Conscience en mouvement: Vinyasa

Asseyez-vous et détendez-vous. Regardez ces images et voyez si vous pouvez ressentir le motif sous-jacent: le flux des saisons, la montée et la descente des marées en réponse à la lune, un bébé fougère se déployant, un Ravi Shankar sitar raga ou le "Bolero" de Ravel, le création et dissolution d'un mandala de sable tibétain, le flux de Surya Namaskar (Salutation au soleil).

Qu'est-ce que ces divers phénomènes ont en commun? Ce sont tous des vinyasas , des séquences progressives qui se déroulent avec une harmonie et une intelligence inhérentes. «Vinyasa» est dérivé du terme sanskrit nyasa , qui signifie «placer», et du préfixe vi , «d'une manière spéciale» - comme dans l'arrangement des notes dans un raga, les étapes le long d'un chemin vers le haut d'un montagne, ou la liaison d'un asana à l'autre. Dans le monde du yoga, la compréhension la plus courante du vinyasa est une séquence fluide d'asanas spécifiques coordonnés avec les mouvements de la respiration. Les six séries d'Ashtanga Vinyasa Yoga de Pattabhi Jois sont de loin les plus connues et les plus influentes.

Le propre professeur de Jois, le grand maître de l'Inde du Sud Krishnamacharya, a défendu l'approche vinyasa comme étant au cœur du processus de transformation du yoga. Mais Krishnamacharya avait une vision plus large de la signification du vinyasa que la plupart des étudiants occidentaux ne le pensent. Il a non seulement enseigné des séquences d'asanas spécifiques comme celles du système de Jois, mais il a également vu le vinyasa comme une méthode qui pourrait être appliquée à tous les aspects du yoga. Dans les enseignements de Krishnamacharya, la méthode vinyasa comprenait l'évaluation des besoins de l'élève individuel (ou du groupe), puis la construction d'une pratique complémentaire, étape par étape, pour répondre à ces besoins. Au-delà de cela, Krishnamacharya a également mis l'accent sur le vinyasa comme une approche astucieuse de la vie, une façon d'appliquer les compétences et la conscience du yoga à tous les rythmes et séquences de la vie, y compris les soins personnels, les relations, le travail,et évolution personnelle.

Desikachar, le fils de Krishnamacharya, auteur et enseignant renommé à part entière, a écrit: "Le Vinyasa est, je crois, l'un des concepts les plus riches à émerger du yoga pour la conduite réussie de nos actions et relations." Dans son livre Health, Healing, and Beyond, il donne un exemple subtil mais puissant de la façon dont son père s'est occupé du vinyasa de l'enseignement du yoga. Krishnamacharya, à la stupéfaction de ses étudiants privés, les saluait toujours à la porte de son centre, les guidait dans leur pratique, puis honorait la fin de leur temps ensemble en les escortant jusqu'à la porte.

La façon dont il a honoré chaque phase de leur session - initier le travail, le soutenir, puis atteindre un sommet, le compléter et l'intégrer - illustre deux des principaux enseignements de la méthode vinyasa: Chacune de ces phases a ses propres leçons à transmettre , et chacun repose sur les travaux de la phase précédente. Tout comme nous ne pouvons pas encadrer une maison sans une base appropriée, nous ne pouvons pas construire une bonne pratique de yoga sans faire attention à la façon dont nous commençons. Et tout comme une maison est défectueuse si les ouvriers ne finissent pas le toit correctement, nous devons mener nos actions à terme afin de bénéficier de tous les avantages du yoga. Le Vinyasa Yoga exige que nous cultivions une conscience qui relie chaque action à la suivante, une respiration à la fois.

Initier un plan d'action

L'application du vinyasa dans votre pratique du yoga et dans votre vie quotidienne présente de nombreux parallèles non seulement avec la construction d'une maison, mais aussi la navigation sur un bateau. Tout comme la voile, se déplacer dans la vie exige une synchronisation avec les forces naturelles qui demande de l'habileté et de l'intuition, la capacité de fixer un cap tout en changeant avec le vent et les courants. Si vous voulez naviguer, vous devez savoir évaluer les conditions météorologiques - venteuses, calmes, agitées - qui fluctuent constamment, tout comme nos états physiques, émotionnels et spirituels.

