Le yoga cause-t-il un AVC?

La plupart des yogis acceptent le risque de courbatures occasionnelles, de douleurs ou de blessures mineures comme faisant partie d'une pratique engagée. Mais un AVC? Une revue récente dans le New England Journal of Medicine (22 mars 2001) répertorie le yoga comme une activité qui peut déclencher un type inhabituel d'accident vasculaire cérébral appelé dissection artérielle.

L'auteur de la revue, Wouter I. Schievink, MD, neurochirurgien au Cedars-Sinai Maxine Dunitz Neurological Institute à Los Angeles, dit des poses telles que les inversions (épaulière et poirier), Parsvakonasana (pose à angle latéral), Trikonasana (posture triangulaire) et Halasana (Plough Pose) ont été spécifiquement mis en évidence car ils peuvent entraîner des mouvements brusques du cou ou exercer une pression extrême sur le cou. D'autres situations mentionnées incluent des ajustements chiropratiques, des éternuements ou toux durs, et même se détendre dans l'évier d'un salon de beauté.

Voici comment se produit la dissection artérielle: Une rotation rapide ou une hyperextension du cou déchire un petit trou dans la muqueuse de l'une de ses deux artères principales. Le sang s'infiltre dans la poche, provoquant la formation d'un caillot. Le caillot se dilate, comme un ballon, jusqu'à ce que le flux sanguin vers le cerveau soit étouffé et qu'un accident vasculaire cérébral s'ensuit.

Les personnes atteintes peuvent confondre la dissection artérielle avec une migraine ou une tension musculaire. Les symptômes comprennent souvent une douleur perçante à l'arrière du cou; un mal de tête palpitant et unilatéral; perte de goût; paralysie faciale partielle; ou bourdonnement dans les oreilles. Les signes avant-coureurs peuvent s'intensifier pendant des heures, voire des jours avant qu'un AVC ne survienne.

Mais n'annulez pas encore votre prochaine séance de yoga. La dissection artérielle est rare et frappe environ 1,5 Américain sur 100 000 par an, selon Schievink, le yoga étant le coupable dans un nombre infime de cas.

Cependant, alors que la dissection artérielle ne représente que 2% du total des accidents vasculaires cérébraux, c'est l'une des principales causes d'AVC chez les personnes jeunes et d'âge moyen. Chez les 50 ans et moins, il représente jusqu'à 25% des accidents vasculaires cérébraux. De plus, la dissection artérielle n'est pas liée à l'athérosclérose - le durcissement des artères dû aux dépôts graisseux et au cholestérol - ce qui signifie qu'elle peut frapper les personnes qui maintiennent une alimentation saine. Dans la plupart des cas, il affecte ceux qui ont une prédisposition génétique à des vaisseaux sanguins affaiblis, explique David Simon, MD, directeur médical du Chopra Center for Well Being à La Jolla, en Californie. Pourtant, la plupart du temps, il n'y a aucun moyen de découvrir ce défaut avant qu'il ne soit trop tard.

Bien que la maladie soit difficile à diagnostiquer en raison de sa rareté, le traitement est simple et les taux de guérison sont élevés. Après un traitement prolongé d'anticoagulants, environ 75% des personnes font une «bonne récupération fonctionnelle», selon le rapport. La mort entraîne moins de 5% des cas.

Alors, que peuvent faire les yogis pour se protéger? «Écoutez votre corps», dit Simon. «Entrez et sortez des asanas doucement et lentement. Évitez les mouvements de poussée et de saccades. Montez jusqu'au point de résistance, mais ne le dépassez jamais. Simon dit également d'éviter de mettre un poids excessif sur votre cou dans des poses comme Matsyasana (Fish Pose), Halasana ou Headstand, surtout si vous êtes novice. "Les avantages du yoga l'emportent sur le risque de dissection artérielle", dit-il. "Adopter une approche de bon sens réduit encore plus ces chances."

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