Initier les enfants au yoga

L'une des questions que Spencer, Massachusetts, professeur de yoga, Lauren Toolin, est le plus souvent posée par ses élèves est: «Comment puis-je aider mes enfants à profiter des avantages que je tire du yoga? C'est une bonne question. En tant que parent, une fois que vous avez vu comment le yoga a renforcé votre corps et calmé votre esprit, vous voulez naturellement accorder ces avantages à votre couvée pour l'aider à rester en bonne santé, à faire face au stress et à cultiver sa force intérieure. Toolin, dont l'enseignement intègre un éventail complet de pratiques, y compris l'asana, la méditation, le mantra et le pranayama, a enseigné le yoga à des enfants pendant six ans et a deux adolescents. Elle dit qu'enseigner le yoga à vos enfants ne consiste pas seulement à imiter des animaux avec des asanas, mais à créer un sanctuaire durable dans le temps.

«En tant que parents, nous offrons un service qui va au-delà des câlins et du logement», dit Toolin. «Nous aidons en fait les enfants à développer un ensemble de compétences qui va renforcer leur caractère et leur capacité à prendre des décisions de manière appropriée.

Voir aussi Le yoga pour les enfants est-il bon?

Partagez votre pratique

Une façon de présenter le yoga à vos enfants est de suivre un cours de yoga régulier pour enfants. Mais si l'un d'entre eux ne correspond pas à l'emploi du temps de votre famille, ou si le bon professeur n'est pas apparu, pas de soucis. Pour offrir à vos enfants une expérience significative du yoga, tout ce que vous avez à faire est d'en faire une partie de votre vie à la maison.

Kate Holcombe, fondatrice et présidente de la Healing Yoga Foundation à San Francisco, a rencontré son professeur, TKV Desikachar, à l'âge de 19 ans. Au cours de ses nombreuses années d'études avec lui à Chennai, en Inde, elle a remarqué que le légendaire yogi ne pratiquait pas derrière des portes closes; il a pratiqué en plein air, avec sa famille.

Alors quand Holcombe a eu ses propres enfants, elle a suivi l'adage de son professeur: "Le yoga est pour le salon, pas la salle de yoga." Elle invite ses fils aînés (à l'époque, Calder, 8 ans et Hayes, 5 ans) à utiliser son corps comme terrain de jeu pendant qu'elle pratique l'asana. «Ils adorent faire mes étirements avec moi», dit-elle. "Quand je suis en Downward Dog, ils courent sous moi autant de fois que possible avant que je ne passe à Upward Dog. Alors que je suis sur le dos avec les jambes en l'air, ils sautent et volent comme un avion sur mon pieds." Holcombe a appris à Calder à faire des salutations au soleil, et lui et Hayes aiment imiter les postures à ses côtés. Parfois, la nuit, quand elle fait sa routine d'asana dans leur chambre, ils la regardent dans l'ombre et écoutent le son de sa respiration pendant qu'ils s'endorment. Son conseil aux parents? "Plutôt que de compartimenter «le temps de yoga» et «le temps en famille», soyez flexible », dit-elle.« Adaptez votre pratique à votre style de vie et aux besoins de vos enfants. «Ses fils savent qu'ils peuvent rejoindre leur mère pour des postures et chanter quand ils dans l'ambiance, mais ce n'est jamais nécessaire.

Voir aussi Comment amener vos enfants à aimer le yoga

Lorsque vous créez votre routine à la maison, dit Pandit Rajmani Tigunait, le chef spirituel de l'Institut de l'Himalaya à Honesdale, en Pennsylvanie, et un étudiant de longue date de Swami Rama, il est important de n'enseigner que ce que vous pratiquez. Si vous aimez les cours de vinyasa, montrez à vos enfants des séquences fluides coordonnées avec la respiration. Si vous vous asseyez pendant de longues périodes de méditation, invitez votre enfant à ramper sur vos genoux aussi longtemps qu'il est à l'aise d'être immobile. Si vous avez un autel, laissez votre enfant cueillir des fleurs ou dessiner des images à placer dessus. «Faites voir à vos enfants que votre pratique vous rend heureux», dit-il, «et laissez-les vous suivre».

Avec un modèle de rôle positif et une expérience de première main régulière, dit-il, vos enfants commenceront à voir que le yoga - sous toutes ses myriades de formes - est bon pour leur santé, leur bonheur et leur développement spirituel. Et à mesure qu'ils mûrissent, ils peuvent être inspirés pour étudier de manière plus structurée.

Voir aussi Les bienfaits du yoga pour les enfants

Commencez simplement

Scott Blossom, qui enseigne le Shadow Yoga et pratique l'Ayurveda à San Francisco et dans tout le pays, dit que la pratique la plus simple que vous puissiez enseigner à vos enfants est le chant. Vous pouvez chanter un album de kirtan ou réciter des mantras que vous avez appris en cours de yoga. «Les mantras ont un effet naturellement apaisant sur leur esprit et aident les enfants à développer leur concentration. Ils répondent intuitivement», dit-il. Blossom et sa femme, Chandra Easton, chantent des mantras yogiques et bouddhistes à leurs deux enfants à l'heure du coucher.