Les enseignements du yoga incluent une vue appelée parinamavada, l'idée que le changement constant fait partie intégrante de la vie. Par conséquent, pour procéder habilement à toute action, nous devons d'abord évaluer où nous en sommes aujourd'hui; nous ne pouvons pas supposer que nous sommes tout à fait la même personne que nous étions hier. Nous sommes tous enclins à ignorer les conditions changeantes de notre corps-esprit; nous déformons souvent la réalité de qui nous sommes en fonction de ce que nous pensons être. Cela peut apparaître sur le tapis de yoga dans un certain nombre de choix inappropriés: s'engager dans une pratique chauffante et rigoureuse lorsque nous sommes agités ou fatigués; faire une pratique réparatrice lorsque nous stagnons; aller à un cours de yoga avancé quand un cours débutant convient mieux à notre expérience et à nos compétences. Afin d'éviter de telles actions injustifiées, nous devons commencer par une évaluation précise de notre état actuel.

Alors, quelles sont les observations qu'un bon marin yogique devrait faire avant d'entamer un vinyasa? Comme pour vérifier le bateau, le vent et les vagues avant de naviguer, une première étude de votre être peut devenir un rituel instinctif. Demandez-vous: quel est mon niveau d'énergie? Suis-je impatient d'y aller? Vous avez une tension? Est-ce que je ressens de petits élancements physiques ou des poussées de blessures? Est-ce que je me sens équilibré et prêt à naviguer dans ma pratique? Comment est mon état interne? Suis-je calme, agité, concentré, dispersé, émotionnellement vulnérable, mentalement surchargé, clair et ouvert?

Ces questions sont pertinentes pour la façon dont nous commençons toute action, pas seulement notre pratique des asanas. En choisissant les aliments que nous mangeons, quand nous dormons, nos conversations et nos actions avec les autres - tout ce que nous faisons - nous devons comprendre d'où nous venons et choisir des actions qui corrigent les déséquilibres.

En enseignant à mes élèves le vinyasa, je leur propose des moyens de vérifier leur état actuel au début de leur session. Je proposerai également des stratégies spécifiques pour aborder les obstacles qui peuvent briser le flux de leur pratique. Par exemple, sur le plan corporel, les élèves peuvent choisir une pratique plus apaisante ou une pratique qui leur offre une ouverture plus revigorante. S'ils ont un pincement dans le bas du dos, ils voudront peut-être modifier certaines postures, en remplaçant peut-être Bhujangasana (Cobra Pose) par Urdhva Mukha Svanasana (Upward-Facing Dog Pose). S'ils souffrent de tensions urbaines typiques au cou et aux épaules, ils peuvent utiliser une petite série d'étirements - un mini-vinyasa, pourrait-on dire - pour encourager l'adoucissement et la libération. À un niveau plus interne, les élèves agités peuvent se concentrer sur le relâchement de la tension en relaxant le visage et la respiration;si leur énergie est plus léthargique et diffuse, ils peuvent se concentrer sur leurdrishti , ou regard, pour augmenter leur concentration.

La même perspicacité que nous utilisons sur le tapis de yoga peut être appliquée à la manière dont nous initions des actions ailleurs dans nos vies. Vous sentez-vous anxieux en route pour un grand rendez-vous? Conduisez plus lentement et écoutez de la musique apaisante pour vous assurer que ce déséquilibre ne se répercute pas sur votre réunion. De tels ajustements ne montrent pas une réticence à accepter ce qui est ou une tentative compulsive de tout réparer jusqu'à ce que ce soit juste. Au contraire, ils témoignent d'une conscience profonde et d'une réponse appropriée à la réalité. Un marin yogique embrasse les vents et courants changeants et le défi de mettre le cap en harmonie avec les flux et reflux de la nature.

Pouvoir de maintien

Une fois que vous avez correctement évalué les conditions et initié l'action, vous pouvez vous concentrer sur la phase suivante de vinyasa: développer votre pouvoir, votre capacité pour une action donnée. La puissance est la capacité du marin à virer de bord avec le vent, la capacité d'un musicien à soutenir la montée et la descente d'une mélodie, la capacité d'approfondissement d'un yogi à l'absorption dans la méditation.

La méthode vinyasa a de nombreux enseignements à offrir sur la façon de construire et de maintenir notre capacité d'action, à la fois sur et hors du tapis. L'un des enseignements principaux est d'aligner et d'initier l'action à partir de notre souffle - notre force vitale - comme moyen de s'ouvrir au flux naturel et au pouvoir du prana, l'énergie qui nous soutient tous au niveau cellulaire. Ainsi dans une pratique de vinyasa yoga, des actions expansives sont initiées avec l'inspiration, des actions contractives avec l'expiration.

