Les Beatles et la musique qui a amené la méditation à l'Ouest

En octobre 1966, Prudence Farrow Bruns, 18 ans, était agenouillée au pied de la grotte des apparitions à Lourdes, en France, en train de prier pour un miracle. Elle voulait désespérément étudier la Méditation Transcendantale (TM) avec son gourou Maharishi Mahesh Yogi à Rishikesh, en Inde, mais les étudiants de sa formation de professeur de MT devaient être âgés d'au moins 24 ans. Lorsque sa sœur aînée, l'actrice Mia Farrow, a été invitée à l'ashram du Maharishi un an plus tard, la plus jeune Farrow était désespérée de la rejoindre. «C'était mon rêve!» se souvient-elle.

Comme le destin l'aurait voulu, Prudence a eu son miracle, et en janvier 1968, elle a voyagé avec sa sœur Mia dans la petite ville himalayenne où son gourou a campé alors qu'il ne voyageait pas aux États-Unis et en Europe pour donner des conférences sur l'élévation de la conscience et les joies. de bonheur intérieur. Il y avait plus de 60 personnes séjournant dans son ashram à l'époque, y compris les Beatles, la pop star écossaise Donovan et les Beach Boys 'Mike Love - tous cherchant l'illumination d'un pacifiste aux cheveux hirsute dont le cri de guerre était celui avec seulement 20 minutes de TM un jour, les pratiquants pouvaient atteindre la «conscience de pure félicité» et vivre d'un lieu d'amour plutôt que dans la prison de leur esprit.

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Mais ce n'était pas que paix et amour dans l'enceinte. Les Beatles sont partis après deux mois au milieu de rumeurs d'inconduite sexuelle de la part des Maharishi (aucune poursuite n'a jamais été déposée et certains des participants ont nié plus tard que quelque chose d'inapproprié s'était produit), mais pas avant d'avoir écrit 48 chansons, y compris l' album blanc . Chère Prudence », un clin d'œil au dévouement solitaire de la jeune Farrow à sa pratique de la méditation à l'ashram.

Même sans l'aval de ses élèves vedettes, le Maharishi et le mouvement TM prenaient feu en Occident. TM était un contraste bienvenu dans le contexte des turbulentes années 1960. La guerre du Vietnam prenait des centaines de vies par semaine. Une vague d'assassinats très médiatisés et de violentes manifestations a secoué les nouvelles du soir, et le spectre de la guerre avec l'Union soviétique et de l'anéantissement nucléaire a effrayé la nation sous le regard du monde. La méditation Mantra et le message du Maharishi de paix d'amour et dans le monde est devenu le ce thème dans la culture populaire. Le magazine Life a surnommé 1968 «l'année du gourou», mettant en vedette le Maharishi et ses célèbres disciples dans une page colorée de huit pages. Au milieu des années 1970, la MT comptait environ 600 000 pratiquants et gagnait jusqu'à 40 000 de plus par mois.

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«Une des choses que les Maharishi ont commencé à nous faire faire était de méditer dans ces grands groupes pour mettre la paix dans la conscience collective», dit Farrow, qui à 72 ans a récemment pris sa retraite de l'enseignement de la MT après plus de 51 ans. «De mon point de vue, les pratiquants de yoga d'aujourd'hui sont mes enfants et petits-enfants et arrière-petits-enfants. Vous êtes l'avenir de cette révolution de la conscience en Occident. Cela a commencé avec nous, mais vous continuerez. "

Selon les célèbres mots du psychologue et écrivain américain Timothy Leary, «Allumez, écoutez, abandonnez» alors que nous revenons à la musique et à la contre-culture du XXe siècle qui ont engendré une quête d'auto-enquête et amené les pratiques spirituelles orientales à l'Ouest. la scène pour le mouvement New Age contemporain que nous avons aujourd'hui.

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PLAYLIST

De Ravi Shankar aux Beatles et au-delà, nous avons rassemblé les chansons qui ont inspiré une révolution spirituelle. 

