Essayez la méditation de passage avec des textes spirituels

Comme enseigné par feu Eknath Easwaran, la méditation de passage nous offre la possibilité de laisser les textes spirituels pénétrer profondément notre être.

Les mystiques comparent souvent l'esprit à un lac. Chez la plupart d'entre nous, la surface de ce lac est si agitée que nous ne pouvons pas voir la beauté et les ressources qui se trouvent en dessous, attendant d'être exploitées. Le yoga, tel que le définit Patanjali, n'est ni plus ni moins que l'apaisement de l'esprit, afin que nous puissions voir cette beauté tant attendue et laisser notre vie être inondée de ces ressources largement insoupçonnées.

La plupart des méthodes ancestrales que les sages ont conçues pour atteindre cet état formidable semblent se diviser en deux catégories: celles qui permettent à l'esprit de se calmer en ne lui accordant pas d'attention et celles qui visent à canaliser l'attention de l'esprit dans un seul foyer. Cette focalisation nous aide à détourner notre attention, et finalement à maîtriser, le flot sans fin de réflexion essentiellement aléatoire qu'est l'esprit. Certaines méthodes préconisent d'utiliser un objet externe, comme une bougie, ou d'utiliser le souffle, ou d'utiliser quelque chose de plus interne. Le dispositif interne le plus courant a toujours été un mantra - un mot chargé ou une formule courte que vous répétez silencieusement, en vous concentrant sur lui de plus en plus profondément au détriment de ces vagues de pensées embêtantes.

Il existe cependant une méthode alternative. Cela s'appelle la méditation de passage, et elle a été introduite dans ce pays en 1959 par Eknath Easwaran. (Pour en savoir plus sur Easwaran, voir Luminaires) Dans la méditation de passage, l'objet d'attention n'est pas une image ou un objet extérieur mais un passage inspirant choisi parmi l'une des grandes traditions spirituelles du monde et mémorisé à l'avance. Un grand passage pour commencer est la prière de saint François.

Pour utiliser cette méthode, essayez d'établir votre pratique le matin, avant que des activités fascinantes comme le petit-déjeuner ou la lecture d'e-mails ne prennent le dessus. Asseyez-vous dans une position confortable, le dos, le cou et la tête doucement dressés en une ligne anatomiquement droite. Puis fermez les yeux, respirez profondément et doucement, et commencez à réciter silencieusement les mots du passage dans votre esprit, aussi lentement que possible sans perdre leur sens.

Vous voulez laisser chaque mot inspirant «tomber comme un bijou dans les profondeurs de votre conscience», comme le dit la phrase souvent répétée d'Easwaran. Il n'est pas nécessaire de réfléchir à la signification des mots. Lorsque vous leur accordez toute votre attention, leur signification ne peut s'empêcher de s'imprégner, conduisant à toutes sortes de développements positifs. En assimilant les mots inspirés, nous nous trouvons spontanément gentils, par exemple; nous constatons que les dépendances et les comportements indésirables de toutes sortes disparaissent au fur et à mesure que nous ressemblons de plus en plus aux idéaux que le passage que nous avons choisi nous offre.

Pour que cela se produise - et c'est vraiment le cœur de la technique - ne suivez aucune association qui pourrait surgir, même apparemment «pieuse». Lorsqu'une telle distraction survient, vous pouvez faire l'une des deux choses à ce sujet, en fonction du temps qu'il vous a fallu pour réaliser que vous n'êtes pas sur le passage. Dans le cas de la distraction étrange, de la pensée égarée, ramenez simplement votre attention sur les mots du passage. Ne vous fâchez pas avec votre esprit et ne prenez pas note de la distraction de quelque manière que ce soit; recentre plutôt ton attention sur le passage. Mais l'esprit est délicat, et parfois une distraction prend le dessus et continue son joyeux chemin pendant des minutes avant que nous ne réalisions ce qui se passe. À ce stade, nous devrions "reprendre l'esprit doucement", comme le disait souvent Easwaran (se mettre en colère ne sera qu'une seconde distraction),et ramenez-le directement au début du passage. Ennuyeuse? Exactement, mais c'est en partie le but. Vous signalez à l'esprit que vous êtes en charge - que pendant une demi-heure au moins, il va apprendre à vous obéir pour un changement ou risquer ce qu'il déteste le plus: s'ennuyer.