De plus, dit-il, le moyen le plus simple pour les enfants d'apprendre ce qu'est le yoga est d'entendre des histoires de la tradition. Il existe de nombreux livres pour enfants qui enseignent les principes du yoga (pour quelques exemples, voir Jeu d'enfant), et si vous étudiez les textes vous-même, il peut être amusant et enrichissant de lire et de raconter des histoires ou de reformuler les enseignements d'une manière qui parle directement à votre enfant. . Blossom enseigne à ses enfants des histoires du Ramayana, une ancienne épopée hindoue pleine de dieux ressemblant à des super-héros et de démons tout-puissants dont les aventures illustrent de manière colorée des concepts tels que la foi, l'abandon, la dévotion et le service désintéressé.

Voir aussi Les enfants utilisent le yoga pour apprendre la mythologie

Holcombe met un point d'honneur à enseigner à ses enfants des pratiques et des concepts yogiques qui se rapportent à leurs propres expériences, dans un langage simple qu'ils peuvent comprendre. «Comme le dit souvent mon professeur,« vous ne pouvez offrir que ce que la main peut tenir »», dit-elle. Quand son fils Calder avait 6 ans, elle a commencé à lui enseigner une méditation simple, en partie pour l'aider avec de fréquents accès de nervosité. "J'ai dit:" Tu sais ce que je fais quand je suis inquiète? Je place une paume sur mon ventre et je me concentre sur ma respiration. J'essaye de retrouver ma respiration tranquille. " Aujourd'hui, Calder utilise la pratique seule, au lit après un cauchemar, ou à l'école quand il a peur d'un projet. Elle utilise également les leçons du Yoga Sutra pour apprendre aux garçons à résoudre les conflits et les malentendus.

Enseigner le respect à vos enfants par le yoga et la prière peut commencer tôt et facilement. «En Inde, on nous apprend, enfants, à honorer le soleil, source de toute vie», dit Kausthub Desikachar, le fils de TKV Quand il avait sept ans, les parents de Desikachar l'ont initié à une méditation solaire appelée sandhyavandanam , une pratique qui implique Salutations, pranayamas , nyasas (gestes) et mantras pour honorer le soleil au crépuscule, à l'aube et à midi. En vieillissant, il a continué à pratiquer la même pratique, mais a commencé à comprendre ses dimensions plus profondes. «Finalement, dit-il, la méditation devient une métaphore du soleil à l'intérieur de nous, et nous passons de l'extérieur à l'intérieur».

Si vous souhaitez essayer une version simple de cette pratique avec vos enfants, Desikachar vous recommande de vous asseoir face au soleil ou de marcher vers lui lorsqu'il se lève ou se couche. «Demandez à votre enfant:« Qu'est-ce que le soleil et que fait-il pour nous? Prenez quelques respirations, imaginez que vous êtes nourri par le soleil et dites une prière: "Merci, soleil. Vous apportez tant de lumière dans le monde. S'il vous plaît, apportez de la lumière dans mon cœur." "À mesure que vos enfants vieillissent , vous pouvez leur enseigner les Salutations au Soleil avec cette vénération à l'esprit, ainsi que le mantra Gaya-tri, une ancienne prière honorant le soleil et le Divin en toutes choses. (Pour en savoir plus sur ces pratiques, voir «Shine on Me».)

Voir aussi Comment pratiquer le yoga avec vos enfants

Amuse-toi

Pour être intéressante et utile, la pratique des asanas pour les enfants doit être spontanée et divertissante. «Nous sommes en concurrence avec les jeux vidéo, les téléphones portables, la télévision. Nous devons rendre le yoga aussi amusant que possible», déclare Desikachar. "C'est comme ça que ma sœur et moi avons appris, et cela a laissé des impressions profondes dans mon cœur. Je porte toujours ces impressions avec moi." Desikachar se souvient que son père faisait un jeu de leur pratique des asanas. "Il nous disait:" Vous êtes coincé sur une île. De quoi avez-vous besoin pour rentrer chez vous? " Et nous disions: "Nous avons besoin d'un bateau. Nous avons besoin d'un pont." Il disait: "OK, alors, fais ces postures." Il nous a encouragés à utiliser notre imagination et notre créativité. "

Indra Mohan, une étudiante de longue date de T.Krishnamacharya et co-fondatrice de Svastha Yoga à Chennai, en Inde, propose plusieurs idées pour créer des pratiques intéressantes et adaptées à l'âge. Pour les enfants âgés de six ans et plus, elle conseille d'enchaîner plusieurs asanas (comme une posture debout, une courbure arrière et une courbure vers l'avant) pour éviter que leur esprit ne vagabonde. Demandez-leur de réciter un chant ou une affirmation à chaque expiration pour allonger leur expiration. Et enseignez-leur Anjali Mudra (sceau de salutation) dans des poses debout comme Vrksasana (pose d'arbre) et Tadasana (pose de montagne). Pour pratiquer ce mudra, rapprochez vos paumes de votre cœur. Séparez les paumes et la base des doigts tout en gardant vos doigts et la base des paumes en contact. Cette forme représente l'ouverture du cœur, la floraison de l'amour-propre ou de l'amour pour le Divin.En suggérant doucement de telles idées à votre enfant, vous encouragez sa connexion avec le cœur, le Divin, etc. De cette façon, dit Mohan, "ce n'est pas seulement de l'exercice; c'est quelque chose de plus profond."