CALENDRIER MUSIC + TM

JANVIER 1952

Le violoniste classique Yehudi Menuhin en tournée en Inde

Né aux États-Unis, Yehudi Menuhin, considéré comme l'un des plus grands violonistes du XXe siècle, a été invité par le gouvernement indien à jouer une série de concerts. Là, il a été présenté au célèbre joueur de sitar Ravi Shankar et au gourou BKS Iyengar par le Premier ministre d'alors Jawaharlal Nehru. Menuhin est devenu un champion de la musique classique indienne, enregistrant l'album lauréat d'un Grammy Award West Meets East avec Shankar et se produisant avec le musicien classique hindoustani Ali Akbar Khan. Il est devenu un pratiquant de yoga à vie, invitant même Iyengar à le rejoindre pour une tournée européenne en 1954 afin qu'il puisse apprendre directement du maître. Les deux resteraient amis jusqu'à la mort de Menuhin en 1999, et Menuhin a finalement écrit l'avant-propos du livre à succès d'Iyengar, Light on Yoga., qui est toujours imprimé aujourd'hui et s'est vendu à plus de 3 millions d'exemplaires dans le monde.

AVRIL 1955

La musique classique indienne frappe l'Amérique

Le joueur de sarod classique Ali Akbar Khan s'est rendu pour la première fois en Amérique pour une série de concerts pour le Living Arts of India Festival au MoMA de New York. L'un des enregistrements du concert est devenu Music of India: Morning and Evening Ragas - le premier enregistrement classique indien sorti aux États-Unis. (Akbar Khan est également devenu le premier musicien indien à apparaître à la télévision américaine cette même année.) Le concert a reçu des critiques élogieuses du New Yorker et du New York Times . Son succès a préparé le terrain pour la première tournée américaine de Ravi Shankar, sur laquelle il a joué devant un public restreint mais intrigué. Shankar finira par se connecter avec le producteur Richard Bock de World Pacific Records et sortira 12 albums au cours de la prochaine décennie.

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1959

Le Maharishi entame sa première tournée mondiale

Maharishi Mahesh Yogi, connu sous le nom de «Le gourou du rire» en raison de son penchant pour le rire spontané, s'est rendu aux États-Unis, en Europe et en Asie pour enseigner aux Occidentaux la méditation transcendantale, un type de méditation mantra qu'il a appris de son gourou Swami Brahmananda Saraswati. Appelant 1959 «L'année de l'éveil mondial», Maharishi a donné des conférences sur sa technique dans des centres communautaires, des maisons privées et des églises, suscitant l'intérêt de personnalités hollywoodiennes telles que Shirley MacLaine et Clint Eastwood et de mondains comme l'héritière du tabac et philanthrope Doris Duke , qui a qualifié la MT de «bouleversante». Maharishi a effectué 13 tournées mondiales en 1971.

1965-1966

Les Beatles deviennent spirituels

Au milieu des années 60, les Beatles avaient commencé à expérimenter les psychédéliques et à intégrer leurs expériences dans leur musique. George Harrison a décrit la chute d'acide pour la première fois en 1965 et l'expérience de visions de yogis dans l'Himalaya dans le documentaire de 2011 de Martin Scorsese George Harrison: Living in the Material World. «Je n'avais jamais pensé à eux pour le reste de ma vie, mais soudain [ils étaient] dans le fond de ma conscience», a déclaré Harrison. En 1965, le groupe a également été initié à la musique de Shankar tout en traînant avec David Crosby des Byrds (et plus tard Crosby, Stills & Nash) à Los Angeles. Harrison a rencontré Shankar un an plus tard lors d'une tournée en Angleterre et a commencé à prendre des leçons de sitar avec lui. Shankar a en même temps nourri l'intérêt de Harrison pour la tradition et la spiritualité hindoues. "Ravi et le sitar étaient un peu comme une excuse pour essayer de trouver ce lien spirituel", a déclaré Harrison dans une interview avec le réseau de radio BBC World Service. Harrison et sa femme d'alors, le mannequin Pattie Boyd, ont visité Shankar en Inde en 1966. S'intéressant au voyage spirituel de Harrison, Shankar et son frère Rajendra lui ont donné certains livres,y compris Parahamsa YoganandaAutobiographie d'un Yogi, que Shankar a affirmé dans une interview en 2008 «était le point de départ de l'intérêt [de Harrison] pour la culture védique et l'indianité.

