu'au 96e étage du World Trade Center - cela ne vaut pas la peine de faire quelque chose que vous n'aimez pas.

Mais êtes-vous prêt pour les épreuves de l'enseignement du yoga? Vous enseignez tôt le week-end et les soirs de fin de semaine, dans les gymnases pour aussi peu que 35 $ par cours, dans les sous-sols des hôpitaux et les bureaux où vous devez d'abord déplacer des boîtes remplies de rapports annuels contre le mur pour nettoyer le sol. Vous faites votre propre comptabilité, faites la queue et payez des enseignants suppléants chaque fois que vous quittez la ville, et vous n'avez pas de chance si vous vous déchirez le genou et que vous êtes absent six semaines avec un plâtre enterrant votre jambe gauche. En janvier, les cours sont remplis de novices, frais avec la détermination du Nouvel An; en juillet, les mêmes classes sont vides et vous grimacez parce que vous ne pouvez pas couvrir le loyer.

Ce n'est pas facile mais comme nous le savons tous, rien n'est facile. Comme toute autre profession, l'enseignement du yoga nécessite un ensemble particulier de compétences, de talents et de dynamisme.

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Avez-vous les bonnes choses à enseigner?

J'ai obtenu mon diplôme en 1996 après trois ans dans un programme de formation d'enseignant et je suis devenu professeur de yoga à plein temps en 1999. J'enseigne huit cours par semaine dans des studios de yoga, un dans un club de santé, un autre dans un bureau, et je fais du bénévolat. enseigner toutes les deux semaines dans une prison fédérale pour femmes. Enseigner le yoga est le meilleur travail que j'aie jamais eu, mais cela a exigé de bons contacts, de la chance, de la ténacité et de la détermination.

Comme la plupart des gens, je n'ai pas commencé à pratiquer le yoga avec l'idée d'enseigner. Le yoga en tant que pratique était un défi suffisant. Je viens d'une famille qui valorise l'intellect, un enfant d'immigrants japonais qui utilisent le corps pour transporter le cerveau d'un endroit à l'autre. Le yoga était une porte pour vivre mon corps d'une manière que je n'avais que vaguement ressentie auparavant, à la fois kinesthésiquement et intuitivement. Mes deux premières années de yoga ont été des montagnes russes émotionnelles, alors que je sombrais parmi des sentiments que je comprenais à peine, auparavant enfouis profondément dans mon corps. Je suis tombé dans l'enseignement quand un de mes camarades de classe du programme d'études avancées du Piedmont Yoga Studio à Oakland, en Californie, m'a demandé de remplacer son cours de yoga pendant six semaines. J'ai eu beaucoup de plaisir à le faire,les élèves de la classe semblaient vraiment reconnaissants - en fait, ils m'ont dit que j'étais un bon enseignant - et c'est ce qui m'a fait penser que j'avais peut-être trébuché sur quelque chose que je voulais continuer à faire.

Mais l'enseignement n'est pas chose facile. Pour enseigner le yoga, vous devez être fidèle à votre compréhension de la pratique. Cela demande de la maturité, de l'honnêteté et de la foi. Au début, j'ai repris les instructions de mon professeur. Au fur et à mesure que j'enseignais, je devenais plus confiant et développais ma propre voix, dirigeant des cours avec des récits et des thèmes distincts, dont le ton variait largement - de féroce et fougueux à fluide et doux, empreint de philosophie et de poésie. Même maintenant, cependant, je succombe à des attaques de doute de moi. Je passe par des changements dans ma propre pratique et ma pensée qui affectent mon enseignement. Sans cesse, je me demande: comment communiquer le plus efficacement possible ce que je comprends et vois?

Pour bien enseigner le yoga, vous devez vous y engager avec passion en tant que pratique personnelle. TKV Desikachar écrit dans Health, Healing and Beyond: Yoga and the Living Tradition of Krishnamacharya, "Un enseignant de yoga devrait vivre une vie de yoga - pratiquer ce qui est enseigné." Et cela, dit-il, c'est s'engager dans «une pratique continue et une auto-étude». L'enseignement du yoga est une forme de tapas , une discipline qui vous oblige à vivre avec autant d'intégrité et de compassion que possible.

