Organisez une soirée de cuisine pratique

Avez-vous déjà remarqué que tout le monde se réunissait dans la cuisine lors d'une fête? C'est généralement la plaque tournante de l'activité ainsi que l'endroit le plus accueillant de la maison - et souvent où vous trouverez la personne que tous les invités connaissent le mieux pour mettre la touche finale à la nourriture. La prochaine fois que vous divertissez, plutôt que de faire tout le travail vous-même (ou de ne pas animer parce que c'est trop de travail), pensez à organiser une soirée de cuisine et à faire du dîner un effort de collaboration.

«Donner aux gens quelque chose à faire dans la cuisine est plus amusant parce que tout le monde est engagé», dit Meredith Klein, une chef de retraite de yoga qui organise des soirées de cuisine pour quatre dans sa petite cuisine à la maison à Santa Monica, en Californie. "Vous en apprenez aussi beaucoup sur vos amis. La personnalité de quelqu'un ressort vraiment quand il hache un oignon."

Lorsque l'auteur de livres de cuisine et célèbre chef de la télévision Cat Cora (qui co-anime l'émission Bravo Around the World in 80 Plates et est la seule femme Iron Chef du Food Network), elle a hâte de cuisiner et manger avec des amis chez elle à Santa Barbara. La pratiquante de Yin et de yoga réparateur invite une variété de personnes, des compagnons yogis aux amis de la famille, à cuisiner avec elle. Bien que ses invités ne se connaissent peut-être pas en début de soirée, dit-elle, ils se lient bientôt pour hacher des légumes ou faire mijoter une soupe. En moins d'une heure environ, un beau repas apparaît sur la table dans lequel tout le monde - maintenant plus près que lorsqu'ils sont entrés pour la première fois - a joué un rôle. Voici comment organiser un dîner de style coopératif.

Préparation facile

Que vos invités soient des amis ou des membres de la famille, ils auront divers degrés de confort et de familiarité avec une cuisine, c'est donc à l'hôte de faire un menu, de planifier les recettes et de rassembler les ingrédients et les outils à l'avance pour que les invités puissent intervenir. Cora commence par choisir des recettes qui prennent à peu près le même temps à préparer (idéalement moins d'une heure du début à la fin) et que les groupes de deux ou trois trouveront faciles à préparer. Les plats principaux, tels que les pizzettas aux poireaux et aux oignons et la soupe aux pois chiches et aux poivrons rôtis, peuvent prendre plus de temps à préparer que les salades, les apéritifs et les desserts, qui se rassemblent rapidement et ne sont souvent pas cuits.

Elle reste donc flexible: si un groupe termine tôt, il peut aider quiconque manipule la recette de pizza, ou il peut mettre la table, faire la vaisselle ou manger du pop-corn, du fromage et des craquelins, et les noix qu'elle met dans des bols avant que quiconque arrive. . Si une recette qu'elle veut faire a un élément qui prendra trop de temps à préparer pendant la fête - des poivrons rouges rôtis, par exemple, ou de la pâte à pizza - elle la prépare à l'avance ou propose une bonne alternative achetée en magasin.

«Faites autant ou aussi peu que vous le pouvez», conseille Cora, qui, en tant que mère qui travaille avec quatre garçons, comprend les limites de temps. «Les meilleures fêtes sont celles où vous n'avez pas à en faire trop», dit Cora.

Contre-renseignement

Même dans une cuisine de taille moyenne comme celle de Cora, les choses peuvent devenir difficiles lorsque vous invitez un groupe de personnes à cuisiner. Installez des postes de travail pour chaque plat - près de l'évier pour laver les salades, près du four pour faire des pizzas et sur un comptoir ou une table à proximité pour les recettes qui ne nécessitent ni évier ni cuisinière.

Disposez les ustensiles, les planches à découper, les bols et les ingrédients de chaque plat sur un comptoir ou une table près de l'action avant que quiconque n'arrive. Cela vous aidera à ne rien manquer de ce dont vous aurez besoin et les invités n'auront pas à fouiller dans vos placards à la recherche d'une tasse à mesurer ou d'un ingrédient manquant.

Aider les mains

Lorsque vos invités arrivent, donnez à chacun un ensemble de recettes à parcourir. Vous pouvez suggérer des équipes ou laisser les gens former les leurs et choisir la recette à laquelle ils veulent s'attaquer. Certains se tourneront vers les plats avec plus d'étapes et de techniques, tandis que d'autres voudront s'en tenir à une tâche simple comme l'épluchage des oranges. Et si certains invités préfèrent ne pas participer du tout à la cuisine, encouragez-les à passer du temps dans la cuisine et à encourager les autres. «Ma seule règle est de m'amuser», dit Cora.

Une fois que les cuisiniers sont détendus et travaillent ensemble, ne soyez pas surpris si une énergie créative s'installe et que quelqu'un veut ajouter des ingrédients de salade aux pizzas ou improviser autrement. «Lors de ma dernière fête, une fois que nous nous sommes assis à la table à manger pour manger, tous les plats se sont avérés différents de ce qu'ils font lorsque je les prépare», explique la chef de la retraite Meredith Klein. "La nourriture reflète l'énergie collective des gens qui la fabriquent, il est donc logique qu'elle ait un goût différent. Et c'était délicieux."

Apprêt de cuisine

1. Choisissez des recettes qui utilisent différents appareils. Par exemple, ne prévoyez pas d'utiliser le mixeur pour chaque plat.

2. Imprimez des recettes clairement écrites pour chaque invité à utiliser et à conserver.

3. Si le menu contient beaucoup de produits frais, envisagez de laver ou de hacher certains légumes à l'avance.

4. À court d'équipement? Demandez aux invités d'apporter des couteaux, des planches à découper, des casseroles ou des bols supplémentaires.

5. Ayez suffisamment de torchons propres à portée de main et gardez des bols ou des sacs de compost facilement accessibles.

6. Laissez vos invités choisir leurs propres partenaires de cuisine ou tirez les noms d'un chapeau. Ou, si vous souhaitez désigner des partenaires, envisagez de jumeler un cuisinier plus expérimenté avec un novice.

Obtenez les recettes du chef Cat Cora:

Salade d'orange, fenouil et olive

Soupe aux pois chiches et poivrons rôtis

Pizzettas aux poireaux et oignons

Pâte à pizza facile

Parfaits au yogourt aux kiwis et aux petits fruits avec noix de coco grillée

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