Seva Yoga: apporter le pouvoir de la pratique dans le monde entier

Grâce au seva (service désintéressé), des étudiants dévoués du yoga apportent le pouvoir de guérison de la pratique à ceux qui en ont besoin dans le monde entier. De plus, nous vous montrons quatre philanthropies de yoga et de services dans lesquelles vous pouvez vous impliquer aujourd'hui.

Yoga et service

«Essentiellement, le yoga est une pratique au service de l'humanité», déclare Mark Lilly, le fondateur de Street Yoga, une organisation à but non lucratif qui enseigne le yoga aux jeunes à risque et à leurs familles à Portland, Oregon. "Le yoga est un outil de transformation. Avec ce Soi transformé, vous pouvez vous montrer aux autres et être au service."

Cette compréhension - que le yoga est quelque chose de bien plus puissant qu'une routine de fitness ou un temps d'arrêt d'une vie bien remplie - motive des centaines d'étudiants de yoga à offrir leur temps et leurs talents à ceux qui en ont besoin. Au cours des dernières années, des pratiquants passionnés ont lancé des dizaines d'organisations pour offrir de l'aide humanitaire, des programmes de yoga et plus encore aux populations dans le besoin à travers le monde. Des groupes se sont formés pour toucher à peu près tous les types de population à risque, des écoliers des quartiers défavorisés aux femmes battues en passant par les réfugiés.

«Les organisations de services de yoga se sont considérablement multipliées depuis que j'ai fondé Street Yoga en 2002», ajoute Lilly, qui est également la coordinatrice du Yoga Service Council, une organisation faîtière qui soutient les projets de services liés au yoga aux États-Unis en partageant les meilleures pratiques et en fournissant un forum de communication. Fondé en 2009, le Yoga Service Council a déjà doublé le nombre d'organisations participantes de 12 à plus de 25. Lilly estime qu'il y a 800 cours dispensés par semaine parmi les organisations membres en Amérique du Nord.

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Comment redonner

De nombreux étudiants orientés vers le service décrivent leur motivation dans des termes similaires à ceux de Seane Corn, professeur de yoga vinyasa international, dont le désir de servir les autres n'a cessé de croître depuis ses premières incursions dans le service en 1999, lorsqu'elle a enseigné le yoga à un groupe d'adolescentes prostituées. «J'ai ressenti une responsabilité de m'engager dans la communauté que je n'avais jamais ressentie auparavant», dit-elle. "J'ai ressenti de la gratitude pour tous les cadeaux que le yoga m'avait donnés et je voulais redonner."

Corn a rapidement découvert que le service pouvait être beaucoup plus difficile qu'elle ne l'avait imaginé. Son premier cours d'une heure l'a laissée en larmes: «Les filles étaient provocantes, en colère et grossières», dit-elle. Elle était convaincue qu'elle ne pouvait pas les aider. Mais dans les semaines qui ont suivi, non seulement le comportement des filles s'est amélioré, mais Corn a également ressenti un changement en elle-même. «J'ai réalisé que ce que je venais de rencontrer était des parties de moi-même que je n'avais toujours pas reconnues et aimées», dit-elle. "Je suis entré en contact avec l'enfant en moi-même et j'ai commencé à guérir ce qui était cassé."

En effet, si vous parlez à quelqu'un qui s'engage dans des projets de service comme ceux présentés ici, vous apprendrez que si les pratiquants de yoga veulent que leurs actes de service profitent aux autres, ils réalisent souvent eux-mêmes de grands avantages: se retrouver face à face avec les leurs. peurs, repoussant les limites, éprouver une vraie joie.

Pour le maïs, le seva (service désintéressé) offre une opportunité tangible de pratiquer les enseignements du yoga. «L'idée que nous sommes tous un est un concept facile à retenir lorsque vous n'êtes pas confronté à une vraie souffrance», dit-elle. «Mais seva signifie sortir de votre zone de confort et vous étendre lorsque vous pourriez normalement vous retirer.» Elle dit que même le terme «service désintéressé» peut être un abus de langage, puisque le seva est une pratique spirituelle si précieuse. «J'adorerais dire que tout ce que je fais est altruiste, mais il n'y a pas eu une seule expérience où je n'en ai pas tiré plus spirituellement que je ne pourrais jamais en donner.