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1967

Les Beatles rencontrent les Maharishi

Harrison et le reste des Beatles ont échangé du LSD et d'autres substances psychotropes pour la méditation. Pattie Boyd a découvert TM dans une annonce dans un journal, et le reste appartient à l'histoire. Lorsque le Maharishi s'est rendu à Londres plus tard cette année-là pour donner une conférence à l'hôtel Hilton, Harrison, John Lennon, Paul McCartney et leurs épouses y ont assisté. Le groupe était tellement ravi qu'ils ont tout abandonné pour partir le lendemain pour une conférence spirituelle de 10 jours dirigée par les Maharishi à Bangor, au Pays de Galles, pour apprendre la MT par eux-mêmes. Lors d'une conférence de presse, ils ont juré de se droguer.

Février 1968

Les Beatles se rendent à l'ashram du Maharishi en Inde

Avec leurs épouses, les Beatles se sont rendus à Rishikesh, en Inde, pour étudier la MT avec un grand nombre d'autres célébrités, y compris des stars de cinéma hollywoodiennes et des musiciens pop et folk. Rishikesh avait gagné le surnom de «berceau du yoga» grâce à ses centaines d'ashrams et de temples et aux troupeaux de chercheurs qui cherchaient à apprendre la méditation et le yoga à sa source et à se baigner dans le fleuve sacré Gange qui traverse la ville. L'ashram du Maharishi, construit avec des fonds donnés par l'héritière américaine Doris Duke, a été construit sur une falaise au-dessus du Gange, entouré de jungle. Malgré les recommandations du Maharishi de méditer au moins huit heures par jour, la musique était partout à l'ashram. Sans autres distractions extérieures, les Beatles ont été encore plus productifs que d'habitude, écrivant des dizaines de chansons pendant leur séjour en Inde,dont la plupart sont apparus sur leAlbum blanc .

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22 novembre 1968

Le blanc des BeatlesL'album est sorti

Le deuxième morceau du double album phare, «Dear Prudence», avait été écrit à l'ashram du Maharishi et rendait hommage à la dévotion de jour et de nuit de Farrow à sa pratique de la méditation. Dans une interview en 1980, John Lennon a raconté l'histoire derrière la chanson: «[Prudence] était enfermée depuis trois semaines et essayait d'atteindre Dieu plus rapidement que quiconque. Farrow se souvient que Lennon a reconnu son dévouement singulier à l'expansion de la conscience: «J'étais comme George, consacrant ma vie à cette chose que la plupart des gens ne pouvaient même pas ressentir ou savoir exister, dit-elle. «Il y a une certaine pureté à cela. C'est une belle chanson. Pour moi, c'est la seule chanson [de l' album blanc ] qui capture vraiment la saveur de Rishikesh, en Inde. "

Août 1969

Version de Harrison des cartes Hare Krishna Mantra au Royaume-Uni

Après avoir expérimenté le kirtan en Inde en 1966 alors qu'il visitait la ville de Vrindavan avec Shankar, Harrison est tombé amoureux du chant, en particulier du Hare Krishna Mantra, qu'il a plus tard crédité de l'avoir protégé lorsque son avion a été frappé par la foudre lors d'un orage électrique sur le route de New York pour organiser le Concert 1971 pour le Bangladesh. Harrison a rencontré Hare Krishna Shyamasundar Das par hasard chez Apple Records en février 1968, et le couple est devenu ami. Harrison a été obligé d'aider la Society for Krishna Consciousness à mettre en place un temple et à établir une organisation à Londres. Les deux ont collaboré au temple Radha Krsna en 1971album, dont "The Hare Krishna Mantra" était un single à succès en 1969. Pour la piste, Harrison s'est joint au kirtan et a joué de l'harmonium avec les fidèles - le chant sanskrit a finalement atteint le numéro 12 des charts britanniques, introduisant de nombreux fans des Beatles à ce mantra vénéré.

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1970

Les Beatles se séparent

Après une dernière session d'enregistrement pour Abbey Road en août 1969, les Beatles se sont discrètement séparés, bien que la nouvelle de la scission n'ait pas été annoncée jusqu'à ce que McCartney l'ait annoncé dans un communiqué de presse faisant la promotion de son premier album solo, McCartney . Au début des années 70, Harrison s'est lancé dans une carrière solo mettant en valeur sa spiritualité et son mysticisme, à commencer par son triple album All Things Must Pass , qui comprenait le single à succès «My Sweet Lord» (et incluait le Hare Krishna Mantra). L'album a dépassé le Billboard 200 Chart américain pendant sept semaines, se vendant finalement à plus d'un million d'exemplaires.

