"Pratique et tout est à venir."

Grand Yogi, Petit Yogi

En 1972, mon collègue yogi Norman Allen et moi avons vu Manju Jois faire la démonstration de la première série à Pondichéry. Cela m'a époustouflé! Comme un détective cherchant en Inde le yoga ultime, je l'avais trouvé - mais mon visa expirait. Le père de Manju, Guruji K. Pattabhi Jois, et son jeune frère, Ramesh, ont commencé à m'enseigner en 1973, jusqu'à ce que je maîtrise tout le programme. Guruji m'a présenté une plaque en bronze de Shiva, m'encourageant à enseigner avec les mots: "Mettez ceci à votre porte et appelez votre école l'Ashtanga Yoga Nilayam." Je vois cette plaque, un rappel quotidien du don de Guruji en matière de connaissance du yoga.

Nancy Gilgoff et moi avons amené Manju et Guruji à Encinitas, Californie, en 1975. Lors de leur dernière nuit, nous étions dans la cuisine en train de bavarder, Manju traduisant.

"Guruji," dis-je. "Vous avez vu ma vie, rencontré mes amis. En tant que grand yogi pour un petit yogi, avez-vous un conseil à me donner?"

"Oui," répondit-il. «Chaque matin, réveille-toi. Fais autant de yoga que tu veux. Peut-être que tu mangeras, peut-être que tu jeûneras. Peut-être que tu dormiras à l'intérieur, peut-être que tu dormiras à l'extérieur. Le lendemain matin, réveille-toi. . Faites autant de yoga que vous voulez. Peut-être que vous mangerez, peut-être que vous jeûnerez. Peut-être que vous dormirez à l'intérieur, peut-être que vous dormirez à l'extérieur. Pratiquez le yoga, et tout s'en vient! "

"Merci, Guruji," dis-je. "D'autres adultes me disent de me faire couper les cheveux et de travailler. Tu me dis de pratiquer le yoga et tout s'en vient!"

Les paroles de Guruji m'ont donné la liberté de «m'abandonner au yoga». Si je jeûnais et que je dormais à l'extérieur, l'emplacement était important. Nancy et moi avons eu des billets aller simple pour Maui. Guruji est retourné en Inde; Manju est resté en Californie. Nous avons enseigné la pratique quotidienne de l'Ashtanga Yoga à des milliers de personnes, et ils ont enseigné aux autres. Des décennies ont passé et la pratique de l'Ashtanga est mondiale. Guruji m'a donné deux cadeaux: la connaissance et la liberté. Avec ces dons, j'ai continué la pratique quotidienne sans interruption pendant près de 40 ans et, en effet, "Tout vient".

—David Williams

Lumière guidante

K. Pattabhi Jois nous citait la Bhagavad Gita . Il avait l'habitude de dire que les corps vont et viennent, rejetés comme un vieux tissu, mais l'âme n'est jamais née, ni ne meurt. Cependant, contrairement à un vieux tissu, les relations que nous avons nouées avec lui étaient extrêmement affectueuses et personnelles. Bien que je n'ai pas besoin de pleurer pour son âme impérissable, je regretterai le monsieur dont le corps a abrité son âme pendant 93 ans et a jeté sa lumière brillante à travers lui. Je regretterai son sourire et sa curiosité enfantine qui l'ont gardé jeune bien au-delà de ses années. La façon dont il nous a accueillis dans sa maison, sa vie, son yoga me manquera. L'intensité absolue de sa concentration, sa clarté de compréhension et sa capacité à rendre des vérités compliquées d'une manière simple me manqueront.

Ce sont aussi des choses qui me servent de guide pour vivre ma vie, car les bénédictions d'un gourou ne sont pas simplement dans ce qu'il dit, mais dans la façon dont il vit. Pour cela, Guruji était un brillant exemple. Il aimait profondément sa femme et sa famille et leur donnait le meilleur qu'il pouvait leur donner. Il adhéra parfaitement à son dharma en tant que brahmane, accomplissant ses prières et ne laissant jamais de côté ses études, son enseignement et ses œuvres de bienfaisance. Pourtant, malgré la pureté rituelle qu'il maintenait, il était également capable d'embrasser, sans jugement, plusieurs générations d'Occidentaux qui se pressaient dans son école de yoga année après année, qui le plus souvent, moi y compris, ont commencé avec lui comme de malheureux quasi hippies.

Nous n'étions que des enfants quand nous sommes venus vers lui, et il nous a vus traverser la douleur physique de notre corps en nous adaptant à sa pratique exigeante; il nous a épousés et a nommé nos enfants, a ri avec nos enfants et leur a donné du chocolat. Nous avons pleuré avec lui à la mort de sa femme et avons célébré avec lui ses réalisations - une nouvelle école à Gokulam, le décès de son 90e anniversaire. C'était plus qu'un enseignant. Il était notre lumière directrice, notre principe brillant; il était notre Guruji.