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Un amour pour le yoga et un engagement dans la pratique sont la première condition préalable pour tout professeur de yoga. Cependant, le fait que vous aimiez le yoga ne signifie pas que vous devriez enseigner. Un professeur de yoga bien connu a dit un jour à un petit groupe d'étudiants de yoga (dont l'un était moi) que la pire chose que vous puissiez faire pour votre pratique du yoga était de devenir professeur. C'était une mauvaise nouvelle, car j'enseignais déjà. Je crois qu'elle voulait dire que l'enseignement peut entraver, voire compromettre votre développement en tant que yogi. Richard Freeman, le célèbre professeur d'Ashtanga Yoga basé à Boulder, Colorado, parle de ces préoccupations lorsqu'il déclare que recevoir de l'argent et gagner des étudiants dévoués et un statut peut conduire à l'inflation de son ego. Ceci, à son tour "... peut entraver votre propre pratique, qui est le meilleur outil pédagogique dont vous disposez.Pour être un bon enseignant, vous devez enseigner à partir de votre expérience. "

Heureusement, vous n'avez pas besoin d'être éclairé - pour le moment. Desikachar écrit: "Comme tous les individus, les professeurs de Yoga présenteront tous les types imaginables de personnalité, de tempérament et de problèmes humains. Ils vivent des mariages ratés, des souffrances personnelles et du stress." J'enseigne comme une personne de ce côté du voile parlant à une autre de ce côté du voile.

Un jour, j'ai enseigné en classe tout en étant encore battue par les effets néfastes d'avoir avalé une pinte de glace Haagen-Dazs pour le petit déjeuner la veille. Nous avons commencé tranquillement. Alors que mes élèves étaient allongés sur le sol, sentant leur respiration, je leur ai parlé de la frénésie: à quel point j'étais motivé par le désir, à quel point je m'ennuyais après l'avoir fait - et à quel point c'était rassurant, voire rédempteur, de pratiquer après, en accord avec mon corps. Besoins. «Vous commencez là où vous êtes», ai-je conclu, «La pratique vous rencontrera là-bas. Dans les semaines suivantes, deux étudiants ont mentionné séparément cette histoire; cela les réconfortait de savoir que moi aussi j'étais sujet à de telles affamées.

Si vous ne pensez pas que vous devriez être professeur de yoga parce que vous êtes trop vieux, gros, maladroit ou raide, détrompez-vous. Presque toujours, les meilleurs enseignants sont ceux qui ont le plus de difficultés à apprendre. Ils ont lutté avec le yoga et ont la compassion et l'empathie qui leur permettent d'aider le plus efficacement ceux qui luttent aussi. Raleigh Wills, un homme d'affaires et professeur de yoga à Oakland, a commencé le yoga à 54 ans, après avoir reçu un diagnostic de maladie arthritique grave. L'un des moments les plus extraordinaires de notre programme d'entraînement a été lorsque Wills a fait la démonstration d'un magnifique Ardha Matsyendrasana, la torsion assise, soutenue haut avec des couvertures et des blocs. Dans son corps rigide, dense et en prise de feu, on pouvait voir la torsion se dérouler, vertèbre par vertèbre. Maintenant plus de 60 ans,Wills enseigne et inspire des gens qui autrement ne feraient pas de yoga parce qu'ils seraient intimidés dans une classe remplie de jeunes et flexibles.

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Si vous avez peur de ne pas pouvoir enseigner parce que votre région regorge d'enseignants, développez un domaine de spécialité. La région de la baie de San Francisco regorge de bons professeurs de yoga. Lorsque JoAnn Lyons a choisi de s'installer dans la région de la baie, elle a commencé à donner de son temps et de ses compétences pour enseigner le yoga aux personnes atteintes de paralysie cérébrale. Aujourd'hui, quatre ans plus tard, elle donne quatre cours par semaine à des personnes handicapées et forme des professeurs de yoga dans tout le pays à travailler avec les personnes handicapées. Sa décision de travailler avec les personnes handicapées découle d'un intérêt et d'un engagement sincères et a conduit à un travail économiquement viable.

En enseignant le yoga, vous apprenez à être aux yeux multiples et à plusieurs mains, à tenir un cours comme on pourrait tenir un serpent jarretière vivant, lâche mais sûr, alors qu'il glisse rapidement entre vos doigts. Vous travaillez simultanément sur plusieurs niveaux différents: suivre une séquence, définir un thème, concentrer les élèves sur l'asana à portée de main, surveiller pour éviter les blessures, instruire spécifiquement les individus et ajuster ceux que le toucher aide. Vous apprenez à voir les membres et les articulations à travers les vêtements et à toucher d'une manière qui suscite et soutient. Votre esprit devient plus facile, car il glisse du spécifique ("tourne ton pied gauche, Peggy!") Au global (une citation du Yoga Sutra). Vous faites preuve de créativité en essayant différentes méthodes pour favoriser l'apprentissage. Le lundi, vous commencez au ras du sol, pour les déposer dans un espace calme et méditatif; mardi,vous lancez un cours avec l'histoire et les principes philosophiques du yoga. Vous essayez des aides visuelles: j'apporte un modèle de bassin pour montrer aux élèves où se trouve l'articulation sacro-iliaque et comment les os de la cuisse tournent dans les orbites de la hanche. Démontrer aide, car beaucoup de gens voient beaucoup mieux qu'ils n'entendent.