Le maïs est l'un des plus grands champions du service du yoga au monde. En 2008, elle a cofondé Off the Mat and Into the World, une organisation locale qui sensibilise et finance des causes internationales. Le programme propose un Global Seva Challenge annuel, un effort de collecte de fonds qui a permis de collecter plus d'un million de dollars pour les communautés dans le besoin. Les participants s'engagent à collecter 20 000 $ auprès de leurs communautés locales pendant une année civile. S'ils réussissent, ils sont récompensés par un voyage à l'étranger pour travailler comme aides humanitaires aux côtés de Corn. En 2009, Off the Mat a travaillé au Cambodge; en 2010, les participants se sont rendus en Ouganda. Le défi actuel est de collecter des fonds pour aider les personnes atteintes du sida en Afrique du Sud.

Off the Mat offre également une formation en leadership aux participants à ses programmes. Beaucoup continuent à démarrer leurs propres projets de service dans le monde entier. Par exemple, un groupe de participants de l'Ouganda Seva Challenge, qui ont travaillé aux côtés des réfugiés de la guerre civile là-bas, ont lancé Seva Uganda pour collecter des bourses d'études pour les enfants réfugiés.

Beryl Bender Birch, l'un des premiers Américains à enseigner l'Ashtanga Yoga il y a une trentaine d'années, est ravi que le service fasse partie de la pratique de tant de gens aujourd'hui. La créatrice de Power Yoga a toujours demandé à ses professeurs stagiaires de s'engager dans une forme de service. En 2007, inspirée par les efforts de ses étudiants pour servir, elle a fondé la Fondation Give Back Yoga, qui accorde des subventions pour soutenir des projets de seva au sein de la communauté du yoga.

Bender Birch dit que les crises environnementales et sociales pressantes que nous voyons tout autour de nous sont un appel à l'action. Les étudiants en yoga, renforcés par leur pratique, peuvent faire la différence.

«En tant que pratiquants de toute discipline spirituelle, nous devons devenir des révolutionnaires spirituels», dit Bender Birch. "Nous avons l'obligation de partager avec le monde les avantages de notre pratique."

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Les origines de Seva

Le Seva , ou service désintéressé, est un concept yogique traditionnel, dit Douglas Brooks, universitaire tantrique et professeur de religion à l'Université de Rochester, bien qu'il n'ait pas toujours été associé au travail humanitaire. Le mot sanscrit seva vient de la racine siv , ou sev (signifiant servir ou honorer). «Cela signifie à la fois servir et être une offrande, un hommage», dit Brooks. "C'est donner ou faire quelque chose par dévotion."

Le mot apparaît fréquemment dans la grande épopée hindoue du Mahabharata, et là, il a le sens d'honorer l'ashram, ou son gourou ou autre figure d'autorité. Dans l'Inde ancienne, le seva n'était pas considéré comme un outil pour atténuer les problèmes sociaux, dit Brooks. «Mais il n'y a aucune raison pour que la communauté du yoga ne puisse pas redéfinir et adapter ce vocabulaire», explique-t-il. "Si le motif découle d'un principe spirituel de servir quelque chose de plus grand que soi, alors cela pourrait être appelé seva."

David Frawley, spécialiste des traditions hindoues et fondateur de l'American Institute of Vedic Studies, affirme que la compréhension contemporaine du seva comme servant le bien de la communauté au sens large remonte à Gandhi et à d'autres sommités du début du XXe siècle.

Le service, dit-il, devient une pratique spirituelle lorsqu'il est fait avec l'intention d'amener une conscience supérieure dans le monde. Frawley ajoute que le yoga est un support idéal pour l'activisme car il inclut la recherche de la paix intérieure. «Lorsque nous faisons un service extérieur, nous devons avoir l'intention d'apporter la paix dans le monde», dit-il. " Seva devrait toujours être connecté à shanti (qui signifie 'paix')."

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4 Philanthropies du service de yoga

Ci-dessous, vous rencontrerez quelques pionniers du seva qui se sont donné beaucoup de mal pour mener leur yoga dans le monde. Ils sont tous spéciaux et inspirants - et il y en a beaucoup d'autres comme eux, partageant des enseignements yogiques dans le monde entier.

Projet de prison de Parinaama

Atlacholoaya, Morelos, Mexique

Mission: Aider les détenus à se remettre de leur dépendance et à devenir en bonne santé mentale et physique. Les volontaires du projet donnent des cours hebdomadaires dans deux prisons (une pour hommes et une pour femmes) du Mexique rural. Ils fournissent également une formation et un soutien aux prisonniers libérés pour qu'ils travaillent comme professeurs de yoga dans les centres communautaires locaux.

Inspiration: La fondatrice Ann Moxey dit qu'elle s'inspire de sa propre pratique d'Anusara Yoga et du Prison Project de Swami Muktananda, qu'il a fondé en 1979 pour enseigner la méditation aux prisonniers. «Il leur a dit:« Je vous apporte la clé de la liberté »», dit Moxey. "Mon objectif", poursuit-elle, "est d'amener le yoga aux personnes qui sont dans une double prison - la prison physique et la prison de la toxicomanie."