—Eddie Stern

"Tu fais!"

En 1987, Pattabhi Jois a enseigné au Montana, au Colorado et en Californie. J'ai fait du cross-country depuis New York pour passer cinq mois en pratique quotidienne sur ce "You Do Tour", alors qu'on baptisait le circuit (après la propension de Jois à dire à ses élèves "You do!" Lors de la mise en scène en classe).

Un après-midi, la personne qui devait conduire Guruji chez elle ne s'est pas présentée. J'ai offert de conduire Guruji et sa femme, Amma. Mais tout un tas d'autres personnes avaient aussi besoin d'un tour. J'ai proposé de faire quelques voyages, mais Guruji a insisté pour que nous puissions tous nous adapter. Nous nous sommes tous entassés dans mon break Honda Civic 1980 - deux chiens à l'arrière, moi au volant, Guruji chevauchant un fusil de chasse et tout le monde entre les deux. Au moins 10 êtres étaient entassés dans ma voiture. Une fois que nous nous sommes éloignés, Guruji a regardé par-dessus son épaule le chargement de personnes, de choses et d'animaux et a plaisanté, "Oh, tout comme l'Inde." Nous avons tous craqué.

—Beryl Bender Birch

Faire éclater la bulle de l'ego

Pour les étudiants volontaires, K. Pattabhi Jois, ou Guruji comme nous l'appelions, avait la capacité étrange de faire éclater la bulle de l'ego, nous replaçant directement dans l'esprit d'un débutant. Il changeait souvent ce que nous pensions être des séquences de poses inviolables ou comment elles devaient être formées. Il était ravi de se contredire du jour au lendemain, si cela nous aidait à comprendre et à abandonner notre rigidité et notre obsession des formules.

Un jour, il m'a convaincu (chroniquement affligé de beaucoup de vanité sur mes connaissances) que je pouvais reculer pour tenir mes genoux, sans aucun échauffement. Je savais que cela devait être impossible par n'importe quel calcul, mais il m'a brièvement convaincu qu'aucun de ceux-ci - le corps, la pose, la séquence, la formule - n'était ce que je pensais qu'ils étaient. Il m'a mis dans la pose sans hésiter. Il a toujours été une surprise, un farceur joyeux, coupant notre vanité. Le moment le plus doux pour ses élèves était peut-être celui où il les réprimandait avec «mauvaise dame» ou «mauvais homme» (parfois il utilisait «bonne dame» ou «bon homme»). Ces noms affectueux nous ont toujours évités d'être des experts blasés et nous ont remis à l'état de débutants enthousiastes.

—Richard Freeman

"Tu souris, je souris."

Un jour, lors de mon premier voyage à Mysore en 1991, Guruji pensait que je pratiquais trop lentement. "Pourquoi tu vas si lentement!" Le commentaire ressemblait à une attaque. J'ai attrapé ma natte, j'ai couru à l'étage et j'ai sangloté pendant plusieurs minutes jusqu'à ce qu'on me dise que Guruji voulait me voir. J'étais en larmes pendant plusieurs minutes mais je me suis finalement suffisamment calmée pour descendre où Guruji attendait. Il s'est approché de moi et m'a demandé: "Pourquoi pleurez-vous?" J'ai dit que je pensais qu'il avait été méchant avec moi. Il a dit: "Nicki, tu pleures, je pleure. Tu souris, je souris." J'étais tellement ému que j'ai recommencé à pleurer - cette fois, avec des larmes de joie. Il m'a emmené dans la salle de yoga, s'est assis sur son tabouret, m'a fait asseoir par terre à côté de lui et a posé sa main sur ma tête pendant un long moment. Après ma pratique quotidienne, il posait sa main sur ma tête comme ça.Je n'oublierai jamais de recevoir sonshakti [énergie].

—Nicki Doane

"Le yoga est une pratique interne. Le reste est un cirque."

"Pourquoi devrait-il se tenir avant le poirier?" quelqu'un a demandé une fois. Visiblement irrité, Guruji a répondu: "Hé! Tu n'as pas lu mon livre Yoga Mala? "Mais lorsqu'on lui a posé des questions sur les aspects subtils du yoga, Guruji s'est engagé et a chanté des sutras, des slokas et des shastras [enseignements spirituels] avec une lueur étincelante dans ses yeux. Quand il était évident que je ne comprenais pas complètement sa réponse à une question , il se penchait en avant avec inquiétude en disant: «Vous ne comprenez pas», puis il ré-éluciderait patiemment son propos. Il pourrait décoller les couches de votre être et vous percer jusqu'au cœur. «Il y a une pose pour briser tout le monde! »il a ri. Et il nous a brisés - notre ambition, notre fierté gonflée, notre paresse et notre complaisance - nous a ouvert le cœur. Il a reconnu les limites du corps physique et nous a encouragés à regarder plus profondément en disant:« Le yoga est un pratique interne. Le reste n'est qu'un cirque. "L'écho de son être continue de résonner en présence de sa famille et de ses étudiants survivants, perpétuant les enseignements auxquels il s'est consacré si complètement.