Si vous craignez de ne pas pouvoir enseigner le yoga parce que vous êtes timide, sachez que la timidité présente un défi mais n'est pas insurmontable. Être reclus n'est pas vraiment un problème non plus, car vous pouvez réclamer des morceaux de temps pour la pratique solitaire. Ce qui est plus difficile, c'est si vous êtes peu fiable ou désorganisé, misanthropique, sexiste, égocentrique, émotionnellement instable, dédaigneux, non observateur, inarticulé ou incapable d'écouter. La plupart des gens étudient le yoga pour acquérir des connaissances et des outils pour prendre soin d'eux-mêmes. S'ils se sentent lésés ou en danger dans votre classe, ils ne reviennent pas.

Mais l'enseignement est un tapas - un feu qui brûle les impuretés. Cela peut brûler vos impuretés, en particulier dans le domaine des relations avec les autres. Vous ne pouvez plus rester aveugle à la façon dont vos attitudes empêchent l'ouverture et la confiance. Vous apprenez à voir, à prendre soin de vos élèves et à les apprécier en tant qu'individus aux prises avec des difficultés et des questions similaires aux vôtres. L'enseignement peut vous aider à devenir une meilleure personne.

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Pourquoi les relations avec les étudiants sont-elles essentielles

L'un des meilleurs aspects de l'enseignement du yoga est de créer une communauté de pratiquants de yoga partageant les mêmes idées. Pendant que vous enseignez, les étudiants se présentent et restent parfois, assistant à un, deux, voire trois ou quatre cours par semaine. Peu à peu, vous développez des relations qui deviennent des amitiés et s'étalent sur des années.

Mais d'abord, vous devez devenir ferme là où avant vous étiez doux. D'une part, vous devez être ouvert à vos élèves, extrêmement sensible et attentionné; de l'autre, vous devez développer et maintenir un sens des limites. En enseignant le yoga, vous travaillez avec un autre être qui vous ressemble mais finalement étranger. Il incarnera et poursuivra la pratique du yoga d'une manière qui sera nettement différente de la vôtre. Et cela ne devrait pas être offensant. Vous n'enseignez pas à être tapoté dans le dos.

Pour être un bon professeur de yoga, vous devez vous soucier de deux choses: l'étudiant et la pratique. Il est facile d'aimer la pratique; cela ne change pas. Mais parfois, il peut être difficile de s'occuper des élèves - ils se présentent sous une telle variété de formes et d'attitudes. Il y a l'étudiant qui soigne une blessure après l'autre, mais qui vient quand même en classe, créant un trou noir d'inertie alors qu'il s'assoit et regarde tout le monde. Il y a l'élève qui vous lance une demi-douzaine de questions dans la première demi-heure de cours. Il y a l'élève qui se lève et part en milieu de classe et ne revient jamais. L'élève qui soupire bruyamment et se déplace rapidement, avec impatience, probablement parce qu'elle s'ennuie. L'élève qui ne peut pas connecter ce que vous dites à son corps. Même si tu sais que c'est futile, tu te surprends à dire la même chose encore et encore,de plus en plus fort au fur et à mesure.

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Mais ces étudiants sont nouveaux, et avec le temps, ils s'améliorent ou s'en vont inévitablement. Tim Thompson, directeur de Monkey Yoga Shala à Oakland, en Californie, a dit un jour (avec une foi manifeste dans l'économie de marché) qu'un bon professeur de yoga aura des étudiants et un mauvais professeur ne le fera pas. Bien que cette affirmation soit un peu radicale à mon goût, il est vrai que l'on peut juger un professeur de yoga par la qualité de ses élèves: un bon professeur de yoga a de bons élèves, un mauvais n'en a pas. Ce qui rend un étudiant «bon», bien sûr, est très discutable. Je considère qu'un bon élève est quelqu'un qui est dévoué et concentré, et qui travaille avec une intention claire et cohérente. Les étudiants qui deviennent problématiques sont ceux qui «déclenchent» vos réactions par inadvertance. Dans votre esprit, ce sont les étudiants qui vous trahissent en étudiant avec votre rival,qui vous abandonne en passant à autre chose, qui vous «dis» en faisant mieux et en ne reconnaissant pas ce que vous considérez comme votre profonde influence sur leur yoga.