Impact: La plupart des étudiants qui ont participé au programme rapportent que le yoga les a aidés à se débarrasser de la drogue en prison, et qu'il réduit leur niveau de stress, améliore leur santé et crée plus de stabilité émotionnelle ainsi qu'une moindre tendance à la violence.

Point culminant: Bien que les étudiants commencent souvent les cours avec une attitude agressive, Moxey est toujours étonné de la façon dont ils s'adoucissent et deviennent plus conscients. Après avoir enseigné dans les prisons pendant sept ans, elle se sent toujours exaltée à chaque fois qu'elle y va. «J'ai eu la preuve que plus vous donnez, plus vous obtenez de retour - c'est un tel buzz de voir ces gars si impliqués dans le yoga», dit-elle.

Site Web: annmoxey.blogs.com/yogaprisonproject (en espagnol)

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Projet de yoga en Afrique

Kenya: bidonvilles de Kibera à Nairobi et villages ruraux

Mission: Utiliser les avantages transformateurs du yoga pour autonomiser les communautés vulnérables au Kenya. Le projet est basé dans les bidonvilles de Kibera à Nairobi, qui abritent près d'un million de personnes, avec un accès limité à l'eau potable ou à l'assainissement. La maladie est répandue, tandis que les écoles et les possibilités d'emploi sont rares. Pour de nombreux jeunes, la petite criminalité et les gangs deviennent un moyen de survie. Africa Yoga Project propose des cours de yoga gratuits et offre une formation d'enseignants et un soutien financier aux jeunes qui souhaitent enseigner le yoga dans leurs communautés.

Inspiration: Anciennement professeur de yoga à New York, la cofondatrice d'Africa Yoga Project, Paige Elenson, est allée à Nairobi pendant quelques mois en 2006. Habituée à voir un studio à chaque coin de rue à New York, elle n'en a trouvé aucun à Kibera, mais elle savait que les gens, stressés et maladifs à cause des conditions de vie surpeuplées, avaient besoin de yoga. «Il y avait cette lacune et je voulais la combler», dit-elle. "J'ai réalisé, sinon moi, alors qui? Avec l'abondance que nous avons dans la communauté du yoga, nous devons être des activistes, partageant le yoga dans des endroits qui en ont faim."

L'un des premiers étudiants qu'elle a formés, Moses Mbajah, l'a rejoint en tant que codirecteur du projet Africa Yoga après avoir suivi une formation d'enseignant Baron Baptiste au Mexique. Mbajah veut former d'autres jeunes comme lui à transformer leur propre vie et à participer à l'amélioration de leurs communautés. «Le yoga m'a appris à prendre position pour moi-même, ma famille, mon pays et mon monde», dit-il.

Impact: En 2009, Africa Yoga Project a invité Baptiste, un professeur international de Power Yoga, à donner une formation d'enseignant à Nairobi, et maintenant 43 jeunes enseignants dirigent plus de 100 cours par semaine, avec environ 3000 étudiants chaque mois à Nairobi et dans les villages voisins. Les enseignants proposent des cours aux groupes qu'ils souhaitent aider, tels que les écoliers, les femmes entrepreneurs et les orphelins. Beaucoup rapportent que le yoga a changé leur vie et celle de leurs étudiants; ils ressentent moins de stress, mangent mieux et pratiquent une meilleure hygiène. Certains se sentent habilités à améliorer leur vie, que ce soit en poursuivant leurs études ou en créant de petites entreprises. Certains disent avoir trouvé un nouveau gang auquel appartenir, un «gang de yoga».

Highlight: En 2008, juste après que la violence a balayé le pays à la suite d'une élection contestée, Elenson et Mbajah ont enseigné le yoga, ainsi que les arts du cirque, dans des camps de réfugiés. Ils ont vu des gens de tribus en guerre se détendre dans la pratique du yoga, s'offrant même des ajustements les uns aux autres et souriant dans l'amitié. «La portée du yoga est tellement plus grande que l'enseignement des asanas», dit Elenson. "C'est un service et une connexion à soi et aux autres. Le yoga [peut être] un moyen de transformation communautaire."