La plupart des enfants sauteront sur l'occasion de participer à des rituels simples. Donc, si passer un moment à honorer le soleil, chanter un mantra ou pratiquer un mudra qui vous ouvre le cœur vous apporte du bonheur, essayez d'en faire une routine quotidienne avec votre enfant.

Voir aussi ABC de ZZZ: Comment utiliser le yoga au coucher avec les enfants

Apprenez-leur à respirer

L'une des pratiques les plus simples et les plus puissantes que vous puissiez enseigner à vos enfants est la conscience de la respiration. La respiration diaphragmatique, la respiration détendue et profonde qui active le muscle diaphragme, est la condition préalable aux pratiques subtiles de la tradition du yoga. Il active le système nerveux parasympathique, ce qui induit un état de calme, améliore la concentration et réduit l'anxiété.

Le fils de Pandit Tigunait, Ishan, se souvient: «Quand j'étais petit, Swami Rama m'appelait« M. Distraction ». Je volais d'une chose à l'autre et j'étais toujours en mouvement. La nuit, j'étais tellement épuisée que je ne pouvais pas dormir. " Tigunait a commencé à enseigner la respiration diaphragmatique à Ishan, plaçant un sac de sable sur son abdomen et ses côtes inférieures et lui demandant de soulever le sac à chaque inspiration et de l'abaisser à chaque expiration.

«Peut-être que maintenant un enfant comme moi serait étiqueté TDAH», observe Ishan, «mais la respiration du sac de sable a complètement changé cela. Après quelques mois, la respiration diaphragmatique est devenue automatique, se souvient-il. Sa concentration a commencé à s'améliorer, tout comme la qualité de son sommeil. Ensuite, on lui a appris à s'asseoir tranquillement pendant quelques minutes, en se concentrant sur le contact de la respiration au bout de ses narines. En vieillissant, son père l'initie à la méditation mantra. En regardant en arrière, Ishan dit: «L'immersion dans un style de vie spirituel dès le plus jeune âge vous fait vous sentir tellement ancré dans votre personnalité intérieure que vous poursuivez naturellement tout ce que vous croyez être votre vocation. asana - mais plus important encore, cela vient de l'introduction à vous-même que vous obtenez de la méditation.Vous commencez à voir qu'un esprit calme et discipliné est votre atout le plus précieux. "

Voir aussi Comment le yoga dans les écoles aide les enfants à se déstresser

Grandir avec eux

Pandit Tigunait suggère de révéler une couche de pratique et de philosophie à la fois lorsque vos enfants commencent à poser des questions, en vous assurant de ne pas les forcer, mais plutôt de les guider et de les inspirer. La meilleure inspiration que vous puissiez offrir, dit Ganesh Mohan, le fils d'Indra Mohan et professeur à part entière, est votre propre pratique. «Les parents que j'ai vus qui réussissent le mieux à amener leurs enfants à faire du yoga sont des gens qui le font eux-mêmes, régulièrement, sans faute», dit-il. "Voir la transformation de vos parents fait une grande impression sur vous."

Toolin ajoute: "Plus vous dites:" C'est bon pour vous ", moins la réponse que vous recevrez de nombreux enfants, en particulier des préadolescents et des adolescents, sera positive. utiliser votre yoga pour donner l'exemple d'une vie équilibrée? Tirez-vous parti de ses effets durables pour qu'il devienne une partie de qui vous êtes et comment vous vous présentez en tant que parent? "

Si vous voulez enseigner le yoga à vos enfants, Tigunait dit: «Créez un environnement où vos enfants peuvent réfléchir sur eux-mêmes, où ils ont l'occasion d'explorer l'étendue de la vie, et quel type de style de vie, de valeurs, de système de croyances et de pratiques peut les rendre heureux, sains, paisibles et prospères. " Cela a le potentiel de profiter non seulement à eux, mais au monde dans lequel ils vivront. "Une fois que vous commencez à vous sentir ancré à l'intérieur, des choses merveilleuses peuvent commencer à se produire", dit Ishan. "La société peut devenir beaucoup plus riche, beaucoup plus forte."

Voir aussi 7 façons dont les enfants peuvent lutter contre la grippe avec le yoga

Recommandé

Pose de yoga incontournable: chien orienté vers le bas
Les cinq états d'esprit
Entrez dans le courant: l'état méditatif naturel de votre esprit