Une relation élève-enseignant peut devenir une danse complexe et chargée. Si vous développez des relations solides avec vos élèves, il y aura presque assurément un étudiant autour duquel une constellation d'émotions - colère, jalousie, envie, attirance, peur - surgira à un moment donné de votre carrière. En tant qu'enseignant, il est de votre responsabilité de gérer les sentiments que vous ressentez et de ne pas les rejeter sur votre élève. Si vous ne pouvez pas le faire vous-même, vous trouvez du soutien ailleurs. Cela ne veut pas dire que vous ne pouvez pas parler aux élèves pour leur faire savoir comment leurs actions vous affectent. Mais ne vous attendez pas à ce que vos élèves prennent soin de vous. Lorsque vous pouvez commencer à attendre et à recevoir cela d'un étudiant, il ou elle n'est plus votre étudiant, mais est devenu un ami.

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Les professeurs de yoga gagnent-ils bien leur vie?

Le yoga a atteint le grand public. Dans cette ère de baby-boomers vieillissants et d'overdrive professionnelle, le yoga a quitté le studio pour s'intégrer dans la vie américaine. Les cours ont lieu dans les hôpitaux, les clubs de santé et à l'heure du déjeuner dans les bâtiments de l'entreprise. Enseigner le yoga semble certainement être un pari sûr à long terme en ce qui concerne les professions - là-haut avec la gérontologie et la physiothérapie.

Selon Larry Payne, Ph.D., qui vient de produire un manuel intitulé The Business of Teaching Yoga, il y a des professeurs de yoga à plein temps qui rapportent plus de 100 000 dollars par an. Quelques privilégiés gagnent plus de 200 000 $, affirme-t-il, bien que la majorité brutes de 25 000 $ à 50 000 $. N'oubliez pas, cependant, que c'est comme le marché boursier. Parce que les autres vont bien, cela ne signifie pas ipso facto que vous le ferez. Vous ne devriez pas devenir professeur de yoga pour l'argent.

Vous avez sans aucun doute entendu le dicton du New Age, "Faites ce que vous aimez, l'argent suivra." À cette ligne accrocheuse, j'ajouterais une seconde plus maladroite: aimez ce que vous faites assez pour bien le faire; être stratégique et engagé. Allez dans l'enseignement pour le long terme et pour l'amour de la pratique. Rodney Yee a commencé à enseigner au milieu des années 1980, prêt à attendre des tables si nécessaire tant qu'il pouvait enseigner le yoga. Une décennie et demie plus tard, lui et sa femme Donna Fone ont une entreprise florissante avec des employés à temps partiel, sous l'égide de laquelle se trouvent les vidéos, retraites et ateliers de Piedmont Yoga Studio et Yee. Leur succès est presque entièrement dû au talent de Yee, au sens de l'organisation de Fone et à leur étroite collaboration.

Pour être professeur de yoga, vous devez d'abord être prêt à être indépendant. Si vous avez des personnes à charge ou des dettes, le travail indépendant peut sembler trop risqué. Ne perdez pas courage, mais procédez avec plus de prudence. Gardez votre travail quotidien et commencez lentement, avec un ou deux cours. Cela aide à être organisé et à avoir une certaine expérience des affaires, mais vous pouvez facilement apprendre les rudiments de la comptabilité avec un livre ou un ami utile. Il existe bien sûr de nombreux logiciels de comptabilité, mais pour ma part, j'utilise toujours le même grand livre avec lequel j'ai commencé il y a quatre ans. J'encre juste mes revenus et mes dépenses tous les jours et je les totalise en avril pour mon comptable.

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Les gens qui deviennent professeurs de yoga ont tendance à être des non-conformistes. L'enseignement du yoga, par sa nature même, place quelqu'un en dehors des horaires de travail et des structures d'emploi traditionnels. Un professeur de yoga travaille à des heures impaires - tôt le matin, l'heure du déjeuner, les soirs de semaine et les fins de semaine. Les lieux varient - des studios de yoga aux clubs de santé en passant par les hôpitaux (enseignant à la fois le personnel et les patients), les bureaux, les centres communautaires et les églises. Certaines institutions peuvent vous payer en tant qu'employé tandis que d'autres vous traiteront comme un entrepreneur indépendant. Cependant, vous êtes presque toujours responsable de l'assurance maladie et responsabilité civile, de la comptabilité et des taxes trimestrielles sur le travail indépendant. Et vous n'avez pas de vacances avant de croire que vous pouvez vous le permettre.

