Conseils pour enseigner le yoga aux adolescents

Lorsque Tyler Chryssicas, 13 ans, passe un test important, elle ne panique pas. Si elle ne connaît pas de réponse, elle prend simplement quelques secondes pour respirer profondément et se concentrer - une technique qu'elle a apprise en pratiquant le yoga.

Tyler est un parfait exemple de la raison pour laquelle les adolescents ont besoin de yoga. En plus de l'atmosphère déjà compétitive de l'école, elle est une athlète qui fait du patinage artistique et joue à la crosse et au tennis.

«Je vais partout et je suis tellement occupée, donc je dois avoir du temps pour me détendre», dit-elle.

Outre les bienfaits physiques du yoga, le yoga enseigne aux adolescents des techniques pour faire face aux problèmes uniques auxquels ils sont confrontés au quotidien: l'insécurité face à leur corps changeant, l'énorme pression pour s'adapter, les horaires stressants et l'incertitude quant à leurs croyances et à leur avenir.

Bien que les adolescents aient beaucoup à gagner du yoga, leur situation particulière peut présenter de nombreux défis pour les professeurs de yoga, et les approches qui fonctionnent dans les cours de yoga pour adultes ou pour enfants peuvent ne pas être applicables.

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Une nouvelle approche

Christy Brock, professeure de yoga à Laguna Beach, enseigne aux adolescents depuis près d'une décennie et dirige maintenant des formations d'enseignants conçues pour ceux qui souhaitent partager le yoga avec des adolescents.

«Les adolescents apprennent simplement à penser par eux-mêmes et à comprendre leur position sur les choses», explique Brock, qui a récemment co-écrit Yoga 4 Teens (Yogaminded 2005). "Ils viennent d'une perspective totalement nouvelle, ce qui les rend vraiment inspirants à enseigner."

Cette nouvelle perspective signifie également que la relation d'un adolescent avec son professeur de yoga a le potentiel de se développer. L'enseignant est un modèle qui pourrait avoir un impact énorme sur le développement d'un adolescent d'adolescent en jeune adulte.

«Les adolescents sont très émouvants et commencent à avoir une vue d'ensemble», déclare Leah Kalish, directrice du programme de Yoga Ed, une organisation qui prépare les enseignants à diriger le yoga en milieu scolaire. Yoga Ed est en train de développer un programme spécialement conçu pour les enseignants qui souhaitent travailler avec des élèves du secondaire. "Ils se soucient des causes, de l'expression de soi et de la liberté. En tant qu'enseignant, vous les aidez à les connecter à leur propre questionneur intérieur."

La tendance naturelle des adolescents à la curiosité et à l'expression oblige les enseignants à perfectionner et perfectionner leurs compétences pédagogiques. La langue doit avoir un sens pour ces élèves et être suffisamment concise pour s'adapter à leur durée d'attention plus courte.

Si quelque chose n'est pas clair, les adolescents ont tendance à le signaler d'une manière qui fait que tout le monde en prend note. Comme le dit Brock, «ils ne vous laissent rien vous en tirer».

Établir des limites: pourquoi la structure est essentielle pour enseigner le yoga aux adolescents

Alors, comment maintenir l'ordre dans le cours de yoga sans étouffer l'expression créative naturelle de vos élèves?

«Les adolescents ont besoin de conseils, et si vous essayez d'être leur ami, vous allez saper votre autorité dans la salle de classe», dit Brock. "Vous pensez peut-être qu'ils ont besoin d'un ami, mais ils ont des amis - ce dont ils ont besoin, c'est d'une structure."

Lorsqu'une conversation excessive rend difficile de garder le contrôle, rappelez aux élèves d'être respectueux les uns des autres afin que chacun puisse écouter et tirer le meilleur parti de l'expérience.

Soyez franc au sujet des règles de classe dès le début, puis restez ferme dans le respect de ces règles. Cela peut signifier obliger les élèves à porter la tenue appropriée en classe ou demander à un élève de se lever et d'essayer une pose même si cela semble trop difficile.