1 août 1971

Concert pour le Bangladesh

Harrison et Shankar ont dirigé deux concerts au Madison Square Garden de New York pour collecter des fonds pour les réfugiés à la suite de la guerre de libération du Bangladesh, qui a fait d'énormes pertes civiles. Parmi les autres têtes d'affiche du concert figuraient Ringo Starr, Bob Dylan, Eric Clapton, Billy Preston et Ali Akbar Khan. Le concert, un triple album live ultérieur et un film ont finalement permis de collecter 12 millions de dollars, et l'enregistrement a remporté un Grammy pour l'album de l'année. Bob Geldof créditera plus tard le Concert pour le Bangladesh comme son inspiration pour Live Aid, qui a recueilli 127 millions de dollars pour le soulagement de la famine en Afrique en 1984.

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20 octobre 1998

La fille de Ravi Shankar, Anoushka, sort son premier album

Après avoir commencé à jouer du sitar avec son père au début de son adolescence, Anoushka Shankar (page 104) a sorti son premier album, Anoushka, à 17 ans, poursuivant l'héritage de son père en popularisant la musique classique indienne en Occident. Rappelant le dévouement de son père à la musique, Anoushka Shankar dit: «J'ai grandi avec quelqu'un qui était profondément, profondément immergé dans la musique indienne et la philosophie hindoue. . . c'était une personne qui a profondément pénétré une seule vérité. Il racontait une histoire à propos de ce que disait son gourou: «Si vous apprenez une chose, vous apprendrez tout. Et si vous apprenez tout, vous n'apprendrez peut-être rien. C'est le truc avec mon père, il était curieux du monde. Mais, il était profondément concentré et enraciné dans quelque chose - il y avait un réel dévouement à la pratique de la musique en tant que quelque chose de spirituel.

29 novembre 2001

George Harrison meurt

Après cinq ans de lutte contre le cancer de la gorge, du poumon et du cerveau, Harrison est décédé à 58 ans. Conformément à ses vœux, ses cendres ont été dispersées à la convergence des trois fleuves les plus sacrés de la tradition hindoue: le Gange, Yamuna, et Saraswati.

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29 novembre 2002

Le concert pour George a lieu au Royal Albert Hall de Londres

Le fils de Harrison, Dhani Harrison, et Anoushka Shankar se sont produits sur sitar. Parmi les autres artistes en vedette, mentionnons Paul McCartney, Ringo Starr, Eric Clapton, Tom Petty et les Heartbreakers, et tous les membres survivants de Monty Python (Harrison était producteur du film de 1979 de la troupe de comédie The Life of Brian , entre autres).

2005

La Fondation David Lynch est formée

Créée par le réalisateur américain David Lynch, praticien de la MT depuis 1973, la fondation enseigne la MT aux enfants et aux adultes et a octroyé des bourses à près de 150 000 écoliers aux États-Unis et en Amérique du Sud. Dans le but de collecter 7 milliards de dollars pour diffuser TM, la fondation a organisé plus d'une douzaine d'événements étoilés mettant en vedette des performances de passionnés tels que Paul McCartney, Ringo Starr, Katy Perry, Sting, Eddie Vedder, Sheryl Crow, Jerry Seinfeld et Moby.

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2020

Coup d'envoi du centenaire de Ravi Shankar

Pour honorer le 100e anniversaire de la légende (7 avril), une série de concerts mettant en vedette les filles de Shankar Anoushka Shankar et Norah Jones, Dhani Harrison, le compositeur classique Philip Glass et de nombreux disciples de Shankar auront lieu à Londres, New York City, San Diego, Los Angeles, Chicago et New Delhi. (Au moment de la publication, aucune annulation n'avait été signalée.)

INFLUENCEURS GURU

Du créateur de Viniyoga, Tirumalai Krishnamacharya, au fondateur de la Société internationale de la conscience de Krishna, Swami Prabhupada, il semble qu'il y ait eu une ruée vers l'or de gourous de l'Inde vers l'Occident au 20ème siècle. Certains de ces moines hindous étaient cependant plus influents que d'autres, grâce au soutien des célébrités et à une publicité médiatique sans précédent - même si beaucoup, y compris certains de ceux mentionnés ci-dessous, ont par la suite fait face à des allégations d'abus sexuels.