Il existe essentiellement deux façons de recevoir une rémunération pour l'enseignement en tant qu'entrepreneur indépendant. Vous pouvez être payé pour le cours (la méthode préférée par les clubs de santé) ou percevoir les frais de cours auprès des étudiants et payer le loyer. Chacun a ses avantages. Si vous êtes payé par la classe, vous repartez avec un montant fixe (allant de 30 $ à 75 $ par cours dans les clubs de santé), même si seulement deux personnes se présentent. Si vous payez un loyer sur la salle, vous pouvez gagner plus de 100 $ dans une classe à forte fréquentation. D'un autre côté, il peut y avoir des jours où vous ne pouvez pas couvrir le loyer parce qu'un seul étudiant s'est présenté.

Les premiers mois et parfois les années d'enseignement peuvent être les plus maigres et les plus décourageants. Vous pourriez vous jeter dans une lumière romantique en tant que barde ou bricoleur itinérant, pendant que vous voyagez du bureau au club de santé en passant par le studio de yoga, en traînant des tapis et des sangles et des briques en mousse dans le coffre, en remplaçant partout dans l'effort de construire une base solide et un revenu. . Au fil du temps, vous pourrez obtenir quelques cours aux heures de grande écoute dans des lieux prospères. Vous pourriez même diriger des retraites de yoga vers de belles escapades rustiques, satisfaire votre envie de voyager et être payé pour cela. Avec vos classes publiques comme tête de pont, vous pouvez créer une liste importante d'étudiants et un meilleur système comptable. Ensuite, vous serez peut-être prêt à ouvrir votre propre studio.

Mais un studio de yoga présente ses propres maux de tête et joies et n'est pas pour tout le monde. Du côté positif, avec un studio, il est possible de gagner plus d'argent si vous le planifiez correctement. Vous pouvez vous offrir de bonnes places d'enseignement et louer à vos pairs. Vous pouvez vendre des accessoires et des livres, inviter des professeurs invités à des ateliers et parrainer des événements du week-end. Si vous êtes axé sur la communauté, vous venez peut-être de créer un nouvel endroit pour nouer des amitiés à long terme. Du côté négatif, vous venez de doubler, voire de tripler vos responsabilités administratives et fiscales. Méfiez-vous de cela. Plus vous travaillez au bureau, moins vous avez de temps pour pratiquer et avoir une vie.

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L'enseignement du yoga est-il votre vocation?

Si vous êtes attaché à la solitude de la pratique, n'enseignez pas. Lorsque vous pratiquez le yoga, vous descendez dans des domaines profonds et sans paroles. C'est comme la plongée sous-marine. Vous nagez silencieusement dans une lumière filtrée verte, en regardant les bulles, les poissons et le sable se propager dans l'obscurité.

Enseigner le yoga, c'est comme faire découvrir aux autres la splendeur de la plongée. D'abord, vous les persuadez d'essayer un masque et un tuba, et barboter dans les bas-fonds avec des palmes. Finalement, vous prenez quelques plongées de groupe d'essai. Ce n'est pas facile. L'eau remue et les poissons fuient. Certains membres de votre groupe sont nerveux, d'autres trop aventureux. Vous imposez des règles pour garder le groupe ensemble et en sécurité; vous êtes occupé et vigilant. Au fil du temps, vous vous inquiétez moins et vous jouez plus ensemble, mais c'est différent. Même lorsque vous sortez plonger seul, vous vous surprenez à cataloguer des choses - poissons, coraux, algues et courants - cartographiant ce monde pour les autres.

L'enseignement du yoga est sa propre pratique, distincte de la pratique du yoga. Votre objectif est de transmettre le yoga aussi pleinement et clairement que possible aux personnes qui vous accompagnent, qui souhaitent apprendre - dès maintenant, dans leurs imperfections, comme vous vous tenez dans la vôtre. Vous développez donc des muscles pédagogiques, cherchant à inspirer et à écouter. Vous apprenez à communiquer, à faciliter et à collaborer.

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Si vous êtes sincère et ouvert, l'enseignement vous cuisinera: vous deviendrez un meilleur enseignant en le faisant davantage. Vous enseignerez probablement un certain nombre de cours qui sont inférieurs à la moyenne, mais c'est ainsi que vous apprenez. L'enseignement vous guérit du perfectionnisme. À présent, quand je me sens mal à propos d'un cours, je me lave les mains et me rappelle que personne n'est mort.

Si tout le reste échoue, je me souviens de ce qu'un enseignant anonyme a dit une fois dans les pages de ce magazine il y a des années: "J'enseigne depuis 10 ans et c'est seulement maintenant que j'ai l'impression d'enseigner vraiment." Je suis là pour le long terme.

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