Saviez-vous que le Beatle George Harrison était un yogi?

Découvrez comment George Harrison a introduit le bhakti yoga en Occident avec le mantra désormais omniprésent Hare Krishna.

George Harrison est né à Liverpool en 1943. Il a commencé à jouer de la guitare à l'âge de douze ans et, à dix-sept ans, il était un Beatle, l'un des quatre musiciens qui ont définitivement changé le paysage de l'histoire de la musique populaire. À l'âge de 25 ans et engagé dans des activités spirituelles, Harrison était à la musique pop ce que Picasso était à l'art ou Thomas Edison: un talent étonnant, un exemple important de ce qu'un esprit novateur pouvait apporter à son art. Une génération élevée dans la tourmente de la guerre et avide d'une manière de vivre plus éclairée appréciait non seulement sa musique mais sa pensée. Ce qu'il a fait - à la fois en tant que Beatle et en tant qu'auteur-compositeur-interprète indépendant après la dissolution du groupe - a enthousiasmé les gens.

Lors d'une réception de Noël aux Apple Studios, les Beatles tenaient une conférence de presse sur leur prochain album Abbey Road. John sortit de la salle de presse, scruta la foule rassemblée pour la réception et sortit rapidement du bâtiment. Ringo a jeté un coup d'œil et a fait de même, suivi de Paul. George jeta un œil, regarda autour de la pièce et aperçut le Shyamsundar au crâne rasé, l'un des principaux disciples de Swami Prabhupada. George avait vu une photo de lui avec les autres fidèles dans un article du Times of London intitulé «Krishna Chant Startles London». L'article faisait état de l'arrivée des fidèles en Angleterre et de leurs projets d'ouverture d'un temple. George s'approcha et dit: «Où étiez-vous? J'attendais de vous rencontrer.

Et c'est ainsi qu'a commencé une amitié qui a conduit à une invitation pour Shyamsundar à vivre avec George dans son manoir et à une invitation pour les fidèles à enregistrer le mantra Hare Krishna sur le label Apple Records. «Je peux le voir maintenant», leur dit Harrison. «Le premier morceau sanskrit parmi les dix premiers.»

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En avril 1969, les fidèles sont arrivés aux studios Abbey Road. Les gardiens les ont escortés dans une grande salle insonorisée remplie de matériel. Paul et Linda McCartney ont agité derrière une cabine de contrôle en verre. Mukunda, qui avait été pianiste de jazz avant de rejoindre la conscience de Krishna, a pris sa place derrière un piano à queue, et George a travaillé avec lui sur une ligne mélodique. Les techniciens ont placé des microphones dans la pièce. Une prise, deux prises - puis au troisième essai, le maha-mantra coula: «Hare Krishna, Hare Krishna. . . » La voix forte de Yamuna dirigeait le refrain, imposante et pure, légèrement nasillarde comme le chant indien avait souvent tendance à l'être. La musique a enflé, pris de l'ampleur et a tourné en spirale pendant trois minutes et demie de pur son transcendantal, jusqu'à… Bonnng! Malati a frappé un gong et a mis fin à la série de manière spontanée et entraînante.George et Paul sont retournés à la fin du travail sur l'album Abbey Road, tandis que les fidèles se pressaient dans leur minuscule fourgon et partaient en se demandant ce que deviendrait l'enregistrement.

Écoutez l'enregistrement Hare Krishna de George Harrison

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En août 1969, «Hare Krishna Mantra» a été publié et a reçu des critiques favorables dans les journaux britanniques et une diffusion constante à la radio britannique. Le premier jour de sa sortie, le disque s'est vendu à 70 000 exemplaires et est entré dans les charts au numéro 20. En deux semaines, il s'est hissé à la douzième place, se vendant 20 000 exemplaires par semaine rien qu'à Londres. L'émission de télévision la plus populaire d'Angleterre, Top Of The Pops, a diffusé à deux reprises des fidèles chantant Hare Krishna, entourés de danseurs et de nuages ​​tourbillonnants de brouillard de glace sèche. George a regardé l'émission télévisée à l'échelle nationale avec joie. C'était, a-t-il remarqué plus tard, «l'un des plus grands frissons de ma vie».

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L'enregistrement Apple Studios de la piste «Hare Krishna Mantra» a grimpé dans les charts aux Pays-Bas, en France, en Allemagne, en Tchécoslovaquie, en Suède, en Australie, en Afrique du Sud et au Japon. Les fidèles se sont retrouvés à signer des autographes et à poser pour des photos partout où ils allaient. George a demandé à son équipe de réserver les dévots de Londres à des concerts de rock en plein air, à des émissions de télévision et dans des boîtes de nuit à travers l'Europe. Ils ont voyagé, chanté avec Joe Cocker, joué avec le groupe Deep Purple à Amsterdam et avec The Moody Blues à Sheffield. Ils ont fait la une au Midnight Sun Festival à Stockholm et sont apparus au Star Club de Hambourg, où les Beatles avaient commencé leur carrière. L'expression «Hare Krishna» a été constamment diffusée à la radio et à la télévision. Il sortait des haut-parleurs des clubs et des restaurants et se retrouvait dans les journaux, les magazines, les films et les routines comiques.D'autres groupes ont incorporé le mantra dans leurs disques et concerts. Parfois sérieusement, parfois en plaisantant, le chant de Hare Krishna s'est répandu dans le monde entier.

Lorsque les Beatles ont chanté «All You Need Is Love» sur une émission en direct par satellite en juin 1967, la transmission mondiale a atteint plus de 500 millions de téléspectateurs. Maintenant, à peine deux ans plus tard, George Harrison atteignait un public encore plus large avec le mantra Hare Krishna, et ce faisant, il aidait à accomplir une prophétie datant du XVIe siècle.

"Un jour", avait prédit Chaitanya Mahaprabhu, "le chant des Saints Noms de Krishna sera entendu dans chaque ville et village du monde."

Et ils l'étaient donc.

Adapté de: Swami in a Strange Land: How Krishna Came to the West par Joshua M. Greene (Mandala Publishing, mai 2016). Droits d'auteur 2016 Joshua M. Greene

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