Nous devenons ce sur quoi nous méditons

L'attrait de cette technique est l'absorption de mots magnifiques et inspirants qui expriment les idéaux les plus élevés des grandes figures spirituelles du monde. Puisque nous choisissons nous-mêmes les passages, les idéaux qu'ils expriment sont ceux qui nous plaisent. Certaines personnes se rapportent mieux aux vérités sans fioritures du bouddhisme, d'autres à la riche rhétorique de l'amour dans les écrits de, par exemple, Rumi ou Teresa d'Ávila. Choisissez ce qui est le plus significatif pour vous; vos goûts s'élargiront probablement de toute façon à mesure que votre pratique se poursuivra. (En fait, si vous vous en tenez trop longtemps au même passage, vous constaterez qu'il devient périmé et que ses mots perdent leur pouvoir évocateur. C'est une bonne idée d'être à l'affût de nouveaux passages à ajouter à votre pratique avant cela. arrive.)

En plus de nous immerger dans un contenu positif, nous ralentissons autant que possible l'esprit sans perdre notre concentration; comme le disent de nombreux textes anciens, cela peut avoir des résultats infinis. Comme Easwaran l'a dit dans son recueil de passages inspirants, intitulé God Makes the Rivers to Flow (Nilgiri, 2003), «Une concentration lente et soutenue sur ces passages les enfonce profondément dans notre esprit. Et tout ce que nous enfonçons profondément dans la conscience, nous . " Ou comme le dit le Bouddha, "Tout ce que nous sommes est le résultat de ce que nous avons pensé".

Pratiquée régulièrement, la méditation de passage peut progressivement nous apporter une maîtrise complète de nos processus de pensée - ce qui, comme le rappelle le Bouddha, signifie la maîtrise de nos vies. C'est un outil puissant et bienvenu pour briser les habitudes indésirables, résoudre les relations enchevêtrées et en entrer de nouvelles merveilleuses, réaliser notre efficacité maximale dans tout ce que nous faisons et ressentir un but profond dans nos vies.

Bien sûr, aucune forme de méditation ne fonctionne très bien toute seule. Si nous sautons de notre coussin et tombons dans le même vieux, non seulement nous effacerons les effets de la méditation, mais nous pourrions finir par déséquilibrer nos vies. Pour cette raison, la méditation de passage est combinée avec sept autres pratiques dans le programme en huit points d'Easwaran. Ces pratiques sont les suivantes: utiliser un mantra de notre choix aussi souvent que possible pendant le reste de la journée; ralentir (éviter de se dépêcher, laisser suffisamment de temps pour les repas et généralement simplifier la vie); former notre attention (s'abstenir de «faire plusieurs tâches», accorder toute notre attention à tout ce que nous faisons); entraîner les sens (choisir soigneusement ce que nous mangeons, lisons, regardons et écoutons); développer une préoccupation innée pour le bien-être des autres;cultiver la compagnie spirituelle (passer du temps avec ceux dont la compagnie favorise notre croissance); et lire chaque jour de la littérature spirituelle (sacrée et inspirante). La pratique de ces choses à faire et à ne pas faire renforce nos progrès dans la méditation de passage tout au long de la journée.

Si ancien et si nouveau

La méditation de passage est une technique classique qui présente des similitudes avec la lectio divina chrétienne (lecture sacrée) et de nombreuses autres traditions spirituelles. Des mystiques d'Isaac de Syrie à Simone Weil ont décrit leur lutte non seulement pour réciter intérieurement un passage scripturaire, mais pour le faire avec une concentration ininterrompue; Isaac raconte même qu'il est revenu au début quand il a dérivé trop loin. Patanjali nous exhorte à calmer l'esprit; la Bhagavad Gita va plus loin en nous disant, à travers Arjuna, de «ramener votre esprit à chaque fois qu'il s'éloigne». Easwaran ajoute simplement une définition pratique de dos (à savoir, au passage) et loin,signifiant à autre chose. (À notre époque séculière, le psychologue, philosophe et auteur William James a dit que cette faculté de ramener volontairement une attention errante encore et encore est «la racine même du jugement, du caractère et de la volonté»).

Il est intéressant de noter que la méditation de passage semble être tombée moins souvent en Orient qu'en Occident, où elle apparaît souvent comme un type ou un objectif particulier de prière. La raison peut être que nous, en Occident, sommes tellement orientés intellectuellement (comme Easwaran l'a dit une fois, "Vous êtes très conscients des mots") et pas très dévotionnels - du moins avant que nous ayons fait des progrès dans la méditation.

D'un autre côté, Easwaran a également déclaré que nous, Occidentaux, avons une détermination que même les Indiens les plus dévotionnels pourraient envier. Dans tous les cas, la combinaison de la dévotion et de la détermination - qui est ce que la méditation de passage vise à produire finalement - est une guérison puissante. Et le monde n'en a plus jamais eu besoin.

Michael Nagler est un présentateur du programme en huit points du Blue Mountain Center of Meditation et enseigne la non-violence à l'Université de Californie à Berkeley. Ses livres incluent le primé Is There No Other Way?: The Search for a Nonviolent Future.

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