Cela a commencé avec Swami Vivikenanda, l'homme à qui l'on attribue le yoga en Occident. Né à Calcutta en 1863, il a jeté les bases de la spiritualité orientale aux États-Unis lorsqu'il s'est rendu à Chicago en 1893 pour introduire l'hindouisme au Parlement des religions du monde. Après avoir fondé la Vedanta Society à New York en 1894, des leaders d'opinion et des célébrités telles que le philosophe et psychologue William James, l'actrice Sarah Bernhardt et l'inventeur Nikola Tesla sont devenus des fans. Ces centres, établis dans les grandes villes des États-Unis, engendreraient des fidèles plus influents, tels que les écrivains Aldous Huxley, JD Salinger et Joseph Campbell.

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Scannez la couverture de l'emblématique album Lonely Hearts Club Band de Sargent Pepper et vous trouverez pas moins de quatre gourous indiens. Étonnamment, Maharishi Mahesh Yogi est absent. A sa place, il y a l'auteur de l' Autobiographie d'un yogi, Parahamsa Yogananda, et trois autres gourous de sa lignée. George Harrison a reçu le livre de Ravi Shankar lors de sa visite en Inde en 1966, et cela a transformé sa vie. La même chose a été dite par Steve Jobs, cofondateur d'Apple. Yogananda a fondé la Self-Realization Fellowship en 1920, et plusieurs endroits ont ensuite germé en Californie, attirant une base de fans de célébrités dévouées avec des adeptes comme Henry Ford et Elvis Presley.

Mais personne ne peut égaler l'influence de Maharishi Mahesh Yogi, le père de la méditation transcendantale. En plus d'être «le gourou des Beatles», Maharishi a dominé les médias occidentaux, apparaissant sur la couverture des magazines Time and Post et sur deux épisodes d'une heure du populaire Merv Griffin Show . Il a également vendu des arènes telles que le Madison Square Garden et le Royal Albert Hall de Londres pour ses conférences. Ici, nous examinons certains des chefs spirituels les plus importants de la culture et leurs fidèles célébrités.

Guru Swami Vivikenanda

Sarah Bernhardt

Considérée par beaucoup comme la plus grande actrice de théâtre qui ait jamais vécu, Bernhardt a animé des salons influents aux États-Unis et en Europe, auxquels Vivikenanda était fréquemment invitée.

Nikola Tesla

Le célèbre inventeur a crédité le gourou de l'avoir aidé à intégrer les principes védantiques de l'énergie dans sa propre recherche révolutionnaire sur l'électricité.

JD Salinger

Malgré son isolement à la fin des années 60, l'auteur de renommée mondiale de The Catcher in the Rye visitait régulièrement le Ramakrishna-Vivekananda Center à New York.

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Guru Parahamsa Yogananda

George Harrison

En voyant Yogananda sur la couverture de Autobiography of a Yogi pour la première fois, il a dit: «Je viens de regarder la couverture, et il m'a juste zappée des yeux… cela a juste donné un sens à la vie. Harrison gardait une pile d'exemplaires du livre dans sa maison et en distribuait un à chaque visiteur.

Elvis Presley

Le coiffeur de Presley, Larry Gellar, lui a fait découvrir les enseignements de Yogananda en 1964 et le chanteur a développé une relation personnelle étroite avec le successeur de Yogananda, Sri Daya Mata, qu'il appelait affectueusement «Ma».

Steve Jobs

Le cofondateur d'Apple a été si profondément transformé par l' Autobiographie d'un Yogi de Yogananda qu'il a relu le livre chaque année et a demandé qu'une copie soit donnée à tous ceux qui assistaient à ses funérailles. 

Guru Maharishi Mahesh Yogi

David Lynch

En 2001, le directeur a dépensé 1 million de dollars pour étudier avec Maharishi aux Pays-Bas pendant un mois, puis a commencé à travailler sur des plans pour la Fondation David Lynch pour l'éducation basée sur la conscience et la paix mondiale à son retour aux États-Unis. 

Oprah Winfrey

L'ancienne animatrice de talk-show et magnat des médias était si dévouée à sa pratique de la MT que toute son entreprise est connue pour méditer deux fois par jour, à 9 h et 16 h 30.

Howard Stern

La personnalité de la radio médite tous les jours depuis que sa mère l'a emmené dans un centre de méditation transcendantale à 18 ans. Il a interviewé Maharishi dans son émission à deux reprises en 2008.

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