—Bhavani Maki

"Avec le yoga, tout est possible."

Aller à Mysore pour célébrer la vie de Pattabhi Jois ne ressemblait à aucune autre fois là-bas. L' école de shala n'était pas ouverte pour les cours, mais ne contenait que sa chaise, sa photo et des guirlandes de fleurs. Des vagues d'émotion m'envahirent alors que je m'agenouillais là-bas et absorbais tout ce que cet homme merveilleux m'avait appris. C'était édifiant de partager avec tant d'autres étudiants, du monde entier, toutes les expériences qu'il nous avait faites. J'ai ressenti à la fois de l'amour et de la tristesse de voir sa belle famille - Saraswathi, Manju, Sharath, Shruthi, Sharmila - qui lui avait toujours été si dévouée.

Notre Guruji, avec son sourire éclatant et son visage radieux, manquera à tant d'entre nous. Lorsque nous avons eu la chance d'être en sa présence, il nous a toujours amenés à un autre niveau. Je sais que je parle pour beaucoup quand je dis que mon temps avec lui a été parmi les meilleurs de ma vie.

Il m'a laissé tant de bons souvenirs. Il a toujours fait en sorte que nous, ses élèves, nous sentions si reconnus, qu'il nous gronde ou qu'il criât notre nom d'une manière attachante. Son dévouement à l'enseignement et à la préservation de la lignée de l'Ashtanga Yoga était toujours présent.

Je peux l'entendre clairement dire: "Sans yoga, à quoi ça sert?" ou "Avec le yoga, tout est possible." Ses paroles de sagesse, simples mais profondes. Il a créé une famille d'individus uniques avec le fil conducteur de notre amour pour lui et de notre amour pour la pratique. La chose la plus importante qu'il voudrait de ses étudiants est de continuer à pratiquer le yoga et de préserver le système auquel il avait consacré sa vie, celui de l'Ashtanga Yoga.

-John Smith

Préparer le chemin

Je compare sa présence à un grand et magnifique arbre poussant dans une forêt. Lorsque cet arbre tombe, il laisse un grand vide là où il se trouvait autrefois. Ce sentiment de vide est le résultat le plus évident de sa chute. En regardant de plus près, nous voyons que l'arbre père a ouvert la canopée au-dessus pour fournir de la lumière aux jeunes arbres vers lesquels grandir. Le grand vieil arbre a également laissé derrière lui une terre fertile sur laquelle les nouveaux jeunes arbres peuvent s'enraciner profondément. De cette façon, l'énergie du grand et puissant arbre fournit la subsistance et la force aux générations d'arbres à suivre. Oui, il faudra une forêt pour remplacer le vide laissé par K. Pattabhi Jois, mais peut-être que c'était le plan depuis le début. Telle est la bienveillance de ceux qui marchent avant nous. Ils préparent le chemin pour que nous puissions plus facilement emprunter le chemin.

—David Swenson

"La paix arrive, pas de problème."

Chaque jour, Guruji s'asseyait et répondait aux questions des étudiants. Un après-midi, alors que j'avais 22 ans, j'ai demandé d'une voix tremblante: "Guruji, où vais-je trouver la paix intérieure qu'ils disent venir de la pratique du yoga? D'où vient-elle de toute façon?"

Il a dit: "Prends ça pendant de nombreuses années, puis shanti [la paix] arrive ... pas de problème." Je me souviens de la profondeur et de la qualité de la présence de Guruji quand il m'a répondu.

Six voyages à Mysore plus tard, près de 10 ans après le début de mon voyage dans l'Ashtanga Yoga, j'étais dans une pièce 10 fois plus grande que l'ancien shala, avec près de 300 personnes en lice pour un poste près des pieds de Guruji. "Guruji, lors de mon premier voyage à Mysore, je vous ai demandé comment je pourrais trouver la paix intérieure. Votre réponse m'a donné l'inspiration et la foi pour pratiquer," dis-je. «Maintenant, j'enseigne ce yoga comme vous m'avez appris. Que puis-je dire aux nouveaux étudiants pour leur donner le même cadeau que vous m'avez donné?

Guruji se pencha sur son genou pour établir un contact visuel direct. Il sourit et dit, dans son anglais cassé et fantasque, "Vous leur dites la même chose."

—Kino MacGregor

Pour plus de réflexions sur la vie de Sri K. Pattabhi Jois par Sharon Gannon et David Life, Tias Little et d'autres, veuillez visiter yogajournal.com/jois_tribute.

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