Entretien avec YJ: Richard Freeman

Au moment où il rencontra son professeur, K. Pattabhi Jois, Richard Freeman avait pratiqué le yoga pendant 19 ans, visité plusieurs ashrams en Inde et enseigné le yoga à la famille royale iranienne. Moins d'un an après avoir rencontré le fondateur d'Ashtanga Yoga, Freeman est devenu le deuxième Occidental certifié par Jois à enseigner l'Ashtanga. Aujourd'hui, Freeman vit avec son fils, Gabriel, et sa femme, Mary Taylor, à Boulder, Colorado, où ils dirigent l'atelier de yoga.

Comment avez-vous découvert le yoga? Quand j'avais 18 ans, j'ai relu Walden de Henry David Thoreau , qui parle de la Bhagavad Gita. Cela m'a conduit à [Ralph Waldo] Emerson et les Upanishads. Ma famille était inquiète du fait que j'étudiais même la philosophie occidentale, car c'est peut-être la moins utile en termes de carrière. Donc, sans leur bénédiction, je me suis engagé sur la voie yogique au Chicago Zen Center. Plus tard, j'ai étudié le yoga Iyengar, le yoga Sivananda, le bhakti yoga, le tantra et différentes pratiques bouddhistes. Ce n'est qu'en 1987 que j'ai découvert l'Ashtanga Yoga et rencontré Pattabhi Jois.

Qu'est-ce qui vous a fait penser "Oui! Cet homme est mon professeur"? Quand je suis allé dans l'un de ses ateliers au Montana, je pouvais déjà bien faire la plupart des asanas. Cependant, la façon dont il les reliait en interne était intéressante, car j'étais capable d'aller dans la ligne médiane du corps et dans les nadis [canaux d'énergie]. Nous avions une forte connexion; c'est là que mes études précédentes ont vraiment porté leurs fruits. Son anglais n'est pas très bon, donc nous avons surtout parlé asana en sanskrit.

Ce n'était pas la première fois que vous travailliez avec une barrière culturelle. Quels ont été certains des défis de l'enseignement du yoga en Iran? Un ami m'a invité à enseigner dans son atelier là-bas. Pendant quatre ans, j'ai enseigné le yoga à l'impératrice, aux princes et à d'autres membres de la famille royale. Ils étaient pour la plupart des musulmans avec une forte conception du Divin. Je devais faire très attention de ne pas utiliser des termes qui suggéraient que j'essayais de les convertir ou de parler d'idolâtrie et de réincarnation. En travaillant à travers les cultures, j'ai dû devenir honnête avec moi-même sur ce que je sais réellement, quelles sont les théories ou métaphores, et ce qui est un enseignement et une pratique spirituels essentiels.

Alors qu'est-ce qui est essentiel? Méditation. C'est concentrer l'esprit sur n'importe quel modèle ou chose qui se présente. Cette pratique de la pleine conscience est quelque chose que vous pouvez faire en tant qu'hindou, chrétien, juif, musulman ou bouddhiste. J'apprécie le temps calme. Je sors et contemple les insectes, le nez de mon chien, les lapins par ici, ou tout ce qui se présente. Tout est lié et je ressens donc une affection naturelle pour ces choses. Ma femme est chef et fait la plupart de la cuisine, donc je fais de la vaisselle ma méditation. Je fais très attention à ma respiration et à ce que je fais.

Comment la paternité a-t-elle changé votre pratique? Cela a été instructif. J'ai dû abandonner un peu certaines poses et études; en tant que père, vous faites face à des moments de crise, qui peuvent survenir à tout moment. Ma pratique est plus interne maintenant - j'aurais peut-être le temps de m'asseoir et de faire un tout petit Pranayama. Pourtant, il n'y a pas d'autre moyen aussi puissant que d'élever un enfant avec quelqu'un pour vous rendre fou ou ouvrir votre cœur et votre esprit à la compassion envers vous-même et les autres.

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