Prenez quelques minutes pour découvrir ce que vous ressentez: pendant que vous inspirez, soulevez vos bras au-dessus de votre tête (expansion); pendant que vous expirez, baissez les bras (contraction). Maintenant, essayez ceci: commencez à soulever vos bras lorsque vous expirez et inspirez lorsque vous abaissez vos bras. Il y a de fortes chances que la première méthode soit intuitivement juste et naturelle, tandis que la seconde semble contre-intuitive et subtilement «off».

Ce sentiment intuitif d'être «off» est un signal inné qui nous aide à apprendre à soutenir une action en s'harmonisant avec le flux de la nature. Tout comme une voile qui s'affaisse dit à un marin de virer de bord et de se réaligner avec l'énergie du vent, une baisse de notre énergie mentale ou physique dans une action est un signe que nous devons réaligner notre cap. Dans un asana, lorsque l'effort musculaire d'une pose crée de la tension, c'est souvent le signe que nous ne comptons pas sur le soutien de notre respiration. Lorsque nous apprenons à maintenir la puissance et l'élan de la respiration, le résultat est comme la sensation de naviguer dans le vent - effort sans effort.

Pour construire un changement réel dans la capacité d'action d'un étudiant, Krishnamacharya a utilisé une méthode qu'il a intitulée vinyasa krama («krama» signifie «étapes»). Ce processus étape par étape implique la connaissance de la façon dont on construit, par étapes graduelles, vers un «pic» dans une séance de pratique. Cette progression peut inclure des éléments tels que l'utilisation d'asanas d'une complexité et d'un défi toujours croissants ou le renforcement graduel de la capacité respiratoire.

Vinyasa krama c'est aussi l'art de savoir quand on a intégré le travail d'une certaine étape de pratique et qu'on est prêt à passer à autre chose. Je vois souvent les étudiants ignorer l'importance de cette intégration étape par étape. D'une part, certains élèves auront tendance à passer à des poses plus difficiles comme Pincha Mayurasana (équilibre de l'avant-bras) avant de développer la force et la flexibilité nécessaires dans des postures moins exigeantes comme Adho Mukha Svanasana (chien orienté vers le bas), Sirsasana (poirier). , Adho Mukha Vrksasana (Handstand), et d'autres équilibres de bras plus faciles. Le résultat: ils ont du mal à se tenir debout, devenant frustrés et peut-être blessés. Ces étudiants de type A doivent se rappeler que la tension est toujours un signe que l'intégration du krama précédent n'a pas encore eu lieu.

D'un autre côté, certains élèves peuvent se figer autour du confort d'un stade de départ et devenir stagnants; ils deviennent souvent totalement énergisés lorsqu'ils sont encouragés à s'ouvrir à une nouvelle étape qu'ils avaient considérée comme dépassant leurs capacités.

L'art de l'accomplissement

Nous sommes tous meilleurs à une partie du cycle du vinyasa qu'à d'autres. J'adore initier l'action et catalyser le changement, mais je dois consciemment cultiver la phase d'achèvement. Comme l'explique Desikachar, «Il ne suffit pas de grimper à un arbre; nous devons aussi pouvoir descendre. Dans la pratique des asanas et ailleurs dans la vie, cela exige souvent que nous sachions suivre et équilibrer une action avec une autre. méthode vinyasa connue sous le nom de pratikriyasana, «compensation», ou littéralement contrepoids - l'art de compléter et de compléter une action pour créer l'intégration. Pouvez-vous imaginer faire des asanas sans Savasana (Corpse Pose) pour mettre fin à votre pratique? Dans le vinyasa, la façon dont nous réalisons une action puis effectuons la transition vers la suivante est très importante pour déterminer si nous recevrons tous les bénéfices de l'action. Ces jours-ci, j'invite mes élèves à suivre des cours en invoquant la qualité du yoga dans les tout prochains mouvements de leur vie - comment ils marchent, conduisent et parlent aux gens une fois qu'ils quittent le studio.

Voies de transformation

Il est important de se rappeler qu'un vinyasa n'est pas n'importe quelle séquence d'actions: c'est une séquence qui éveille et soutient la conscience. De cette manière, le vinyasa se connecte à la pratique méditative du nyasa dans les traditions du yoga tantrique. Dans la pratique du nyasa, qui est conçue pour éveiller notre énergie divine inhérente, les pratiquants apportent la conscience à différentes parties du corps puis, à travers le mantra et la visualisation, éveillent les voies intérieures pour que la shakti (force divine) traverse tout le champ de leur être. . En appliquant les techniques du vinyasa tout au long de notre vie, nous ouvrons des voies similaires de transformation, intérieure et extérieure étape par étape et souffle par souffle.

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