«Il faut les pousser avec compassion, humour et compréhension», dit Kalish, notant que la pratique du yoga aide les adolescents à se sentir mieux et à avoir plus d'énergie, même s'ils ne se sentent pas énergisés et motivés au début du cours.

Construire le respect mutuel

Avant même de demander aux adolescents de faire des poses de yoga, vous devez leur montrer que vous vous souciez de qui ils sont en tant qu'individus et que vous devez créer une atmosphère confortable et accueillante.

Mary Kaye Chryssicas, mère de Tyler Chryssicas et auteur du livre Breathe: Yoga for Teens (DK Children 2007), est une enseignante pour adolescents dans la région de Boston. Elle dit que cela aide à mettre les élèves à l'aise et à donner un ton non compétitif à la classe.

«Je demande à tous les étudiants de supposer immédiatement que tout le monde dans la salle veut être leur ami et veut qu'ils réussissent», dit Chryssicas. "Cela fait tomber beaucoup de barrières et fait que chacun d'eux a moins peur de passer pour un imbécile."

Chryssicas favorise également un sentiment de communauté en structurant ses cours en une série de huit semaines et en introduisant des poses de partenaire pour encourager ses élèves à interagir avec une variété de personnes.

«À la fin, nous avons des filles artistiques qui rient avec les jocks», dit-elle. "C'est ce qui est si miraculeux à voir - que tout le monde est au même niveau, venant du même endroit, avec beaucoup de compassion."

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Séquence de réussite

Une fois que vous avez donné le ton, la clé pour garder l'attention des adolescents et faciliter le déroulement du cours est de présenter des asanas stimulants de manière amusante et ludique.

Brock incorpore beaucoup de backbends dans ses cours pour rappeler aux adolescents la joie de l'enfance et pour contrer toutes les penchants sur les bureaux et les livres qu'ils font. Elle préconise également d'introduire Adho Mukha Vrksasana (Handstand) aux adolescents car cela facilite un sentiment de liberté et d'accomplissement.

Étant donné que les adolescents sont plus susceptibles d'être gênés que les autres groupes d'âge, il est important de donner beaucoup de renforcement et d'encouragement positifs tout au long de la classe - ce qui peut signifier faire moins d'ajustements ou donner moins d'instructions verbales.

Amener les adolescents dans des poses difficiles les aide à se concentrer et peut également être une tactique pour éloigner les problèmes de comportement. Lorsque la classe travaille sur une pose ou une séquence difficile, elle doit se concentrer, il est donc plus difficile pour elle de parler ou de distraire les autres.

Il est également impératif de donner aux adolescents surexcités et stressés l'occasion de se reposer. Il est approprié de laisser du temps pendant au moins 10 minutes de Savasana (Corpse Pose) à la fin de chaque cours.

Même si les élèves n'obtiennent jamais parfaitement les poses, les concepts et les techniques que vous enseignez les aideront à devenir de jeunes adultes plus équilibrés, paisibles et compatissants.

La formation a aidé Chloe Friedland, 19 ans, à surmonter toutes sortes d'obstacles courants chez les adolescentes. Friedland, qui a été initiée au yoga à l'âge de 15 ans, attribue à sa pratique l'avoir aidée à faire face à un trouble de l'alimentation et lui a donné le soutien dont elle avait besoin pour arrêter de consommer de la drogue et sortir d'une relation malsaine.

«Oh mon Dieu, je ne veux même pas savoir où je serais aujourd'hui sans le yoga», dit-elle. «J'ai l'impression d'avoir frappé l'or - je me sens tellement chanceux de l'avoir trouvé si tôt dans ma vie.

Pour plus d'informations sur les techniques d'enseignement et la formation des enseignants pour les cours de yoga pour adolescents, visitez www.yogaminded.com.

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Erica Rodefer est la rédactrice en ligne associée de Yogajournal.com. Elle enseigne également le yoga à des adolescents à Oakland, en Californie.

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