Site Web: africayogaproject.org

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Projet Air

Kigali, Rwanda

Mission: Aider les femmes et les filles séropositives à guérir du traumatisme de la violence sexuelle vécu pendant le génocide rwandais de 1994 et à faire face à leur maladie grâce à la pratique de l'Ashtanga Yoga. Des centaines de milliers de femmes et de filles au Rwanda ont été violées pendant le conflit, et beaucoup se sont retrouvées avec une profonde dépression et des cicatrices émotionnelles. Les symptômes courants sont l'insomnie, le manque d'appétit et les accès d'hystérie que les approches occidentales traditionnelles de la santé mentale (comme les médicaments et la thérapie) n'aident pas toujours. Le programme s'étendra à la République démocratique du Congo, où le viol est également utilisé comme outil de guerre.

Inspiration: «Je m'inspire des femmes que nous enseignons», déclare Deirdre Summerbell, fondatrice de Project Air. "Il n'y a aucune excuse pour ce qui s'est passé, et aucune excuse pour les laisser pourrir et ne rien faire. Je sais personnellement à quel point cette forme de yoga peut vous rendre fort, et mon impulsion est de le transmettre. Ce n'est pas quelque chose que vous pouvez garder pour vous-même. . "

Impact: Project Air a atteint des centaines de femmes et de filles séropositives. De nombreuses femmes déclarent pouvoir dormir toute la nuit pour la première fois depuis des années et se sentir à nouveau fortes et pleines d'espoir. Une femme a déclaré que le yoga lui avait permis de pleurer enfin la perte de sa famille dans le génocide et de commencer à penser au pardon.

Point culminant: Summerbell dit que regarder des femmes entrer en classe convaincues qu'elles sont trop vieilles et trop malades pour le yoga, puis les voir soudainement commencer à sourire et se déplacer à travers les salutations au soleil, est profondément satisfaisant. Cela réveille en eux la joie viscérale d'être en vie, dit-elle.

Site Web: project-air.org

Krama Yoga (un programme de NataRaj Yoga)

Phnom Penh, Cambodge

Mission: Enseigner le yoga et les compétences de vie aux orphelins, adolescents victimes de la traite sexuelle et autres enfants vulnérables et former des professeurs de yoga cambodgiens. Certaines communautés

à Phnom Penh souffrent d'une pauvreté endémique et les conditions de vie des enfants sont difficiles. Bien que des milliers d'organisations humanitaires travaillent pour aider les enfants là-bas, elles ont un taux d'échec élevé parmi les jeunes issus de milieux pauvres qui essaient d'obtenir un emploi régulier. Les enfants élevés sans parents ou dans des conditions abusives manquent souvent de compétences sociales de base et de confiance. «Le degré de dommage qui résulte de la pauvreté générationnelle est vaste. Il y a tout un sens de soi qui n'a jamais été développé», explique Isabelle Skaburskis, expliquant que le yoga offre des outils pour construire ce sentiment de soi.

Inspiration: Skaburskis dirigeait NataRaj Yoga, un studio à Phnom Penh, pour une clientèle majoritairement expatriée. Elle a formé Yan Vannac et, ensemble, ils ont commencé à enseigner le yoga aux orphelins et autres enfants vulnérables. «Je pensais à la manière dont le yoga pourrait rester au Cambodge de manière durable. Je voulais impliquer davantage de Cambodgiens», dit Skaburskis.

Impact: les professeurs de Krama Yoga donnent des cours gratuits à 250 étudiants chaque semaine. Plus de 350 enfants à risque ont suivi au moins un cours. Le premier groupe d'enseignants stagiaires - un jeune homme et six jeunes femmes, qui étaient tous d'anciennes victimes de la traite sexuelle - est sur le point d'obtenir son diplôme. Lors d'une récente formation d'enseignants pour des étudiants occidentaux, les stagiaires cambodgiens de Skaburskis ont assisté la classe. "Ils n'étaient pas du tout intimidés - ils étaient au top de leur forme", dit-elle.

Point culminant: Skaburskis dit que voir ses jeunes étudiants - dont beaucoup guérissent de la maltraitance - gagner en confiance, en conscience corporelle et en empathie approfondit sa propre compréhension du yoga. «Ils ont été mes meilleurs professeurs», dit-elle.

Site Web: yogacambodia.com

Envie de vous impliquer?

  • Give Back Yoga Foundation: Vous avez une bonne idée de seva? Faites une demande de financement de démarrage ici.
  • Yoga de rue: apprenez à enseigner le yoga aux jeunes à risque et à d'autres personnes dans le besoin.
  • YogaActivist.org: recherchez des opportunités de service et connectez-vous avec d'autres activistes de yoga dans cette communauté nationale en ligne.
  • Karma Krew: Trouvez un événement seva, ou organisez le vôtre, dans votre communauté locale avec ce réseau national.
  • Off the Mat Into the World: Rejoignez un défi seva et apprenez à devenir un leader.

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